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정진석의 언론과 현대사 산책 ⑥

좌우 가리지 말고 똑같은 잣대 들이대야

여운형의 ‘친일’과 조선중앙일보 폐간 속사정

  • 정진석│한국외국어대학교 언론정보학부 명예교수 presskr@empal.com│

좌우 가리지 말고 똑같은 잣대 들이대야

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  • 2009년 11월 민족문제연구소가 펴낸 ‘친일인명사전’에 장지연의 이름이 올랐다. 이어 친일반민족행위진상규명위원회가 작성한 친일 반민족 행위 결정 내용을 담은보고서 명단에서는 장지연의 이름이 빠졌다. 장지연의 친일 여부가 아직까지 논란의 대상임을 보여준다. 반면 곳곳에서 친일 행적이 확인되고 있는 여운형은 검토 대상조차 아니었다. 어떤 시각으로 어디까지 보느냐에 따라 판단이 다를 수 있다. 친일과 항일의 무게를 제대로 따지지 않으면 억울한 피해자를 낳을 수 있다.
좌우 가리지 말고 똑같은 잣대 들이대야
경성일보사가 1944년 2월에 발행한 ‘반도학도 출진보(半島學徒出陣譜)’에는 ‘반도 2500만 동포에 호소함’이라는 여운형(呂運亨)의 글이 실려 있다. ‘반도’는 조선을 의미한다. 글의 머리는 “소화 11년(1936년) 10월 조선중앙일보 사장의 자리를 떠난 이래 꼭 7년간 침묵을 지켜온 여운형씨가 조선 동포에게 영광의 인생을 주려고 다시 일어났다. 그래서 ‘학도병에 지원하느냐 안 하느냐가 문제가 아니다. 지금 일어나지 않으면 조선 동포의 영광은 영원히 찾아오지 않는다’라고 조선 2500만 동포에게 전한 것이 아래와 같은 수기(手記)인 것이다”라는 편집자의 말로 시작된다.

일제는 중일전쟁과 태평양전쟁으로 이어지는 확전(擴戰)에 필요한 병력의 수요를 채우기 위해 ‘육군특별지원병 시행규칙’(1943년 10월20일)을 공포한 후 11월20일까지 한 달 동안 각 학교 교장을 위시하여 각계 지도급 인사들에게 집중적으로 학병 입대를 권유하도록 강요했다. 이때 여운형, 안재홍, 문인보국회, 경성유지 등이 경성일보에 실었던 글을 엮은 책이‘반도학도 출진보’다. 여운형의 글은 1943년 11월11일자 경성일보에 실렸던 것으로 여운형의 친필 서명을 동판으로 떠서 신빙성을 높였다.

나는 오랫동안 언론사(史)에 등장하는 여러 주요 인물을 연구해왔지만, 2005년 초까지는 여운형의 ‘친일’에 관심을 가져본 적이 없었다. 나의 저서 ‘역사와 언론인’(커뮤니케이션북스, 2001)에는 여운형이 1933년 2월17일 조선중앙일보 사장에 취임해 어려운 여건 아래서 신문사를 경영하다 손기정 선수의 베를린올림픽 우승 때 일장기를 말소한 사건으로 신문 발행을 중단하지 않을 수 없었던 내용을 다루기도 했다. 독립운동가이면서 일제 치하 언론인으로 활동한 여운형의 공적을 긍정적으로 바라보았던 것이다.

장지연의 친일 증거

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‘반도 2500만 동포에 호소함’이라는 제목 아래에 여운형이 직접 썼다는 의미로 ‘수기’라고 표시되어 있다.

여운형의 친일을 엄중하게 따져보아야 한다고 생각한 건 2005년 3월5일자 경향신문이 장지연의 친일의혹을 대서특필로 보도해 논란이 일어난 뒤였다. 그해 3·1절에 정부는 여운형에게 건국훈장 대통령장을 추서(追敍)했다. 이 훈장은 1등급인 대한민국장 다음에 해당하는 2등급 상훈이다. 경향신문은 여운형의 훈격을 높여야 한다는 주장을 싣기도 했다.(2월21일 ‘기자메모’와 25일 ‘시론’). 그런 직후인 3월5일자에 경향신문은 ‘시일야방성대곡 장지연 경남일보 주필 때/ 일왕 찬양 漢詩(한시) 게재’라는 제목의 기사를 제1면 머리에 대서특필했다. 3면에는 ‘장지연, 총독부 기관지에 내놓고 日(일) 찬양’이란 제목의 기사를 실었다. 장지연이 경남일보 주필 시절 장기간에 걸쳐 친일행위를 한 사실이 드러났다는 것이다. 근거는 일제강점 이듬해인 1911년 11월2일자 경남일보 2면에 실린 ‘한시’였다. 일본왕 메이지(明治)의 생일인 천장절을 축하하여 일장기와 함께 작자의 이름을 밝히지 않은 한시가 실렸는데 그것이 장지연의 작품일 것이며, 따라서 장지연이 친일을 했다는 것이다.

추론은 이에서 그치지 않는다. 1909년 11월5일자 경남일보에 실린 이토 히로부미의 죽음을 애도하는 한시 역시 장지연이 썼을 것으로 추정하여 그가 “앞장서서 일제를 찬양하는 기사를 썼다”고 주장했다. 신문의 날이었던 4월7일 밤 KBS ‘시사 투나잇’도 장지연의 친일행적이 문제가 되고 있다면서 국사교과서나 초등학생들이 읽는 위인전도 재검토해야 한다고 말했다. 독립기념관에서 시일야방성대곡 논설비를 세우는 계획을 추진했으나 장지연의 친일 논란이 불거져 무산됐다는 관련자 말도 소개했다. 하지만 경향신문이 증거로 제시한 그 한시를 장지연이 썼다는 근거는 아무 곳에도 없다. 이때부터 장지연의 친일 여부가 뜨거운 관심사가 되어 친일 척결을 내세운 매체들이 새로운 ‘증거’ 발굴에 열을 올리기 시작했다.

우국적인 항일논객의 상징이던 장지연을 심판대에 올려놓고 작은 흠결이라도 없는지 낱낱이 찾아내어 추상같이 단죄하려고 하면서 여운형에 대해서는 눈을 감는 정도가 아니라 대한민국 최고의 훈장을 주어야 한다고 치켜세운다면 역사적 인물에 대한 평가가 형평에 어긋날 수 있다고 우려됐다.

다시 논의돼야 할 功過

여운형도 친일 문제에서 자유로울 수 없는 인물이다. 일제 패망 직후 한국에 진주한 미군이 작성한 첫 비밀 문건은 여운형을 ‘친일파(pro-Japanese collaborator)’로 규정하고 있었다. 미군 보고서에 무게를 두지 않고 장지연에게 들이댔던 것과 같은 잣대로 봐도 여운형이 친일을 했을 것으로 의심되는 증거는 많다.
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정진석│한국외국어대학교 언론정보학부 명예교수 presskr@empal.com│
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