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史論으로 본 조선왕조실록

비극으로 끝난 광해군 父子의 운명 | 평화를 바란다면 전쟁에 대비하라

폐세자 이지의 ‘쇼생크 탈출’ | 을묘왜변과 조정의 대응

  • 허윤만 | 한국고전번역원 연구원, 최두헌 | 한국고전번역원 책임연구원

비극으로 끝난 광해군 父子의 운명 | 평화를 바란다면 전쟁에 대비하라

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비극으로 끝난  광해군 父子의 운명 | 평화를 바란다면 전쟁에 대비하라

한국고전번역원 刊 ‘사필(史筆)’


조선시대 국정 기록을 전담한 사관은 임금과 신하의 대화를 기록하고 국정과 관련된 주요 문건을 인용, 발췌해 사초를 작성했다. 사건의 시말(始末), 시시비비, 인물에 대한 평가 등 사관들의 다양한 의견(史論)이 함께 실렸다. 당대에 첨예한 논란을 빚으며 사관들의 붓끝을 뜨겁게 한 사건을 2편씩 소개한다. 이 글은 한국고전번역원이 발간한 ‘사필(史筆)’에서 가져왔다.




폐세자 이지의 ‘쇼생크 탈출’ - 비극으로 끝난  광해군 父子의 운명


허윤만 | 한국고전번역원 연구원



비극으로 끝난  광해군 父子의 운명 | 평화를 바란다면 전쟁에 대비하라

[일러스트· 이부록]

조선시대에 묘호(廟號)를 못 받고 군(君)으로만 불린 임금이 둘 있으니, 연산군과 광해군이다. 이들은 반정(反正)세력에 의해 쫓겨나 폐주(廢主) 신세가 돼 쓸쓸하게 여생을 마쳐야 했고, 죽어서도 왕자 시절의 이름으로 불렸다. 이들이 통치하던 시기의 기록 역시 ‘실록’이 아닌 ‘일기’라는 이름으로 세상에 전해지는데, 일기는 제왕의 역사 기록이 아닌 모든 편년체 기록물에 두루 붙일 수 있는 일반적인 이름이다.

1623년에 일어난 반정으로 광해군은 쫓겨나고 반정세력에 의해 추대된 능양군이 왕위에 올랐다. 바로 인조(仁祖)다. 복위된 인목대비는, 아들 영창대군과 부친 김제남이 모두 비참하게 죽었고 자신도 폐서인(廢庶人)이 된 처지라 ‘철천지원수’ 광해군 부자를 죽여야 한다고 이를 갈았다.

하지만 형과 동생을 해치고 모후를 폐한 광해군의 패륜을 구실로 반정을 일으킨 서인(西人)들로서도 인조의 숙부인 광해군의 목숨을 해치는 것은 정치적 부담이 컸다. 게다가 어차피 목숨만 겨우 부지했을 뿐, 폐주와 그 일가의 삶은 산 송장이나 다름없었다. 광해군과 폐비 유씨 내외, 폐세자와 폐빈 내외는 강화도의 각기 다른 곳에 위리안치(圍籬安置)됐다. 위리안치는 유배지 내 죄인의 거처 주변을 가시나무로 빙 둘러 울타리를 쳐서 벗어날 수 없게 한 무거운 형벌이다.

반정으로 쫓겨나 하루아침에 고귀한 왕족에서 몹쓸 죄인으로 전락해버린 충격적인 현실을 광해군 일가가 쉽게 받아들이긴 힘들었을 것이다. 한창 젊은 나이인 폐세자 이지와 폐빈 박씨는 더욱 그러했다. 이들 부부는 절망의 늪에 빠져 보름 동안 식음을 전폐하기도 했으며, 결국 함께 목을 매었다가 여종이 구출해 겨우 살아나기도 했다. 그러던 어느 날 폐세자 부부가 서울에서 보내온 어떤 물건을 받은 이후 한 달 동안은 별 소란 없이 조용했다.

그러다 강화도를 발칵 뒤집어놓는 사건이 일어나고 말았다. 폐세자 이지가 탈출한 것이다. 도대체 사방이 가시 울타리로 둘러싸이고 경계가 삼엄한 상황에서 어떻게 이런 일이 가능했을까.


21m 땅굴 판 폐세자




비극으로 끝난  광해군 父子의 운명 | 평화를 바란다면 전쟁에 대비하라

경기 남양주시에 있는 광해군 묘와 초상화. [동아일보]

약 한 달 전 폐세자 부부가 받은 물건은 가위와 인두였다. 이지는 이 물건들을 보자마자 불현듯 탈출에 대한 간절한 열망이 일어 밤낮을 가리지 않고 가위와 인두로 무작정 땅을 파기 시작했다. 이지가 땅을 파면 폐빈 박씨가 파낸 흙을 자루에 옮겨 담는 일이 밤낮없이 계속됐다. 영화 ‘쇼생크 탈출’의 주인공 앤디 듀프레인이 그랬듯이, 꺾을 수 없는 탈출 열망에 사로잡힌 이지는 26일 만에 무려 70자(약 21m) 땅굴을 파서 울타리 너머로 탈출하는 데 성공한다.


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