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특집 | 4·11 총선

“공천하지 않으면 가만 안 두겠다는 협박 수없이 받아”

<인터뷰> 정홍원 새누리당 공직자후보추천위원장

  • 정현상 기자| doppelg@donga.com

“공천하지 않으면 가만 안 두겠다는 협박 수없이 받아”

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▼ 대선후보로 거론되는 인물들에 대한 평을 듣고 싶습니다.

“다른 후보들에 대해서는 잘 알지도 못하고 평을 하는 게 적절치 못할 겁니다. 박근혜 위원장에 대해선 몇 마디 할 수 있겠습니다. 박 위원장은 통찰력이 뛰어나고 공부를 많이 한 사람 같습니다. 무엇보다 겸손하다고 생각합니다. 다만 차가운 이미지가 아직도 있습니다. 정치는 워낙 다양한 의견이 상존하는 세계고, 그것을 조정해나갈 때 원칙을 지키려고 하다보니 차가운 이미지가 형성된 게 아닌가 합니다. 그런데 박 위원장과 대화를 해보면 의외로 소탈하고 합리적이라는 생각이 듭니다.”

▼ 박근혜 위원장에게 조언을 한다면?

“본인이 많은 사람을 안고 가겠다고 하니 거기에 더 힘을 쏟아서 계파가 다른 사람도 큰 차원에서 끌어안고, 외부에서도 지향점이 같은 사람들을 포용하는 노력을 좀 더 하면 좋겠습니다. 또 노무현 정부나 이명박 정부에서 ‘회전문 인사’에 대한 비난이 많이 쏟아졌습니다. 천하의 인재를 구하려는 삼고초려의 노력을 통해 국가와 국민을 위해 일할 인재를 찾는 노력을 많이 하길 바랍니다.”

정치에 뜻 없다



▼ 참신함과 지명도를 동시에 요구하는 이율배반적인 국민 정서를 언급하셨는데요. 그것을 조화롭게 할 수 있는 방법이 있을까요?

“쉽게 바뀌지는 않을 겁니다. 국민의 지적 수준, 판단력이 높아져야 할 겁니다. 감성을 좇아가는 게 아니라 이성으로 판단해야 합니다. 피상적이고 말초적인 SNS(소셜네트워크서비스)에 현혹돼 따라가는 것보다는 정말 국민을 위해 일할 사람인지 통찰력을 갖고 판단하는 능력이 있어야 하겠지요. 집으로 배달되는 선거공보도 꼼꼼히 따져보고….”

정 전 이사장은 새누리당 당원도 아니고, 박근혜 위원장과 개인적 친분이 있었던 것도 아니다. 공직자후보추천위원장 제의가 왔을 때 그는 자신이 어울리지 않는 자리라며 거부했다. 그러나 계속 제의가 오자 “사심 없이 역할을 해낸다면 그것도 의미가 있을 듯해서” 수락했다고 한다.

▼ 이번 선거에서 새누리당은 무엇을 배워야 할까요.

“국민의 생각은 몇 번씩 출렁입니다. 이번에도 그랬고, 대선 정국에서도 그럴 겁니다. 새누리당이 이번에 과반의석을 확보했지만, 조금만 교만해지면 국민은 금방 돌아섭니다. 뼈를 깎는 심정으로 변화를 더 추구해서 국민에게 만족을 드려야 합니다. 이제 시작입니다. 박 위원장이 개혁을 계속해나가겠다고 하지만 국민이 진정으로 믿을 수 있을 때까지 나아가야 합니다.”

▼ 새누리당이 어떻게 바뀌어야 할까요?

“첫째, 분파적 사고방식을 불식해야 합니다. 둘째, 변화에 대한 열정을 가져야 합니다. 셋째, 존중할 가치에 대해서는 치열하게 국민을 설득하는 노력을 해야 합니다.”

▼ 정치권에 진출할 마음은 없는지요?

“고향(경남 하동)에서 일찍이 국회의원에 출마하지 않겠다고 선언했습니다. 지난해 법률구조공단 이사장을 그만두고 개인 사무실을 차린 뒤 두 가지를 목표로 세웠습니다. 무료법률상담 등 봉사활동과 취미생활인 기타 배우기입니다. 아마도 몇 년 뒤에는 나를 무대 위에서가 아니면 보지 못할 겁니다. 하하.”

신동아 2012년 5월호

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