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4·13 | 총선 후폭풍

격돌! 반기문 대망론 vs 野후보 백가쟁명

  • 이종훈 | 시사평론가 rheehoon@naver.com

격돌! 반기문 대망론 vs 野후보 백가쟁명

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치열해질 대권 경쟁

이미 총선 과정에서 대권주자 일부가 무대에 올랐다. 김무성 전 새누리당 대표가 이번을 마지막으로 국회정치를 끝내고 더 큰 정치를 하겠다고 사실상 대선 출마 선언을 했다. 오세훈 전 서울시장 역시 ‘정치 1번지’ 종로에 출마한 것은 물론 이곳에서 내리 3선을 한 박진 전 의원을 경선에서 꺾고 대권주자로서 지지율이 급등하는 기염을 토하기도 했다. 물론 낙선으로 기세는 한풀 꺾였다. 김문수 전 경기지사 역시 당선됐더라면 대권주자 반열에 올랐을 것이다. 원희룡 제주지사도 측근들을 출마시키며 당내 조직 강화에 나섰지만 모두 낙선함으로써 실패하고 말았다. 반면 총선 패배에도 친박계 최경환 의원은 살아남아 대권 도전 의지를 불태운다.

새누리당 내 대권주자들이 총선 패배로 존재감이 사라지면서 다시 ‘반기문 대망론’이 고개를 든다. 반기문 대망론에 불을 지핀 서청원 의원은 8선(選)에 올랐고, 그 실행 역할을 맡아 충청포럼 회장이 된 윤상현 의원은 녹취록 공개 파문에도 당선돼 복당을 추진 중이다. 충청포럼 전 회장으로 ‘반기문 대통령 만들기’를 추진했던 성완종 전 경남기업 회장의 동생 성일종 씨는 새누리당 공천을 받아 당선됐다. 반기문 대통령 만들기의 밑그림이 완성된 모양새다.

대표직 사퇴 이후 백의종군하겠다던 문재인 전 대표 역시 김종인 대표의 만류에도 총선 지원에 나섰다. 김 대표가 호남 방문을 극구 말렸지만 아랑곳하지 않고 지지를 철회하면 정계를 은퇴하겠다는 승부수까지 던졌다. 총선 승리로 몸값이 올라간 김종인 대표가 ‘킹메이커’보다는 ‘킹’에 도전할 것이란 소문도 무성하다. 김 대표는 이미 관훈토론회에서 ‘더 이상 킹메이커를 하지 않겠노라’고 선언한 바 있다.

당내에서는 대구 수성갑에서 당선된 김부겸 전 의원의 부상도 점쳐진다. 문재인 전 대표와 친노·친문 세력은 김 전 의원에게 차라리 당권을 맡기고 싶을 것이다. 자연스럽게 대권에서 멀어지게 하려는 전략이다. 그러나 김부겸 전 의원은 이미 ‘제2의 노무현’이 됐다. 더욱이 4선 국회의원으로 정치력 면에서 초선 문재인을 압도한다.

국민의당 안철수 대표는 당분간 상승세를 탈 수밖에 없다. 총선 성적도 좋을 뿐만 아니라 총선 과정에서 정치인으로 급성장했다는 평가다. 무엇보다 국민적 기대감이 크다. 앞서 지적했듯이 국민의당 내에는 안 대표 이외에도 천정배 공동대표, 박지원 의원, 정동영 전 장관 같은 거물 정치인이 대권 행보를 본격화할 것이다. 야권 장외에는 손학규 전 더민주당 상임고문과 정운찬 전 총리도 있다. 이들 역시 이번 총선 지원에 나서 몸풀기를 마쳤다.





까다로울 국회 운영

그 어떤 정당도 단독 과반 의석을  차지하지 못한 상황, 그리고 여야 대권주자들이 본격 행보에 나서는 상황이 결합하면 서로 물고 물리는 혼전이 벌어지기 마련이다. 이번 총선에서 드러난 민심은 협치(協治)다. 야당과 국회를 압박하는 대통령에게 소통에 나서라는 메시지도 담겼다. 우리 정치권이 이런 민심에 따를까. 대선에서 이기려면 그래야 한다.

그러나 현실은 녹록지 않다. 무엇보다 계파공천 결과 새누리당 내에서는 친박(친박근혜)계 계파주의가, 더민주당 내에서는 친노·친문계 계파주의가 더 강화된 것이 문제다. 이들은 이제까지 그러했듯 앞으로도 민심을 계파 기득권에 버무려 오독(誤讀)할 가능성이 크다. 이처럼 아전인수 격 해석이 난무하면 민심이 설 자리는 없어진다.

‘민심 전도사’를 자처할 대권주자들이 자기 목소리를 내는 것도 부담 요인이다. 특히 비주류에 속한 대권주자들은 당론과 다른 목소리를 내야 존재감을 부각할 수 있기 때문에 백가쟁명(百家爭鳴)이 벌어질지도 모른다. 이 모든 불협화음의 조율을 3당 원내 지도부가 해내야 한다. 여러모로 까다로울 수밖에 없는 상황이다.



그래서 정계 개편?

새누리당은 일단 탈당 후 무소속으로 당선된 이들의 복당을 추진할 것이다. 벌써 시작했다. 그리고 결국 제1당의 지위를 회복할 것이다. 전반기 국회의장 자리도 확보할 가능성이 크다. 그러나 단독 과반 의석을 갖지 못해 불편할 것이고, 그래서 인위적 정계 개편으로 시선이 간다. 국민의당과 합당을 추진하고 싶은 마음도 들 것이고, 성향이 비슷한 다른 정당 국회의원을 빼오고 싶은 마음도 든다. 또는 선거법 위반 사범에 대한 수사를 강화해 야권 당선인을 가능한 한 많이 탈락시킨 다음, 재·보선으로 의석을 되찾고 싶은 욕구도 뿌리치기 힘들다. 그러나 이런 공작 정치 또는 인위적 정계 개편에 대한 국민적 심판 기조를 고려하면 선뜻 나서기는 부담스럽다.

더민주당 내에서는 다시 국민의당과 통합론이 힘을 받을 것이다. 물론 더민주당 주도의 통합이다. 국민의당이 여기에 응할까. 총선 이전보다 더 어려워졌다고 봐야 한다. 야권 텃밭 확보에 여타 지역 확장성까지 입증한 국민의당이다. 당연히 ‘시간은 우리 편’이라고 여길 수밖에 없다. 설령 대선 역시 3자 구도로 치러 패배하더라도 차기 총선에서는 제1당을 노려볼 수 있다고 생각할 것이다. 국민의당 내 대권주자들이 2017년 대선에서 반드시 대통령이 되겠다는 생각만 접는다면 불가능한 일도 아니다.



결국은 양자택일?

총선에서 황금분할의 현명한 판단을 내려줬지만 국민은 또다시 싸움만 치열하게 벌이는 20대 국회를 바라보며 좌절감을 느껴야 할지 모른다. 속절없이 2017년 대선 투표일만 기다려야 하는 상황에 몰릴 수 있다. 그런데 여야가 국민의 선택 폭을 좁히려들 것 같아 걱정이다. 당내 기득권 구조를 십분 활용해 대권주자를 아예 친박계 인물과 친노·친문계 인물로 한정해 내놓는 방식이다. 이 경우 국민은 ‘울며 겨자 먹기’식으로 양자택일을 해야만 한다. 그나마 국민의당이 독자적으로 후보를 낸다면 3자택일로 선택 범위가 넓어지겠지만, 야권 후보 단일화 가능성이 크기 때문에 현실적으로는 기대하기 어려운 시나리오다.

양자택일에서는 황금분할의 묘수도 찾기 어렵다. 결국 각 당의 경선 과정에 적극 참여해 원하는 후보가 본선에 나갈 수 있도록 노력하는 길밖에 없다. 이것은 투표장에 나가는 30분 이상의 시간과 노력이 필요한 일이다. 그래도 해내는 국민이 선진 민주시민이다.





신동아 2016년 5월호

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이종훈 | 시사평론가 rheehoon@naver.com
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