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Interview

에너지관리공단 이태용 이사장

“에너지 산업이 미래를 주도한다”

  • 김지은│신동아 객원기자 likepoolggot@empal.com│

에너지관리공단 이태용 이사장

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  • 2010년을 시작하는 에너지관리공단의 행보는 그 어느 때보다 바쁘고 활기차다. 2020년 온실가스 배출전망치(BAU) 대비 30% 감축이라는 목표를 향해 첫발을 내디딘 에너지관리공단의 이태용 이사장을 만났다.
에너지관리공단 이태용 이사장

● 1955년 서울 출생
● 1973년 서울고등학교 졸업
● 1978년 서울대 정치학과 졸업
● 1978년 행정고등고시 합격(22회)
● 1988년 미국 UC버클리 대학원 석사
● 1997년 통상산업부 법무담당관
● 2005년 산업자원부 자본재산업국장
● 2006년 특허청 차장
● 2008년 에너지관리공단 이사장

“다들 내복은 챙겨 입고 오셨습니까.” 100년 만의 폭설에 연이은 한파로 전국이 얼어붙은 1월 초순, 에너지관리공단의 실내온도는 16℃를 넘지 않았다. 한겨울에도 반소매 셔츠를 입고 실내 생활을 하는 이들에게는 내복을 입어도 견디기 어려운 근무환경. 하지만 에너지관리공단 이태용(55) 이사장은 “적응하면 괜찮다”며 소탈하게 웃어 보였다.

말이야 바른 말이지 요즘 추위는 예전 추위에 비할 바가 못 된다. 겨울마다 한강이 꽁꽁 얼어붙던 그 시절에는 내복도 요즘처럼 얇고 따스하지 않았지만 연탄 한 장도 아끼고 견디며 살아왔다. 그때만큼은 아니더라도 굳이 겨울을 겨울답지 않게 보낼 필요는 없지 않겠느냐는 게 이태용 이사장의 생각이다. 어쩌면 현대인은 스스로 만들어낸 지구온난화의 혜택(?)을 받고 있는 세대가 아니냐는 것이다.

공공기관이나 공기업은 ‘에너지 총량제’에 준해 한 해 동안 정해진 에너지 소비량을 넘기지 말아야 하는데, 에너지관리공단의 경우에는 정해진 에너지소비량을 지키는 것뿐만 아니라 최소의 에너지로 최대의 효율을 발생시킬 수 있는 모범답안을 제시하려 노력한다. 누가 시키지 않아도 내복을 챙겨 입고, 조금 귀찮더라도 사용하지 않는 전원의 플러그는 일일이 뽑아두는 정도는 당연한 일로 여긴다. 물론 이러한 노력은 에너지관리공단이라는 타이틀 때문이라기보다 문명의 혜택을 받고 살아가는 사회의 일원으로서 당연히 지켜야 하는, 일종의 습관 같은 일이다.

춥고 배고프던 시절에야 없어서 아껴야 했지만 지금은 알기에 아껴야 하는 시대이기 때문이다. 실제로 프랑스와 같은 선진국은 공공기관뿐만 아니라 민간기업이나 백화점, 호텔 같은 시설도 실내온도를 적정수준으로 유지하도록 법으로 규정하고 있다. 산업이 발달한 나라지만 에너지를 절약하는 습관이 몸에 배어있는 것은 물론이다. 이 이사장은 선진국 국민의 에너지 절약 생활 습관이 법으로 강제하고 의무화해서 몸에 밴 것은 아니라고 지적한다. 시민들이 이러한 삶의 방식에 합의하고, 그래야만 한다는 것을 충분히 인식하고 있기 때문에 가능하다는 것이다. 한겨울에 반소매 옷을 입고 실내 생활을 하는 나라는 ‘부자나라’가 아니라 시대에 뒤떨어진, ‘시민의식이 부족한 나라’라는 게 그의 생각이다.

녹색 가치는 미래 선진국의 가치 표현

“그렇다고 무조건 아끼고 살아야 하는 시대는 지났습니다. ‘녹색성장’은 ‘환경’과 ‘산업’이 같은 곳을 향해 나아갈 수 있다는 미래의 비전을 제시하는 말입니다. 경제와 성장은 피할 수 없는 화두이며 친환경적인 삶 역시 인류가 지켜나가야 할 영원한 과제이기 때문입니다. ‘녹색’과 ‘성장’, 언뜻 보면 공존할 수 없을 것만 같은 갈등 관계에 있는 이 두 단어는 미래 산업이 나아가야 할 가치와 방향을 한곳으로 제시하고 있습니다.”

현대사회에서 선진국은 국내총생산 (GDP) 같은 경제 규모만으로 결정되지 않는다. 문화적·사회적 가치가 더 중요한 위치를 차지한다. 과거 에너지 산업은 에너지 원료를 생산하고 수출 혹은 수입해 사용하는 단순한 패러다임에 의존했다. 하지만 21세기는 산업 전반의 패러다임이 변했다고 보는 것이 옳다. 성장의 진정한 의미가 생산하고 소비하는 것에만 있지 않기 때문이다. 지금까지는 에너지를 공급하는 쪽이 핵심이었다면 앞으로는 에너지 수요를 관리하는 쪽이 더 중요해질 것이 분명해지고 있다. 그런 점에서 한국의 미래는 아주 밝은 편이다.

“수요가 있는 곳에 기업이 있고 기업이 있는 곳에 투자가 있고 투자가 있는 곳에 기술개발이 있습니다. 기술개발의 가치가 인정되는 사회, 그것은 곧 삶의 질을 높이려는 사회를 의미합니다. 에너지원의 거의 전부를 수입에 의존해오던 한국으로서는 지금까지 상대적으로 약자의 위치에 있을 수밖에 없었지만 가치의 패러다임이 변하면서 주도권은 점차 에너지원 생산국가에서 생산재를 생산하는 국가 쪽으로 옮아가고 있습니다. 앞으로 세계시장의 흐름을 주도해나갈 녹색기술을 선점하는 데 있어 한국이 그만큼 유리한 입지에 있다는 뜻입니다.”

에너지는 국가 안보와 직결되는 중요한 자원이자 상품이다. 이태용 이사장은 일본의 사례만 보아도 이러한 사실은 쉽게 확인 할 수 있다고 말한다. 1970~80년대 1, 2차 오일쇼크를 겪은 일본이 위기 속에서 정책적 자주성을 확보할 수 있었던 것도 바로 세계 최고의 에너지 효율 국가였기 때문이라는 것이 그의 주장이다. 세계 경제가 휘청거릴 때도 국가의 자주성을 꿋꿋이 지킬 수 있었던 것도 일본이 에너지 생산국이기 때문이 아니라 에너지 효율국가였기 때문이다. 이러한 점에서 에너지 소비국인 한국의 에너지 안보 역시 비관적이지만은 않다는 것이 그의 견해다.

한국은 탁월한 기술력과 산업 제반 시설을 갖춘 생산국가이자 반도체와 IT 강국으로, 풍부한 정보시스템과 기술력이라는 무시할 수 없는 무기를 보유하고 있다. 이는 더 나은 에너지 효율과 친환경적 요소를 갖춘 생산재를 만들어내는 데 적극적으로 활용될 수 있을 것이다. 기술 시장을 선도할 친환경적이고 에너지 효율적인 설비를 갖추는 것뿐만 아니라 그러한 시스템을 통해 LED와 같은 획기적인 에너지절약 제품을 생산, 수출할 수 있는 기반이 이미 마련되어 있는 셈이다.
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김지은│신동아 객원기자 likepoolggot@empal.com│
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