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Interview

“과학비즈니스벨트 제2의 세종시 사태 우려된다”

염홍철 대전시장

  • 정현상│동아일보 신동아 기자 doppelg@donga.com

“과학비즈니스벨트 제2의 세종시 사태 우려된다”

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  • ● ‘대통령 공약인 과학벨트 충청권 입지 지켜야’
  • ● 청와대·한나라당 항의방문하겠다
  • ● 고부가가치 마이스(MICE)산업 키우겠다
  • ● 무상급식은 의무교육의 연장선
“과학비즈니스벨트 제2의 세종시 사태 우려된다”
염홍철(67·자유선진당) 대전시장은 화가 많이 나 있었다. 1월6일 시장 집무실에서의 일이다. 국제과학비즈니스벨트(이하 과학벨트) 사업의 입지 선정 문제 때문이다. 이명박 대통령은 2007년 대통령선거 때 충청권에 국제과학비즈니스벨트를 조성하겠다는 공약을 내세웠다. 하지만 지금은 슬그머니 발을 빼는 형국이다.

과학벨트는 앞으로 7년간 3조5000여억원을 투자해 기초과학연구원과 중입자가속기 등 대형 기초연구시설을 설치하는 사업이다. 관련 특별법이 국회 교육과학기술위원회에서 22개월간 표류하다 지난해 12월8일 통과됐는데 입지가 명시되지 않았다. 염 시장의 판단은 이것이 충청권을 배제하는 것과 마찬가지라는 것이다. 그 사이 광주·전남, 포항·대구, 전북, 경기 등이 서로 과학벨트 유치전에 나섰다.

“과학벨트가 일반적인 국책사업이라면 전국 공모절차를 거쳐서 선정하는 게 맞습니다. 그러나 그 시작이 대통령의 선거공약사항이었어요. 충청권의 과학벨트를 한국의 실리콘밸리로 육성하겠다는 청사진까지 발표했는데, 법에서 이를 명기하지 않았다는 점은 충청권을 배제하겠다는 논리와 같다고 생각합니다. 또 과학벨트에 중입자가속기 등이 들어서게 되는데 정부가 올해 예산 가운데 200억원을 새로 반영해 포항에 ‘4세대 방사광 가속기’ 구축사업을 추진하고 있습니다. 이렇게 되면 과학벨트 내 중이온가속기 사업이 위축되지 않겠습니까. 과학벨트 입지 선정 문제가 특별법 통과 뒤 정부의 수정안 발의로 논란이 됐던 세종시 문제처럼 진행되고 있어 안타깝습니다.”

염 시장은 자유선진당 소속이지만 민주당 소속인 안희정 충남지사와 이시종 충북지사와 한목소리로 과학벨트 충청권 유치를 주장하고 있다. 이들은 지난해 8월12일 행정협의회를 열고 과학벨트를 충청권에 조성하기 위해 협력하기로 결의했고, 12월16일엔 과학벨트 충청권 조성 대정부 공동건의문을 발표하기도 했다. 다만 충청권 한나라당 국회의원들을 어떻게 규합할 것인지를 두고는 약간의 논란이 있었다고 한다.

▼ 선거공약은 원칙적으로 지켜야 하지만, 상황에 따라 바뀔 수도 있는 거 아닌가요.

“물론 공약은 변경되고 취소될 수도 있습니다. 그러나 왜 그래야 하는지에 대한 설명이 충분해야 합니다. 대선공약은 과학벨트의 충청권 입지가 타당하다는 연구결과를 근거로 해서 나왔을 텐데 지금에 와서 그것을 부정하려 한다면 지역민들이 이해할 수 있게 해야지요. 지금은 아무런 설명 없이 진행되고 있어 납득하기 힘듭니다.”

▼ 정부의 답은 무엇인가요.

“명쾌한 설명이 없습니다.”

과학벨트, 7조1000억원대 생산유발효과

▼ 충청권에 세종시가 들어서게 되니 과학벨트는 다른 지역에 양보해도 되는 것 아니냐는 논리를 펴는 이도 있습니다.

“이만섭 전 국회의장과 전화통화를 했더니 ‘세종시가 수정안으로 갔다면 과학벨트를 줬을 텐데 원안으로 가서 주지 못한다는 식의 감정적인 처리는 의회주의를 부정하는 것’이라고 말하더군요.”

▼ 과학벨트와 관련해 앞으로 어떤 계획을 세우고 있습니까.

“상반기에 입지를 선정한다고 하니 우리도 거기에 맞춰 강력하게 대응할 계획입니다. 청와대와 한나라당을 항의방문 하겠습니다. 대전·충청 공무원들로 구성된 태스크포스인 3개 시도 추진협의회를 만들고 시민들과 정치권까지 연계해서 과학벨트를 지키기 위한 총체적 운동을 전개하겠습니다. 충청권 입지 약속이행 총궐기대회, 500만 충청인 서명운동을 펼치고, 과학벨트 조성 종합계획을 수립하기 위한 연구용역도 추진해 입지선정 절차에 대비하겠습니다.”

▼ 신년에 시장님이 뽑은 사자성어 ‘자강불식(自强不息·스스로 힘써 노력하기를 쉬지 않는다)’의 자세로 과학벨트 유치에 나서겠군요.

“하하, 그렇지요. 자·강·불·식이라….”
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정현상│동아일보 신동아 기자 doppelg@donga.com
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