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HEALTH | 척추관절학 개론

척추성형술로 수술 없이 치료

골다공증성 척추압박골절

  • 이상준 제일정형외과병원 원장 www.cheilos.com

척추성형술로 수술 없이 치료

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무혈성 괴사가 생기면 골절된 뼈는 아물지 못하고 속에서 녹아버려 텅 비게 된다. 약해진 부위는 척추 뼈 위아래가 완전히 붙어버릴 때까지 계속 내려앉아 자연스레 허리나 등이 굽는다. 또한 무혈성 괴사로 연속적인 골절이 발생하면 키가 줄고 허리나 등이 굽는데, 구부러진 척추 뼈는 가슴과 배를 압박해 심장, 폐, 복부의 장기 기능까지 떨어뜨려 척추통증뿐 아니라 가슴통증, 소화불량, 잦은 기침 등을 동반하게 한다. 약해진 심폐기능과 소화기능은 전반적인 체력을 약화시켜 노인 삶의 질을 떨어뜨리고 사망률을 높인다.

외국의 한 조사에선 노인에게 척추골절이 발생하면 5년 생존율이 78%에서 61%로 떨어졌다고 한다. 이런 신체적 고통은 치매나 우울증 같은 정신질환까지 부르기 쉽다. 더욱이 통증이 심해 거동이 불편하다는 이유로 누워만 있으면 심부정맥 혈전증이나 폐렴, 욕창 등 합병증이 발생할 수 있고 골다공증도 더 악화된다. 누워만 있을 경우 매월 5%가량의 골 소실이 발생하는 것으로 알려졌다. 이로 인해 다른 부위의 골절 가능성도 더 커진다.

척추성형술로 수술 없이 치료
15~20분 만에 치료

척추압박골절은 치료가 늦어질 경우 생명까지 위협하지만 치료법은 매우 간단하다. 환자 몸 상태나 척추 뼈의 손상 정도, 신경 손상 여부를 판단해 손상 정도가 심하지 않으면 약물치료와 물리치료, 주사요법 등을 시행한다. 손상 정도가 심해도 대부분 비수술적 치료가 가능한데, 척추성형술(골시멘트 보강술)이 주로 시행된다.

척추성형술은 주사기와 비슷한 특수 장비로 골절 부위에 액체 상태의 골시멘트를 주입해 굳히는 방법으로 국소마취를 하고 15~20분이면 시술이 가능하다. 시술 직후 통증은 사라지고, 절개하고 꿰매는 수술적 부담도 없어 환자에 따라 시술 당일 2~3시간 안정을 취한 후 일상생활로 복귀할 수 있다.



골시멘트는 주입 후 어느 정도 시간이 지나면 뼈의 강도로 굳어 골절 부위를 고정시킨다. 하지만 치료가 늦어져 허리 근육에 변성이 온 경우엔 통증 완화 효과만 있다. 그러므로 되도록 2차 변화가 오기 전 빨리 치료하는 게 좋다. 또한 추간공협착을 동반한 척추압박골절엔 신경을 풀어주는 미세감압술을 시술해야 할 경우도 있다.

척추성형술로 수술 없이 치료
척추압박골절을 예방하려면 칼슘을 충분히 섭취하고 적절한 운동, 금주, 금연 등을 통해 골다공증부터 예방해야 한다. 굽이 적당하고 편한 신발을 신고, 되도록 미끄러운 곳을 피하는 등 낙상에 의한 골절도 방지해야 한다. 또한 이유 없이 허리통증이 생기는 등 척추압박골절이 의심되는 증상이 나타나면 경험 많은 전문의를 찾아 정밀진단과 자신에게 맞는 적절한 치료를 받아야 더 큰 불행을 막을 수 있다.

신동아 2014년 2월호

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이상준 제일정형외과병원 원장 www.cheilos.com
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