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구호는, 서민 대통령 실제론, 서민 부담 대통령?

문재인 대통령의 ‘서민 지수’

  • 이종훈|정치평론가 rheehoon@naver.com

구호는, 서민 대통령 실제론, 서민 부담 대통령?

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  • 문재인 대통령은 ‘서민 대통령’을 지향한다. 정부는 서민 정책을 쏟아낸다. 그렇다면 이 정책들은 서민의 삶을 펴주는 효과를 실제로 낼까. 추가경정예산은 공공 일자리를 늘리므로 친(親)서민으로 분류될 수 있다. 반면, 경유세 인상과 탈(脫)원전은 기름값·전기료 인상을 초래하므로 반(反)서민에 가까울 수 있다. 문 대통령의 ‘서민 지수’를 알아봤다.
구호는, 서민 대통령 실제론, 서민 부담 대통령?
“서민경제를 살리겠습니다!”

정치인이 가장 자주 사용하는 표현이다. 중앙정치 무대에서도 지방정치 무대에서도 선거 때도 평상시에도 변함이 없다. 그래서 서민경제가 좋아졌는가? 대체로 그렇지 않다.

요즘 한국 경제는 회복 국면에 본격적으로 접어들었다. 적어도 상장법인의 경우에는 명백히 그렇다. 코스피 상장법인의 1분기 매출액은 455조5500억 원으로 지난해 대비 8.35% 증가했다. 영업이익도 38조8900억 원으로 25.34% 올랐다. 코스닥 상장법인도 마찬가지다. 같은 기간 매출액이 37조521억 원으로 12.12% 증가했고, 영업이익도 2조1378억 원으로 20.80% 증가했다. 2분기는 어떨까? 상장법인의 매출과 영업이익에 큰 영향을 미치는 삼성전자는 2분기 매출이 60조 원을 넘어선 가운데 영업이익만 무려 14조 원이라고 알려왔다. 사상 최대치다.

반면에 서민의 생활수준을 알려주는 가계소득 증가율은 저조하다. 통계청이 5월 발표한 2016년 소득분배지표를 보면 1분기 가계소득이 459만3000원으로 1년 전보다 0.8% 증가하는 데 그쳤다. 이마저 물가상승률을 고려하면 실질소득은 1.2% 감소한 것이다.



서민의 삶 나날이 악화

구호는, 서민 대통령 실제론, 서민 부담 대통령?

7월 6일 추가경정예산을 처리하는 국회 예산결산위원회 의석의 반쪽이 야당의 불참으로 텅 비어 있다.[동아일보 김동주 기자]

더욱이 하위 20%인 소득 1분위 계층의 전체 소득은 1년 전보다 3.6%나 감소했다. 소득 2분위 가계의 소득도 지난해 월평균 291만4445원으로 전년 대비 0.8% 줄어들었다. 당연히 중산층 비중도 줄어들었다. 지난해 기준 우리나라의 중산층 비중은 65.7%로 전년(67.4%) 대비 1.7%포인트 하락했다고 한다. 소득 1, 2 분위의 수입이 줄어든 속에 물가, 특히 신선식품 물가의 상승률은 거의 살인적이다. 지난해는 2015년 대비 6.5% 상승했는데, 올해는 가뭄의 영향으로 지난해 대비 무려 17.2%나 올랐다. 밥상마저 위협받는 지경에 이른 것이다. 서민경제는 이처럼 지속적으로 악화하고 있다.

서민의 사전적 의미는 ‘경제적으로 중류 이하의 넉넉지 못한 생활을 하는 사람’이다. 통계적 기준으로 볼 때 하위 40%, 그러니까 소득 1, 2분위에 해당하는 사람으로 보면 정확할 것이다. 정치권이 서민경제를 살리겠다고 이구동성으로 외쳐왔지만, 그 성적은 저조하다. 그래서 이제는 제대로 따져봐야겠다는 생각이다.  

지난 대선 과정에서 자유한국당 훙준표 후보는 ‘당당한 서민 대통령’을 표어로 내걸었다. 보수 정당 후보가 서민경제를 살리겠다는 공격적 선언을 한 것이다. 문재인 대통령도 뒤지지 않았다. 문 대통령은 후보 시절 ‘문재인의 경제비전: 사람중심 성장경제’를 발표했다. 이른바 ‘소득주도성장론’이다. 문 대통령에게 ‘사람’은 서민을 의미하고 ‘소득’과 ‘성장’도 서민에 방점이 찍혀있다.
문재인 대통령이 집권 이후 최근 가장 심혈을 기울여온 것은 일자리 추가경정예산(이하 추경)이다. 시정연설을 보면 문 대통령이 무엇에 우선순위를 두고 있는지 뚜렷해진다.

“특히 주목할 것은 1분위 계층의 소득감소가 5분기 동안, 1년 넘게 지속되고 있다는 사실입니다…추경을 편성해서라도 고용을 개선하고, 소득격차가 더 커지는 것을 막아야 합니다.”

추경안 편성에 주도적 역할을 한 장하성 청와대 정책실장은 이런 설명을 내놓기도 했다. “최하위 1분위(하위 20%) 계층은 물론, 차상위 2분위(하위 20∼40%) 계층까지 소득이 줄고 있다…일자리 추경은 이들 계층의 소득 감소에 대한 시의 적절한 대책으로, 추경의 상당 부분이 이들 계층에 해당된다.” 그러면서 이렇게 덧붙였다. “재난에 가까운 상황이다.”

상장법인의 사정만 보면 단군 이래 최대 호황이다. 재난하고는 거리가 멀다. 다만 서민경제가 어려울 뿐인데, 그것을 재난이라고 표현한 것이다. 상장법인의 호황이 낙수효과를 유발해 서민경제에도 활기를 불어넣던 시절이 있었다. 지금도 상장법인이 직원 급여를 올려주고 고용을 늘리면 낙수효과는 엄청날 것이다. 서민경제도 풀릴 수 있을 것이다.

문제는 이런 효과를 더는 기대하기 어렵다는 것이다. 최근 대부분의 전문가 진단이 그렇다. 그렇다면 국가가 개입할 수밖에 없다. 세제 개편과 예산 편성으로 강제 분배에 나서야 하는 것이다. 추경은 후자에 해당한다. 이번 추경은 서민경제 활성화라는 본래 목적을 달성할 수 있을까? 서민 대통령으로서 문재인 대통령의 첫 시험대라 할 수 있다. 

서민경제는 대체로 3가지 차원으로 나눠볼 수 있다. 수입-저축-지출이 그것이다. 수입은 소득을 말하고 지출은 소비를 말한다. 소득 지수로는 국민소득지표, 가계실질소득, 소득불평등지표, 소득분배지표, 실질임금증가율 같은 것이 존재한다. 저축 지수로는 가계저축률과 가계부채율지표가 존재한다. 소비 지수로는 엥겔지수, 물가지수, 실질소비증가율, 생활물가지수, 경제고통지수 같은 것이 존재한다. 서민경제 지수도 결국 이렇게 수입, 저축, 소비와 관련된 지수로 나눠볼 수 있다.


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