본문 바로가기

신동아 로고

통합검색 전체메뉴열기

긴급진단

승객 싣고 ‘시운전’ 하는 국산 고속철 ‘올스톱’ 검토할 정도로 치명적 결함

위기의 KTX

  • 배수강 기자│bsk@donga.com

승객 싣고 ‘시운전’ 하는 국산 고속철 ‘올스톱’ 검토할 정도로 치명적 결함

1/5
  • ● 로템, “제작·시운전 기간 절대 부족했다”
  • ● “잘못은 로템이 했는데 욕은 코레일이 먹어”
  • ● 국익 위해 ‘산천’ 밀었지만 결국 기술력 한계
  • ● 일각에선 입찰 의혹 제기… “윗선에서 ‘푸시’있었다”
  • ● 코레일 입찰 평가위원, 로템 점수 만점 수준
  • ● “로템은 조급, 코레일은 감독 소홀, 정부는 재촉”
승객 싣고 ‘시운전’ 하는 국산 고속철 ‘올스톱’ 검토할 정도로 치명적 결함
“순수 국내기술로 연구개발해 설계·제작한 한국형 고속열차가 시속 350㎞대의 시험주행에 성공했다… 육상교통로에서 1초당 97.2m를 주행하는 것은 비행기가 초음속을 기록한 것과 비교될 수 있는 기술력의 발전이라고 할 수 있으며, 우리나라도 프랑스, 독일, 일본에 이어 세계 네 번째로 시험열차 최고 속도를 보유하는 국가가 되면서….”

2004년 12월 건설교통부(현 국토해양부)는 ‘한국철도기술의 새 지평을 열다’라는 제목의 보도자료를 냈다. 순수 국내기술로 개발한 한국형 고속열차(HSR-350x)가 시속 352.4㎞를 주파하며 시험주행에 성공했다는 소식이었다. 국민들은 박수를 보냈다.

이후 한국형 고속열차는 2005년 3월 시속 350㎞ 주행성능 인증을 받고, 그해 11월 누적 주행거리 12만㎞를 달성한다. 같은 달 호남·전라선 KTX 도입 계획에 따른 공개입찰에 참여, 2006년 6월 100량 공급 계약을 체결하면서 상용화에 이른다. 이후 90량, 50량 등 3회에 걸쳐 240량 공급 계약도 맺었다. 2010년 3월 운행을 시작한 ‘KTX-산천(山川)’ 얘기다.

KTX-산천의 태동은 이처럼 국민들에게 큰 자부심을 안겨줬지만, 기쁨은 거기까지였다. 운행 2년이 채 지나기도 전에 잇따른 고장으로 국민들의 우려를 자아내더니, 급기야 코레일로부터 ‘리콜 요청’을 받았다. 최근에는 고장으로 인한 운임 환불과 이미지 훼손 등을 책임지라며 코레일이 낸 송사에 휘말렸고, 감사원은 지난달부터 대대적인 감사를 진행 중이다.

한때 국민의 자부심이던 KTX-산천이 지금은 ‘KTX-황천(黃泉)’이라며 조소의 대상이 된 이유는 당연히 잦은 고장 때문이다.

‘KTX-황천’ 전락

승객 싣고 ‘시운전’ 하는 국산 고속철 ‘올스톱’ 검토할 정도로 치명적 결함

지난 2월 광명역 인근 일직터널에서 발생한 탈선 사고 현장 모습. 선로 유지보수 직원의 실수로 발생했다.

지난해 9월18일 용산발 목포행 KTX-산천 401열차는 충남 논산역 인근에서 갑자기 멈춰 섰다. 열차 내 화면표시기가 이상을 일으켰기 때문. 응급조치 후 17분 만에 출발했고, 운행을 마치고 정식 수리를 받았다. 하지만 이 열차는 18일 뒤인 10월6일에도 출발 전 트리포드(열차 바퀴에 동력을 전달하는 장치) 고장을 일으켰고, 다시 14일 뒤에는 전력변환 소프트웨어 고장으로 지연 운행을 했다. 불과 30일 만에 고장과 수리를 세 차례 반복한 것. 이 열차는 2010년 4월2일 KTX-산천 열차 중 첫 고장을 일으켰는데, 당시 원인도 운전실 화면표시기 고장이었다.

KTX-산천 차량 위에 설치돼 전차선과 닿는 ‘팬터그래프’(전기공급 장치)는 중련편성(10량의 두 열차를 이음) 시운전을 할 때 문제가 발생해 제품을 모두 교체했다. 10량 편성 차량에 각 2대의 팬터그래프가 설치됐는데, 중련편성을 하면 전차선이 흔들려 정상모드에서는 작동하지 않았기 때문이다.

이러한 고장에 대해 당시 일부 철도 관계자는 “단순 고장이 아닌 중대 결함”이라며 제작사의 기술력을 의심했지만, 코레일과 제작사인 ㈜현대로템(이하 로템) 측은 “우려할 만한 수준의 사고가 아니다. 다른 나라에서도 도입 초기 안정화 단계에는 어느 정도 고장이나 장애가 생길 수밖에 없다”고 해명했다.

하지만 지난 5월7일 고양차량사업소에서 KTX-산천 2호기 검수작업 중 모터감속기 고정대 두 곳에서 심각한 균열이 발견되면서 분위기는 바뀌었다. 차량 밑바닥에 있는 모터감속기는 모터블록의 동력을 제어하는 장치로 무게만 약 350㎏에 이른다. 시속 300㎞로 달리다 모터감속기가 떨어졌다면 차체와 충돌해 자칫 대형사고로 이어질 수 있었다. 보고를 받은 코레일은 이 차량 제작 결함을 시정해달라며 로템에 ‘리콜’ 조치했고, 나머지 KTX-산천 18편도 정밀 점검했다.

자연히 ‘제작 결함’을 질타하는 목소리가 커졌고, 코레일은 정비를 위해 KTX 개통 7년 만에 축소 운행이라는 수모를 감수해야 했다. 승객 불편을 감수하고라도 모든 고속열차에 대한 집중 정비에 나선 것이다. 8월에는 그동안 KTX-산천의 고장으로 인해 2억8000만원의 영업손실을 입었다며 피해구상 청구소송을 냈다. 로템은 2건(488만원)에 대해선 지연료를 납부했다.
1/5
이 기자의 다른기사 더보기
목록 닫기

승객 싣고 ‘시운전’ 하는 국산 고속철 ‘올스톱’ 검토할 정도로 치명적 결함

댓글 창 닫기

2018/10Opinion Leader Magazine

오피니언 리더 매거진 표지

오피니언 리더를 위한
시사월간지. 분석, 정보,
교양, 재미의 보물창고

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.