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이윤재의 Total English

iMac, MasterCard, adidas… 이름 표기에 담긴 흥미로운 상징 코드

  • 이윤재 번역가, 칼럼니스트 yeeeyooon@hanmail.net

iMac, MasterCard, adidas… 이름 표기에 담긴 흥미로운 상징 코드

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Capitalization

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인상파 화가 고흐의 이름 ‘Vincent van Gogh’에는 ‘van’이라는 소문자 머리글자가 들어 있다.

Capitalization is the writing of a word with its first letter in upper-case and the remaining letters in lower-case. Capitalization rules vary by language and are often quite complex, but in most modern languages that have capitalization, the first word of every sentence is capitalized, as are all proper nouns. Some languages, such as German, capitalize the first letter of all nouns; this was previously common in English as well. (See the article on capitalization for a detailed list of norms).

Capitalization(대문자 사용)이란 어떤 단어의 첫 글자를 대문자로 쓰고 나머지는 소문자로 쓰는 것을 말한다. 대문자 사용 규칙은 언어마다 다르며, 때로는 아주 복잡하다. 그러나 대문자를 쓰는 대부분의 근대언어에서는 모든 문장의 첫 단어는 모든 고유명사가 그러하듯 대문자로 한다. 독일어의 경우는 모든 명사의 첫 자를 대문자로 쓴다. 그뿐만 아니라 이것은 본래 영어에서도 일반적이었다. ※ capitalization의 주요 뜻은 다음과 같다. (1) 자본화 (2) 대문자 사용(대문자로 시작하기) (3) 수도로 삼기.

Capital letters were sometimes used for typographical emphasis in text made on a typewriter. However, long spans of text in all upper-case are harder to read because of the absence of the ascenders and descenders found in lower-case letters, which can aid recognition. With the advent of modern computer editing technology and the Internet, emphasis is usually indicated by use of a single word Capital, italic, or bold font, similar to what has long been common practice in print.

대문자는 때때로 타자기로 텍스트를 만들 때 인쇄술상으로 강조하기 위해 사용된다. 그러나 대문자로만 된 긴 텍스트는 읽기에 더 곤란하다. 식별을 쉽게 해주는 소문자에만 있는 어센더(ascender)와 디센더(descender)가 대문자에는 없기 때문이다. 최신식 컴퓨터 편집기술과 인터넷의 도래로 인해, 흔히 한 단어를 대문자나 이탤릭체 글자, 혹은 획이 굵은 글자체를 사용하여 강조한다. 이는 인쇄에서 오랜 기간 사용해온 방법과 유사하다. ※ ascender: x자 높이보다 위로 나오는 부분. 또는 그것이 있는 글자 (b, d, f, h 등) ※ descender: (글자의) 기선(基線)에서 밑으로 뻗은 부분. 또는 그것이 있는 글자 (q, p, y 등)



When an acronym or initialism requires a string of upper-case letters, it is frequently set in small capitals, to avoid overemphasizing the word in mostly lower-case running text. By contrast, the “small print” in legal documents is often capitalized to make it harder to read. In electronic communications, it is often considered very poor “netiquette” to type in all capitals, because it can be harder to read and because it is seen as tantamount to shouting.

애크러님이나 이니셜리즘 같은 두문자는 일련의 대문자를 필요로 하지만, 때때로 대부분이 소문자로 씌어 있는 텍스트에서는 지나치게 강조하는 것을 피하기 위해 스몰 캐피털(small capital)을 사용하기도 한다. 이와 대조적으로 법률문서에서의 소위 ‘작은 활자’는 종종 일부러 읽기 어렵게 하기 위해 대문자로 하기도 한다. 전자통신에서 모두 대문자로 사용하는 것은 아주 예의 없는 네티켓이다. 읽기가 힘들며 소리를 지르는 것과 같은 느낌을 주기 때문이다. ※ 두문자어(頭文字語): 두문자어에는 acronym(애크러님)과 initialism(이니셜리즘)이 있다. 몇 개 단어의 머리글자로 된 줄임말이라는 점에서 이 둘은 같은 개념이지만, 발음의 방법에서는 분명한 차이를 보인다. acronym은 UNESCO(유네스코)처럼 하나의 단어처럼 발음하지만, initialism은 IBM(아이-비-엠)과 FBI(에프-비-아이)처럼 하나하나를 따로 발음한다. ※ small capital: 구문(歐文) 활자에서 대문자와 동일한 디자인이지만, 보통의 대문자보다 한 단계 작은 소형의 활자. 본문 중에서 강조하기 위한 특정 항목이나 인명 등과 사진·삽화의 설명, 또는 도표 따위의 범례 등에 주로 사용된다. 이들 소대문자는 보통의 대문자처럼 문장 첫머리의 단어나 고유명사의 첫째 문자에만 사용되는 것이 아니라, 모든 단어를 대문자화하는 경우에 사용된다는 점이 특징이다. ※ netiquette: 네트워크(network)와 에티켓(etiquette)의 합성어로 네티즌이 네트워크상에서 지켜야 할 상식적 예절.

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이윤재 번역가, 칼럼니스트 yeeeyooon@hanmail.net
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