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interview

“문재인은 용기 잃은 사자 안철수는 나르시시스트”

‘광고맨의 정치여행’ 끝낸 조동원 전 새누리당 홍보기획본부장

  • 구자홍 기자 │ jhkoo@donga.com

“문재인은 용기 잃은 사자 안철수는 나르시시스트”

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“저는 모르죠”에 숨은 의도

▼ ‘잘은 모르지만’이라는 말을 들으니 지난해 ‘100분 토론’에서 민간인 사찰 관련 질문에 대해 “저는 모르죠”라고 했다가 네티즌들로부터 맹공을 당했던 게 생각납니다.

“그때는 누구도 토론에 나가기를 꺼렸어요. 토론을 책임진 홍보기획본부장으로서 역할을 할 수 있겠다는 생각에 제가 나간 겁니다. 세간의 조롱거리가 되긴 했지만, 제 발언이 화제가 되는 바람에 민간인 사찰 파문이 한풀 꺾이면서 토론 이후 수면 아래로 가라앉았지요. 이제 와 얘기지만 그런 상황을 의도한 측면도 있습니다.”

▼ 의도한 발언이었다? 의외인데요.

“‘저는 모르죠’라는 말은 부지불식간에 튀어 나온 말입니다. 실제로 제가 민간인 사찰에 대해 알 수 있는 위치도 아니었고요. 다만 나쁜 쪽으로만 보려는 시각을 다른 방향으로 돌려놔야 하겠다는 생각은 있었습니다. 제가 조롱거리가 되면서 결과적으로 소기의 목적을 달성한 셈이죠.”



얘기는 다시 박 대통령의 첫 조각으로 돌아왔다. 조 전 본부장은 초대 미래창조과학부 장관에 내정됐다가 정부조직법 국회 통과가 지연되면서 자진 사퇴한 김종훈 씨의 낙마가 안타깝다고 했다.

“보수는 ‘지킬 보(保)’에 ‘지킬 수(守)’ 아닙니까. 그만큼 변화를 가장 늦게 받아들이는 특성이 있어요. 공직 사회도 보수 성향이 강한 곳이죠. 대통령이 김종훈 장관 임명으로 공직 사회에 변화의 물꼬를 트려 한 것 아닌가 싶어요. 전체를 한꺼번에 바꾸는 건 어렵지만, 핵심 분야에 변화를 상징할 인물을 앉혀 다른 분야로 변화를 확산하려 했다는 생각이 듭니다. 어디까지나 제 사견이지만.”

조 전 본부장은 “박 대통령은 크리에이티브 디렉터처럼 변화의 지점을 정확히 꿰뚫고 있다”며 과거 한나라당(새누리당)의 비상대책위원회 인적 구성을 예로 들었다.

“이준석 비대위원은 젊은층, 김종인 비대위원은 경제민주화, 안대희 정치개혁위원장은 검찰 및 정치개혁의 상징이었죠. 박 대통령은 비대위원장 시절에도 각 분야를 대표할 만한 인물을 영입해 국민에게 변화에 대한 강한 의지를 보여줬습니다.”

▼ 함께 일해본 박 대통령은 어떤 사람이었습니까.

“첫 만남에서부터 울림이 있었어요. 새누리당에서 많은 정치인을 만나 함께 일했지만, 박 대통령만큼 일관되게 진심으로 대하는 분은 못 봤어요. 처음 당에 들어갈 때만 해도 총선 전까지만 일하고 그만둘 생각이었어요. 그런데 박 대통령의 진심에 끌려 대선까지 줄곧 일하게 됐습니다.”

“의원님이 힘들어하시잖아요”

▼ 계기가 있었나요.

“당에 들어간 지 얼마 안 돼 지난해 1월 중순쯤엔가 의원총회에 참석했어요. 당시 한나라당이 풍전등화와 같은 위기 상황이었죠. 의원들의 성토가 이어졌어요. 비공개 의총에서 발언한 내용을 의총 끝나고 기자회견을 자청해서 쏟아내며 더 강하게 당을 비판하는 걸 보고 깜짝 놀랐습니다. 자기 얼굴에 침 뱉는 것 아닌가요? 저런 게 정치인가 싶기도 하더군요. 그런데 박 비대위원장은 꼿꼿하게 앉아 의원들의 얘기를 모두 듣고 난 뒤 ‘당명을 바꾸겠다’고 선언했어요. 의총이 끝난 뒤 ‘왜 당명을 바꾸려느냐’고 물어봤어요. 과연 당명을 바꾸는 게 가능할까 반신반의했거든요. 박 비대위원장은 ‘의원님들이 힘들어 하시잖아요’라고 하더군요. 더 무슨 말이 필요하겠어요. 진심으로 당을 위하고, 소속 의원을 위하는 분이라면 끝까지 갈 수 있겠다고 확신했습니다.”

▼ 진심이란 게 겉으로 잘 드러나는 것도 아니고….

“안철수 후보가 ‘진심캠프’라고 이름 지었죠. 박 대통령이라면 캠프 이름에 ‘진심’이란 말을 못 쓰게 했을 겁니다. 말수가 적은 박 대통령의 행보를 보면서 답답하다고 느낄 수는 있어요. 하지만 말이 앞서는 정치보다 묵묵히 실천으로 보여주는 정치를 하기 때문에 시간을 갖고 지켜보면 진심은 자연스레 드러납니다.”

그는 “새누리당에서 보낸 1년은 광고홍보 전문가로서 무척 행복한 시간이었다”고 회고했다.

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구자홍 기자 │ jhkoo@donga.com
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