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잇따른 소송과 각종 의혹 ‘LG家 맏사위’ 윤관은 누구인가

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    이현준 기자

    mrfair30@donga.com

    입력2024-06-17 09:00:01

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    • 잇단 소송 + 각종 의혹, 구설 끊이지 않아

    • “야망 큰 사람”

    • 재계 마당발, 정용진·최태원·일론 머스크 절친

    • 르네상스호텔 매각·재개발 논란

    • “대여금 2억 원 반환 소송, 뭔가 폭로하겠다는 뜻인 듯”

    • 123억 원 소득세 행정소송 향방 주목

    • “세금 수백억 원 더 낼 수도”

    2006년 5월 29일 경기 광주시 곤지암컨트리클럽에서 윤관 블루런벤처스 대표와 구연경 LG복지재단 대표가 결혼식을 올리고 있다. [동아DB]

    2006년 5월 29일 경기 광주시 곤지암컨트리클럽에서 윤관 블루런벤처스 대표와 구연경 LG복지재단 대표가 결혼식을 올리고 있다. [동아DB]

    “일에 대한 욕심이 큰 사람.”

    “야망 큰 사람.”

    “목표지향적 워커홀릭.”

    “재계 곳곳에 발이 닿아 영향력 행사하는 실력자.”

    “LG가(家) 맏사위라는 ‘스펙’을 잘 활용한 인물.”



    “비상한 두뇌를 지닌 투자 귀재.”

    한 인물에 대한 재계 인사들의 평가다. 으레 사람에 대한 평가가 그렇듯 긍정적, 부정적 평가가 공존하지만 그가 비상한 사람이라는 점에선 모두 궤를 같이한다. 고(故) 구본무 LG그룹 회장의 장녀 구연경(46) LG복지재단 대표의 남편, 즉 구본무 회장의 맏사위인 윤관(49) 블루런벤처스 대표에 대한 이야기다.

    윤 대표는 고(故) 윤태수 대영알프스리조트 회장의 차남이다. 미국 스탠퍼드대 경제학과에서 학부를 졸업한 후 스탠퍼드대 대학원 통합과정인 MS&E(Management Science & Engineering)에서 석사학위를 받았다. 졸업 후 2000년 미국 현지에서 노키아벤처파트너스(현 블루런벤처스)로 입사, 역량을 인정받아 2005년부터 공동 파트너 지위를 달았다. 구연경 대표와는 미국 유학 시절 만나 2006년 5월 결혼했다.

    그간 윤 대표는 대중적 인지도가 높은 인물은 아니었지만 재계·투자업계에선 투자회사 블루런벤처스를 이끌며 상당한 영향력을 행사해 온 실력자로 통했다. 그의 발은 재계 곳곳에 걸쳐 있다. LG그룹, 신세계그룹, SK그룹, 에코프로그룹 등 얽힌 기업들의 면모만 봐도 그 영향력을 짐작할 수 있다.

    영역을 넓게 둔 만큼 문제도 많이 생긴다. LG그룹 상속 분쟁, 대여금 반환 소송, 미공개 정보 이용 의혹, 소득세 관련 행정소송 등 구설이 끊이지 않는다. 그가 손을 뻗는 곳엔 ‘이슈’가 생긴다. 그의 행적을 살피면 재계 움직임도 보인다. 재계 ‘실력자’로 꼽히며 풍운을 몰고 다니는 그는 과연 어떤 사람일까.

    “법리상 승소 가능성 낮아”

    윤 대표를 세간의 중심에 서게 한 사건은 단연 지난해 2월 촉발된 LG그룹 상속 분쟁이다. 이 사건은 LG그룹은 물론 재계 전반을 발칵 뒤집었다. 고(故) 구본무 회장의 부인 김영식(72) 여사와 딸 구연경(46) LG복지재단 대표, 구연수(28) 씨가 서울서부지방법원에 구광모 회장을 상대로 상속 재산을 다시 분할하자며 상속회복청구 소송을 제기한 것.

    당시 이들은 2018년 별세한 구본무 회장이 ㈜LG 주식 11.28%를 비롯해 약 2조 원 규모의 재산을 남겼는데, 양자인 구광모 회장이 당초 자신들이 합의한 것보다 많은 유산을 받았다고 주장했다.

    이에 대해 LG그룹은 “구본무 회장이 남긴 재산에 대한 상속은 그가 별세한 후 5개월 동안 가족 간 수차례 협의를 통해 완료된 일”이라며 “이미 4년이 넘어 제척기간(권리에 대해 법률상으로 정해진 존속기간)도 지난 이제야 와서 문제를 제기한 것이 이해하기 어렵다”고 반박했다.

    1947년 창업 이래 LG그룹에서 최초로 벌어진 가족 간 소송. LG그룹이 창업 이후 줄곧 지켜온 ‘인화(人和)’에도 금이 갔다.

    세간엔 모녀가 왜 뒤늦게 소송을 제기한 것인지, 진의(眞意)가 무엇인지 의구심이 쌓여갔다. 가족 간 녹취록에 윤 대표가 거론되며 소송의 배후가 아니냐는 의혹이 제기됐다. 한 재계 관계자의 말이다.

    “2018년 구본무 회장이 별세하고, 2019년 그의 부친 구자경 명예회장도 별세한다. 여기에 2022년 구본준 회장이 LX그룹으로 계열분리를 한 이후에 이번 소송을 준비한 게 아닌가 싶다.”

    상속 회복 제척기간은 3년이다. 구광모 회장과 세 모녀는 2018년 11월 법적 효력을 갖춘 합의서를 작성했다. 이에 법리상 세 모녀의 승소 가능성이 낮을 것으로 보는 시각이 많다. 이에 대해 앞선 재계 관계자는 “그들도 승소할 가능성이 높아서 소송을 제기한 것은 아닐 것이라고 본다”며 “소송이 제기되는 것만으로도 LG그룹엔 이미지 타격이 생기니 이를 빌미로 LG그룹에 ‘딜’을 시도하기 위함일 것”이라고 말했다. LG그룹은 경영권을 흔드는 행위는 결코 좌시하지 않는다는 태도다.

    스탠퍼드 + LG 맏사위 스펙

    2018년 5월 22일 서울 종로구 연건동에서 열린 고(故) 구본무 LG그룹 회장의 발인식에서 맏사위 윤관 블루런벤처스 대표가 고인의 영정을 들고 있다. [동아DB]

    2018년 5월 22일 서울 종로구 연건동에서 열린 고(故) 구본무 LG그룹 회장의 발인식에서 맏사위 윤관 블루런벤처스 대표가 고인의 영정을 들고 있다. [동아DB]

    재계 평가에 따르면 윤 대표는 자신의 ‘스펙’을 잘 이용한 사람이다. 미국 스탠퍼드대에서 유학하며 쌓은 네트워크, LG그룹 회장의 맏사위라는 점을 사업에 십분 활용했다. 이를 통해 윤 대표는 국내외 재계에 넓은 인맥을 보유했다. 국외 대표적 인물로는 일론 머스크 테슬라 CEO가 있다. 윤 대표는 머스크 CEO가 대학을 졸업하고 세운 엑스닷컴(페이팔)의 공동 투자자다. 이러한 인맥은 윤 대표가 에코프로그룹의 초기 투자자로 참여하는 데 도움이 됐다.

    국내 인맥을 구축하는 데엔 재계 사교 모임 ‘박물관의 젊은 친구들(YFM·Young Friends of The Museum)’을 활용했다. YFM은 2008년 결성된 국립중앙박물관 후원 모임이다. 재계 젊은 경영인 90여 명을 회원으로 뒀다. 정용진 신세계그룹 회장이 주도한 단체인데, 윤 대표는 이를 통해 정 회장과 친밀한 사이가 된 것으로 전해진다. 이에 대해 또 다른 재계 관계자는 “윤 대표는 목표가 있으면 꼭 이루려 하는 성격이고, 일을 정말 열심히 하는 ‘워커홀릭’이다. YFM 역시 사업에 도움이 됐을 것”이라며 다음과 같이 말했다.

    “윤 대표의 부친이 운영한 대영알프스리조트는 일종의 ‘시행사’다. 전통적으로 재계에선 다소 낮게 보는 사업이라 그것만으론 재계 모임에 참여하긴 어려웠을 테고, 구본무 회장의 맏사위라는 점이 큰 스펙으로 작용했으리라고 본다.”

    윤 대표와 친밀한 또 하나의 인물로는 최태원 SK그룹 회장을 꼽을 수 있다. 2000년경 투자 관련 업무로 인연을 맺은 것으로 전해지며, 현재 서울 용산구 한남동에서 이웃사촌으로 지내고 있다. 한 업계 관계자는 이에 대해 “윤 대표는 현재 가족들과 함께 서울 용산구 한남동 구본무 회장 저택에 머무른다”며 “7~8년 전 최태원 회장이 그 옆집을 사서 김희영 씨와 지내는 것으로 알고 있다. 윤 대표와 최 회장은 상당히 친한 사이”라고 말했다. 이외에도 윤석민 태영그룹 회장, 삼부토건 창업주인 조정구 회장의 손자 조창연 씨(전 블루런벤처스 고문) 등이 윤 대표와 친밀한 인물로 꼽힌다.

    “왜 굳이 ‘현금’ 2억 원이 필요했을까”

    넓은 인맥만큼 구설도 많다는 점은 윤 대표의 숙제다. 먼저 지난해 11월 조창연 씨로부터 제기된 ‘대여금 반환 소송’이 있다. 조 씨와 윤 대표는 경기초 동문으로 친구 사이다. YFM을 통해서 더 가까워진 것으로 알려졌다. 조 씨 측은 2016년 9월 윤 대표에게 5만 원권으로 현금 2억 원을 빌려줬고, 윤 대표가 ‘르네상스호텔 매각에서 이익이 나면 돈을 돌려주겠다’고 해놓곤 이를 지키지 않았다고 주장한다.

    재계가 이 사건에 주목하는 이유는 소송 이면에 수조 원 규모 빌딩 재개발 프로젝트, 신세계그룹이 소유한 36층 2개 동 규모 ‘센터필드’가 있기 때문이다. 센터필드는 르네상스호텔 부지에 지어졌고, 조 씨와 윤 대표가 르네상스호텔을 센터필드로 재개발하는 데 관여한 것으로 알려졌다. 조 씨는 르네상스호텔 소유주이던 삼부토건 오너 3세이고, 윤 대표는 이 르네상스호텔 부지를 사들인 시행사(VSL코리아)를 산하에 뒀기 때문이다. 호텔 매각 과정에서 조 씨는 투자자 유치를 맡고, 윤 대표는 투자자로 나선 것.

    2016년 VSL코리아는 6900억 원에 르네상스호텔을 사들였고, 2018년 이지스자산운용에 2조 원을 받고 팔아 1조3100억 원의 차익을 남겼다. 그리고 2021년 센터필드가 지어지자 신세계그룹이 지분 49%를 인수하며 소유하게 됐다. 이 과정에서도 역시 윤 대표와 정용진 회장 간 친분이 영향을 미친 게 아니냐는 재계의 시각이 있다. 또한 조창연 씨가 윤 대표에게 차익에 따른 이익을 제대로 제공받지 못한 것 아니냐는 의혹이 제기된다. 아울러 이들 사이에서 ‘2억 원’은 소송의 빌미가 되기엔 다소 적은 액수라는 점도 의구심을 키운다. 이에 업계에선 “다음 수를 위한 마중물 성격 소송”이라는 말이 나온다.

    한 재계 관계자는 “르네상스호텔 인수 당시 ‘SLI’라는 부동산개발회사도 관여했는데, 조 씨가 여기 지분을 갖고 있었다. 큰 차익이 발생하는 데 공헌한 것에 비해서 그만큼의 몫을 받지 못한 것으로 전해진다”며 “조 씨로선 믿었던 친구에게 마음이 상한 꼴”이라고 말했다. 한 투자업계 관계자는 “2억 원이 ‘현금’이라는 데 주목해야 한다”며 이렇게 말했다.

    “현금 2억 원이면 5만 원권 4000장이다. 조 씨 주장대로라면 왜 굳이 이를 현금으로 달라고 했을까. 대개 돈의 용처를 남기고 싶지 않은 일에 현금을 사용하지 않나. 윤 대표는 조 씨에게 현금을 받았다는 사실을 부인하고 있다. 조 씨로선 대여금 반환 소송을 통해 세간의 관심을 끌고, 윤 대표가 쓴 현금의 용처가 밝혀질 수 있다는 압박감을 주려는 뜻의 소송으로 볼 수 있을 듯하다.”

    국내 거주자 vs 국외 거주자

    윤 대표가 뛰어난 투자자라는 점엔 다들 이견이 없다. 센터필드만 해도 1조 원 넘는 차익을 냈다. 하지만 지속적 구설은 그의 도덕성에 흠집을 내는 요소로 작용하고 있다. 아내 구연경 대표도 여기서 자유롭지 못하다. 미공개정보를 이용해 주식투자에서 이득을 봤다는 의혹이 일고 있어서다.

    지난해 4월 블루런벤처스는 제3자 배정 유상증자를 통해 바이오 회사 A에 500억 원을 투자했다. 유치 소식에 1만8000원이던 주가는 5만 원대까지 치솟았다. 구연경 대표의 매수 시점이 문제다. 투자 소식 발표 전 A 주식을 매입했다면 미공개정보 이용 투자이며 자본시장법 위반이 될 수 있다.

    2024년 5월 10일 열린 LG복지재단 이사회에선 구연경 대표가 기부한 주식을 받는 사안에 대해 보류 결정을 내렸다. [LG복지재단]

    2024년 5월 10일 열린 LG복지재단 이사회에선 구연경 대표가 기부한 주식을 받는 사안에 대해 보류 결정을 내렸다. [LG복지재단]

    논란을 의식한 듯 구연경 대표는 올해 4월 LG복지재단에 3만 주(당시 시세 12억 원 상당)를 기부하려고 했으나 5월 LG복지재단은 이를 보류했다. 금융감독원도 이 사안을 살피고 있는 것으로 전해진다. 이에 대해 재계의 한 관계자는 “부당 수익을 받기만 해도 범죄가 된다”며 “자칫 구연경 대표가 기부한 주식을 받았다가 문제가 발생할 부담이 있기에 보류한 것으로 보인다”고 말했다. 이어 “윤 대표가 아내에게 투자 사실을 알린 것이라면 함께 처벌받을 수도 있는 일로, 도덕성 문제를 피할 수 없을 것”이라고 덧붙였다.

    윤 대표가 당면한 과제는 또 있다. 123억 원 상당 종합소득세 납부가 걸린 행정소송이다. 2021년 12월부터 시작됐다. 서울지방국세청은 윤 대표가 2016년부터 2020년까지 배당소득 221억 원에 대한 종합소득세 신고를 누락했다고 봤다. 국세청은 2020년 2월부터 2021년 8월까지 개인통합조사를 실시했고, 윤 대표가 2016년부터 2020년까지 배당소득 221억 원에 대한 종합소득세 신고를 누락했음을 발견했다. 강남세무서는 이에 윤 대표에게 종합소득세 123억 원을 추징했다. 윤 대표는 불복, 심판청구를 제기했지만 2022년 12월 조세심판원은 이를 기각했다.

    조세심판원은 윤 대표가 어머니와 형제들을 위해 2008년부터 전세금 20억 원에 이르는 전세 계약을 유지하고 있으며, 가족들의 주거 장소뿐만 아니라 생활자금도 지원한 것으로 판단했다. 조세심판원은 “윤관 대표는 배우자와 자녀들과 국내에서 주거 장소, 생활자금을 함께했을 뿐 아니라 국내에 거주하는 모친, 형제 및 지인에게 주거 장소를 마련해 주고 그들의 생활자금을 부담했으므로 국내에 생계를 같이하는 가족이 있다고 봄이 타당하다”고 설명했다.

    그러자 윤 대표는 지난해 3월 강남세무서를 상대로 ‘종합소득세 부과 처분 취소 청구’ 소송을 제기하고 법정다툼을 이어가고 있다. 이 소송의 쟁점은 ‘미국 국적’인 윤 대표가 국내에서 종합소득세를 내야 하는 ‘국내 거주자’에 해당하는지다. 윤 대표는 2005년 미국 영주권을 획득하고, 과테말라 국적을 취득한 후 2011년 미국 시민권을 받았다. 미국 시민권을 보유하고 있더라도 소득세법상 국내 거주자에 해당하면 종합소득세를 내야 한다. 국내 거주자는 한국에 주소를 두거나 183일 이상 거소(居所)를 둔 개인을 말한다.

    윤 대표 측은 그간 △국내 체류 일수가 183일 미만이라는 점 △국내에 보유한 부동산이 없다는 점 △국내 거주 목적의 직업과 국내에서 발생한 소득이 없다는 점 등을 근거로 자신이 비거주자에 해당한다고 주장했다. 반면 국세청은 △2012년부터 윤 대표의 배우자·자녀 주거 장소가 국내라는 점 △윤 대표가 배우자·자녀와 생활자금을 함께한 점 △윤 대표가 국내에 거주하는 모친·형제를 위해 주거 장소를 제공하고 생활자금을 지원한 점 △윤 대표가 국내에 사업 장소를 두고 직업을 수행한 점 △윤 대표가 국내에 상당한 자산을 형성한 점 △윤 대표 스스로 국내 거주자로 양도소득세를 신고한 이력이 있는 점 △윤 대표가 고의·조직적으로 국내 체류 일수 183일을 초과하지 않도록 관리한 점 △윤 대표가 상당 기간 국내에서 연평균 180.6일을 체류했다는 점을 근거로 맞서고 있다.

    이 소송은 세금 납부 이상의 의미를 지닌다. 윤 대표의 에코프로머티리얼즈(이하 에코프로머티) 투자금 운용 성과보수 등에 따른 세금에 영향을 주기 때문이다. 블루런벤처스 산하 벤처캐피털(VC) BRV캐피탈매니지먼트는 에코프로머티 2대주주다.

    2017년 에코프로머티 설립 당시 주요 투자자로 참여한 후 5년간 네 차례에 걸쳐 1000억 원가량을 투자했다. 보유지분의 가치는 보호예수가 해제된 5월 17일 기준 약 1조7000억 원 규모로 추산된다. 업계에선 블루런벤처스가 에코프로머티 지분 처분을 통해 거둘 차익이 1조 원 중반대에 이를 것으로 추산하고 있으며, 성과 보수는 3000억~4000억 원 수준이 되리라고 보고 있다. 금융권 관계자는 “성과보수가 약 22%인 점을 감안하면 적게 잡아도 3000억 원은 족히 넘을 것”이라고 설명했다.

    윤 대표가 이번 소송에서 패소한다면 내야 할 세금 규모가 대폭 늘어날 가능성이 크다. 이번 종합소득세 부과에 대한 소송 결과가 2020년 이후 소득과 관련한 세금 추산에도 참고·근거 자료가 될 수 있기 때문이다. 재계에서도 소송 향방에 대해 논란이 분분하다.

    한 재계 관계자는 “윤 대표는 2012년부터 한국 체류 기간엔 가족들과 함께 구본무 회장 저택에 산 것으로 안다”며 “윤 대표의 친가 쪽 가족들이 사는 전셋집에, 그가 국내에 살지 않는다면 굳이 하지 않을 ‘전세권 등기’를 했다는 것도 의아하다. 고급 호텔 회원권도 보유했던데, 국내 거주자가 아니라고 하기엔 어색한 부분이 있다”고 말했다. 반면 또 다른 관계자는 “윤 대표가 워낙 치밀한 성격이라 국내 거주자에 해당되지 않도록 리스크를 잘 관리했을 것”이라며 “자칫 수백억 원에 달하는 세금을 더 낼 수도 있게 된 만큼 ‘끝까지 갈’ 각오로 재판에 임하리라고 본다”고 말했다.

    ‘신동아’는 각종 송사 등과 관련해 윤관 대표의 의견을 듣기 위해 연락을 시도했지만 닿지 않았다.



    이현준 기자

    이현준 기자

    대학에서 보건학과 영문학을 전공하고 2020년 동아일보 출판국에 입사했습니다. 여성동아를 거쳐 신동아로 왔습니다. 정치, 사회, 경제 전반에 걸쳐 우리가 살아가는 세상에 관심이 많습니다. 설령 많은 사람이 읽지 않더라도 누군가에겐 가치 있는 기사를 쓰길 원합니다. 펜의 무게가 주는 책임감을 잊지 않고 옳은 기사를 쓰겠습니다.

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