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“70억 인류에 봉사하는 원동력은 어머니 마음”

영국 여왕상 받은 하나님의교회 세계복음선교협회 총회장 김주철 목사 인터뷰

  • 송홍근 기자 | carrot@donga.com

“70억 인류에 봉사하는 원동력은 어머니 마음”

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  • ● 지역사회 봉사활동 치하 ‘여왕 자원봉사상’ 수상
  • ● 대영제국 최고훈장 멤버(MBE) 영예
  • ● “봉사는 하나님 믿는 이들의 필수 덕목”
  • ● “초대 교회의 순수 신앙 지킨다”
“70억 인류에 봉사하는 원동력은 어머니 마음”

영국 여왕 자원봉사상 시상식장에서 워런 스미스 그레이터맨체스터 주지사(왼쪽에서 두번째) 등과 함께한 하나님의 교회 총회장 김주철 목사(왼쪽).

하나님의교회 세계복음선교협회 총회장 김주철 목사는 5월과 7월 영국을 다녀왔다. 5월 방문은 여왕이 초청한 가든파티 참석, 7월 방문은 시상식 참석이 목적이었다.

5월 24일(현지시각) 버킹엄 궁에서 열린 왕실 가든파티에는 여왕과 에든버러 공, 윌리엄 왕세손 부부 등 왕실 가족과 영(英)연방 국가 관계자들이 참석했다. ‘2016 여왕 자원봉사상’ 수상단체 대표들이 초대됐다. 올해 상을 받은 193개 자선단체, 사회적 기업, 봉사단체 중 종교단체는 하나님의 교회가 유일하다.

여왕 자원봉사상은 명예를 중시하는 영국에서 영예로운 단체상이며 영연방 53개국 22억 인구에게 인정받는 봉사상이다. 엘리자베스 2세 영국 여왕은 영국 내 하나님의 교회 자원봉사자들의 지역사회 공헌 내역을 검토하고 하나님의 교회를 수상 단체로 최종 승인했다.

수상 단체 선정 과정이 까다롭다. 수상 후보가 되려면 지역사회 및 봉사활동 수혜자로부터 지지와 인정 존경을 받아야 하며 3년 넘게 해당 지역에서 봉사활동을 지속해야 한다. 1차 지역 주지사 평가, 2차 전문평가단 심사를 거쳐 포상위원회에 추천이 올라가면 포상위원회가 장관에게 조언하고, 여왕은 장관의 조언을 듣고 수상 단체를 결정한다.   

“열정적” “헌신적”

7월 4일 영국 북서부 그레이터맨체스터 주의 고턴 모나스터리에서 ‘2016 여왕 자원봉사상’ 그레이터맨체스터 주 시상식이 열렸다. 하나님의 교회 총회장 김주철 목사는 이날 워런 스미스 그레이터맨체스터 주지사로부터 엘리자베스 2세 여왕이 서명한 상장과 크리스털 상패를 전달받았다.

하나님의 교회 신자들은 영국에서 생명을 살리는 헌혈운동을 비롯해 지역 곳곳에서 오염된 환경을 정화하는 환경보호활동, 노인요양원 위문 등 다양한 봉사를 실천해왔다. 그간 맨체스터, 샐퍼드, 볼튼, 베리, 로치데일, 스톡포트, 테임사이드, 트래퍼드, 위건 올덤 등 그레이트 맨체스터주에 속한 10개 자치단체 모두에서 상을  받았다.

엘리자베스 여왕은 친필 서명이 담긴 상장에 “다양한 계획으로 어머니의 사랑을 나누는 하나님의교회 세계복음선교협회 영국 시온에 이 상을 수여한다. 하나님의 교회가 지역사회를 위해 시행한 훌륭한 자원봉사를 인정하며 왕실의 호의를 나타내고자 이 상을 드린다”고 취지와 의미를 설명했다.

시상식 사회를 맡은 폴 덴비 심사관은 “하나님의 교회는 진정으로 행복감을 불러일으킨다”면서 이렇게 말했다.

“선한 사마리아인처럼…”

“70억 인류에 봉사하는 원동력은 어머니 마음”

▲ 하나님의 교회는 175개국에 2500여 지역교회를 운영하고 있다. ◀ 영국 엘리자베스 2세 여왕이 서명한 상장과 크리스털 상패. [김형우 기자]

“지난 7년간 (하나님의 교회) 자원봉사자들은 소외된 이들에게 도움을 주고, 셀 수 없이 많은 양로원 노인들에게 즐거움을 선사했을 뿐 아니라 시의 환경을 개선해 새로운 장을 열었다. 이들은 거리가 제 역할을 다하게 해주고, 가족들의 삶의 공간을 더욱 안전하게 만들어주는 일을 해왔다. 사회문제마저 기회로 만드는 이곳 리더들의 뛰어난 역량에 우리는 매우 감명받았다. 하나같이 열정적, 헌신적이었으며 요청받은 일은 그 무엇이라도, 혹여 그것이 거리의 쓰레기나 바늘을 줍는 일이든 사람들의 삶을 위로하는 일이든 하고자 하는 의지가 대단했다.”

레이 더턴 로치데일 시장은 시상식장에서 “하나님의 교회 사람들이 그레이터맨체스터 주 전역에서 펼쳐온 훌륭한 일과 지역사회에서 쌓아온 업적, 주민을 거리로 나오게 한 유대감 등 여러분이 해온 모든 봉사활동은 눈에 띄지 않을 수 없다. 오늘 이 상은 수많은 신도가 여러 해 동안 펼쳐온 놀랄 만한 일의 결실이다”라고 말했다.

영국 여왕 자원봉사상의 정식 명칭은 ‘여왕 즉위 50주년 기념 지역사회 자원봉사단체상’이다. 2002년 엘리자베스 2세 여왕 즉위 50주년을 기념해 제정된 후 해마다 수상자를 선발한다. 수상 단체는 ‘대영제국 최고훈장 멤버(MBE, Member of the Most Excellent Order of the British Empire)’의 영예를 얻는다. MBE를 수훈한 개인과 마찬가지로 단체 이름에 MBE 칭호를 덧붙일 수 있다. 여왕상 엠블럼(상징)을 웹사이트, 레터지, 문구류, 인쇄물에도 사용할 수 있다.

하나님의 교회는 1964년 한국에서 설립됐다. 정식 명칭은 하나님의교회 세계복음선교협회. 175개국에 2500여 교회가 세워져 있다. 등록신자는 약 250만 명. 영국뿐 아니라 세계 각국 신도들이 선행을 실천한다. 예기치 못한 재난이나 질병, 경제난 등으로 고통받는 세계인을 위해 헌혈, 재난구호, 환경정화, 농촌일손돕기, 서포터즈 등 다양하고 포괄적인 봉사를 실천해왔다. 6월 13일에도 강원도 원주의 간현유원지 일대에서 정화활동을 펼쳤다. 지난해에는 대한민국 대통령단체표창, 미국 대통령자원봉사상을 받았다. 국내외 정부와 의회, 지방자치단체, 기관으로부터 받은 상이 2000건에 달한다.

하나님의 교회는 “유월절, 안식일 등 성경의 절기를 지키고, 아버지 하나님과 어머니 하나님을 믿으며, 하나님을 사랑하고 형제와 이웃을 사랑하는 초대 교회의 순수 신앙을 고수한다”고 밝힌다.

하나님의 교회 총회장 김주철 목사는 “성도들이 하나님의 말씀을 실천한 결과로 받게 된 상이라 더욱 값지게 느껴진다. 모든 영광을 엘로힘 하나님께 돌린다”고 소감을 말하면서 “앞으로도 ‘선한 사마리아인’처럼 좋은 이웃으로서 전 세계 각국의 지역민과 하나님의 사랑을 나누겠다”고 포부를 밝혔다.

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