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탈북민 아빠와 두 딸의 중국-러시아-몽골 52일 여행기

두만강에 마음 적시고 바이칼에 몸 담그고

  • 김형덕 | 한반도평화연구소장, 북한이탈주민

두만강에 마음 적시고 바이칼에 몸 담그고

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  • 필자 김형덕 씨는 탈북민이다. 연세대 재학 시절 만난 아내는 공인회계사로 공기업에 다닌다. 딸 둘을 뒀다. 이 글은 김씨가 두 딸과 함께 떠난 52일간의 여행 기록이다.
두만강에 마음 적시고 바이칼에 몸 담그고

왼쪽부터 작은딸 영주, 필자, 큰딸 성주.

북한에서 나고 자란 아빠, 한국에서 나고 자란 엄마와 두 딸로 이뤄진 우리 가족에겐 대대손손 내려온 가풍은 없어도 ‘특별한 인생을 살아보자’는 가훈이 있다. 이를테면 대부분의 학생이 학원에 다닌다면 그와 반대로 ‘안 다닌다’를 선택한다. 한 번뿐인 인생을 특별하지 않게 사는 건 허무하지 않나.

공인회계사로 한국전력공사에서 일하는 아내가 한전의 발전소가 들어선 필리핀 세부로 발령을 받고 그곳에서 일하는 터라 가족이 필리핀으로 이주했다. 국제학교를 다니는 아이들의 여름방학은 6월 2일~8월 3일. 방학을 이용해 중국, 러시아, 몽골을 여행하기로 했다. 두 딸과 함께 여행 계획을 짰는데 아무래도 필자의 의견이 많이 반영됐다.  



학원? 아니, 여행!

큰딸이 제2외국어로 익히는 중국어 ‘실습’과 필자의 북한 문제 연구를 위해 북중 국경도시를 포함한 중국 체류 기간을 몽골, 러시아보다 길게 잡았다. 최초 도착 도시와 마지막 도시는 베이징으로 정했다. 중국에 두 차례 입국해야 하는데, 그러려면 사전에 복수비자를 받아둬야 한다.    

마닐라-베이징 왕복 항공권은 1인당 12만 원. 중국, 러시아, 몽골 내 이동수단은 현지에서 요금을 내는 방식으로 예산을 짰다. 52일간의 세 식구 여행 비용을 900만 원 이내로 잡았다. 아내와 나는 두 딸이 학원을 1년 동안 안 다니면 모을 수 있는 돈이라고 봤다.

집을 떠난 후 첫 사흘은 아내, 두 딸과 함께 필리핀 바기오에서 보냈다. 20세기 초 미군이 주둔할 때 휴양지로 건설한 도시다. 필리핀의 다른 곳과 비교하면 천국과도 같은 도시였다.

6월 5일 베이징으로 출발했다. 서우두(首都)공항에서 필자의 지인인 중국 주재 외신기자가 우리를 맞았다. 그의 집에서 지내면서 만리장성, 자금성 등을 둘러봤다. 만리장성을 찾은 것은 1993년 이후 다섯 번째인데, 올 때마다 시설이 일신되는 모습이다. 한국이 규모 면에서는 중국과 관광산업에서 경쟁하기 어렵다는 생각이 들었다. 한국만의 특색을 잘 찾아 관광산업을 키워야 할 것 같다.

이화원, 베이징대 탐방 등은 여행 끄트머리로 미루고 다롄으로 향했는데, 베이징역에서 간발의 차이로 다롄행 열차를 놓친 터라 톈진으로 목적지를 바꿨다. 자유롭게 일정을 바꾸는 게 자유여행자의 특권 아닌가. 톈진에는 중국의 초대 총리 저우언라이의 모교로 유명한 난카이대가 있다. 왕만두, 군밤 등 먹을거리로 유명한 곳이다. 먹는 일을 최고의 낙으로 삼는다는 말이 전해지는 도시다.

톈진을 둘러본 후 늦은 밤 다롄행 버스에 올랐다. 침대가 설치된 버스인데 중국의 교통수단 중 이제는 옛날 것에 속한다. 이제 웬만한 큰 도시에는 대부분 고속철도가 닿는다. 침대버스는 숙박비가 절약된다는 장점이 있다. 버스 안에서 승객의 흡연은 금지됐는데, 운전기사는 담배를 피웠다. 운전기사에게 왜 담배를 피우냐고 물으니 운전하다 조는 것보다는 담배를 피우는 게 낫지 않으냐고 되물었다. 운전기사의 흡연 탓에 불편했지만 다른 승객이 풍기는 강한 체취를 상쇄하는 효과가 있었다.



안중근을 만나다

다롄은 도시의 겉모습만 볼 때 한국과 경제 수준에 차이가 없거나 오히려 앞선 것처럼 느껴졌다. 다롄에서 단둥까지는 고속철도로 이동했다. 예전에는 버스로 5시간 넘게 걸리던 여정이 고속철도 덕분에 1시간 20분으로 줄었다. 격세지감. 5년 전만 해도 중국에서의 도시 간 이동은 어느 지역을 가든 많은 시간이 걸렸다.  

조선을 창건한 이성계가 회군한 위화도를 내려다본 후 단둥철교와 북한 번호판을 단 차량, 사람이 오가는 단둥세관을 방문했다. 중국 측 관광보트를 타고 위화도와 평안북도 의주 사이를 오가는 보트 관광은 긴장감을 준다. 북한 육지에 거의 닿을 정도로 운행하기에 강가에 나와 있는 북한 군인, 주민과 직접 대화도 가능하다.

단둥 일정을 마치고 선양으로 향했다. 단둥-선양 또한 고속철도로 1시간 남짓밖에 걸리지 않았다. 선양에서 이틀간 머물렀는데 숙박한 호텔이 인상적이었다. 호텔 이름은 ‘1912’. 1912년 일제가 이 일대를 점령하면서 지은 곳이다. 인테리어를 일신했으나 외부는 지을 때 모습 그대로다. 인테리어와 구비 물건이 중국산 저품질 제품인 게 옥의 티였다. 청나라의 왕궁이던 성경황궁(盛京皇宫)은 관리가 제대로 되지 않는 듯했다. 청나라는 중화민족의 자랑스러운 역사가 아니어서 그런 걸까.  

선양에서 하얼빈으로 가려면 예전에는 한나절이 걸렸다. 고속철도를 이용하니 2시간 만에 하얼빈역에 도착해 싱거웠다. 과거에 중국인들은 국토 종단 여행을 멋진 일로 여겼다. 과거엔 1주일 넘게 걸렸으나 요즘은 하루 만에 종단이 가능하다. 하얼빈의 첫 여행지는 당연히 ‘안중근 기념관’이다. 예나 지금이나 나라가 어려울 땐 지배계급보다 용기 있는 의사(義士) 한 사람이 수천만 민중의 심장을 한 방에 흔들어주는 게 아닐까. 두 딸도 이런저런 생각이 많은 듯했다. 애국은 책이 아니라 이런 경험에서 배우는 것이리라.

하얼빈에서 지안으로 이동했다. 북한의 만포와 지안을 잇는 북중대교 개통 여부를 확인하는 게 목적이었다. 대교는 완공된 지 2년이 넘었는데, 주변 도로 및 시설 정비가 아직도 마무리되지 않았다. 지안에서 만난 한 중국인은 “북한이 아직 개방을 위한 마음의 준비가 안 돼 그런 것 같다. 갑작스럽게 개방하면 혼란이 닥칠 게 분명하다. 중국도 20년 전 얼마나 혼란스러웠는가. 북한은 작은 나라라 신중에 신중을 기할 수밖에 없는 것 같다”고 했다.


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