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‘한나라 원조’ 박창달 한국자유총연맹 총재

차기 여권구도 향배 가를 숨은 세력

  • 허만섭│동아일보 신동아 기자 mshue@donga.com

‘한나라 원조’ 박창달 한국자유총연맹 총재

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  • ● 조직의 달인… 당심(黨心) 장악력 더 커져
  • ● 이명박 대통령을 향한 헌신적 충성
  • ● “가치 공유하는 대권 주자 돕겠다”
  • ● “영남 국회의원 대거 물갈이 여론”
  • ● “이재오 개헌안 타당”
‘한나라 원조’ 박창달 한국자유총연맹 총재
박창달 한국자유총연맹 총재는 여권 내부에서 ‘이명박 지킴이’로 통한다. 이명박 대통령이 어려움에 처할 때 튀지 않게, 그러나 헌신적으로 이 대통령에게 실질적인 도움을 주어왔다고 한다. 그래서 이 대통령은 박 총재를 자주 칭찬하는 것으로 알려진다. 최근 한 여권 실세와 만난 자리에선 “묵묵히 자기 일 하는 사람은 박창달밖에 없다”고 말했다고 한다.

“묵묵히 일하는 사람은 박창달뿐”

#1. 지난해 11월23일 북한은 우리 영토인 연평도를 포격했다. 다수의 군인, 민간인을 사망케 한 일방적인 도발이었다. 그러나 중국은 “서해상 상호포격 사건”이라며 북한 감싸기로 일관했다. 중국의 이러한 태도는 이명박 대통령의 외교전에 큰 부담으로 작용했다. 정부로서는 중국을 바꿔나갈 수단이 딱히 없었다.

다수 국민 사이에서도 중국에 대해 “해도 너무 한다”는 불만이 끓었다. 그러나 그것이 외면적으로 표출되지는 않고 있었다. 대중은 ‘반미(反美)시위’에는 익숙하지만 중국에 대한 항의시위는 한 번도 해본 경험이 없었다.

이때 한국자유총연맹이 나섰다. 지난해 11월29일 오후 서울 종로구 효자동 주한 중국대사관 앞에서 이 단체 회원 1000여 명은 피켓을 들고 규탄대회를 열었다. 이들은 “중국은 북한의 후견인 노릇을 멈추라” “중국은 민간인이 희생되는 상황에서도 우리 정부에 ‘냉정과 자제’를 요구하는 등 북한의 만행을 두둔하고 있다” “중국이 어찌 이런 태도를 보이는지 개탄스럽다” “중국은 동북아 평화와 안정을 위해 북한을 강력히 응징하는 데 동참하라”고 외쳤다.

한국자유총연맹의 이날 시위는 언론에 일제히 대서특필됐다. 온·오프라인에서 급속히 동조세력을 모아나갔다. 월드피스자유연합이 서울 광화문에서 ‘북한·중국 규탄 궐기대회’를 개최했고 인터넷에선 “대국답지 않은 꼼수”(다음 아고라)를 비난하는 글이 쇄도했다.

난생 처음, 적지 않은 한국인이 자국 대사관에 몰려와 시위하는 장면을 목격한 중국 정부는 적잖이 놀라고 위기의식을 느낀 것으로 알려졌다. 이틀 뒤인 11월1일 양제츠 중국 외교부장은 북한의 연평도 포격 도발과 관련해 “중국은 남북한 어느 편도 들지 않을 것”이라고 했다. 한국에 자제를 요구하던 데에서 한발 물러선 것이다.

시위 등 눈에 보이는 여론을 등에 업는 것도 상대국에 대한 외교 전략 중 하나. 여권 내에선 “한국자유총연맹이 이 대통령의 어깨를 가볍게 해줬다” “국민감정을 시원하게 잘 표출해줬다”는 평가가 나왔다.

한국자유총연맹은 지난해 천안함 폭침 사건이 발발했을 때에도 유엔 안보리 의장 성명을 앞두고 세계 자유민주연맹 연차총회(6월7~11일)를 열어 회원국들로부터 대북제재결의안을 이끌었다. 또한 이 단체는 참여연대가 지난해 6월 유엔 안보리에 한국 정부의 천안함 조사결과를 부정하는 서한을 보내자 8월 참여연대 서한을 반박하는 서한을 유엔 안보리에 발송하기도 했다.

#2. 이명박 대통령이 가장 애착을 갖고 추진하는 사업은 뭐니뭐니 해도 ‘4대강 사업’이다. 야당의 극렬한 반대에 이어 대한불교 조계종, 천주교 정의구현사제단 등 국내 메이저 종교단체 측에서 지난해 4대강 사업 반대를 천명하고 나섰다.

여권 입장에선 상당히 큰 악재였다. 적어도 일반 국민이 보기에 종교기관은 어디 할 것 없이 4대강 사업을 반대하는 것으로 비치기 때문이다. ‘4대강 사업이 얼마나 나쁜 정책이면 세속에 물들지 않은 종교인들이 다 나서서 반대할까’라는 동조여론을 유발할 수 있었다.

“4대강 여론 돌려”

이러한 구도를 반전시킨 것도 한국자유총연맹이었다. 이 단체는 지난해 10월12일 서울 중구 장충동 장충체육관에서 ‘강이 살아야 사람이 산다’라는 주제로 ‘국가와 민족의 미래를 위한 범종교인 대회’를 열었다. 한국자유총연맹이 주도한 이 대회에 불교 50여 개 종단, 기독교 12개 교단, 민족종교 50여 개 종단 등 121개 종단의 종교지도자와 종교인 1만여 명이 참석했다.

이들 종교인은 행사에서 ‘4대강 사업의 성공 기원’을 염원한 뒤 실천협약서에 서명했다. 대다수 언론은 4대강 사업 반대 종교단체 행사와 한국자유총연맹의 4대강 사업 찬성 종교행사를 균형적으로 보도했다.
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