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“나를 필요로 할 때까지 공부하며 기다리겠다”

‘포스트 박근혜’ 시동 건 김무성 새누리당 의원

  • 송국건│영남일보 서울취재본부장 song@yeongnam.com

“나를 필요로 할 때까지 공부하며 기다리겠다”

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“멋있는 정치 하고 싶다”

▼ 박근혜 대통령의 초반 국정운영을 어떻게 평가합니까.

“(지도자는) 리더십을 확보해야 돼요. 그래야 믿고 신뢰하면서 따르게 되는 거죠. 사실 처음에는 인사 문제 때문에 큰일났다고 생각했어요. 그런데 지금은 남북 문제나 미국, 중국과의 외교가 안정적으로 되고 있고, 인사 부분에 대한 우려도 많이 해소됐기 때문에 잘될 걸로 기대하고 있습니다.”

▼ 박근혜 정부의 성공을 위해선 당이 목소리를 내야 하는데, 지금 황우여 대표 체제는 아무래도 좀 약하다는 평가가 많아요.

“집권 초기에는 당이 목소리를 내기보다 대통령에게 힘을 실어주고 조금 지켜볼 필요도 있죠. 집권여당이 정권에 맞서는 것이 꼭 옳은 일은 아닙니다. 바른 길로 가도록 간섭을 하고, 자꾸 요구하면서 참여해야죠. 그래도 안 되면 시정시키는 노력을 해야 되는 것 아닌가요? 그런데 지금의 청와대는 문제가 있는 것 같아요. 혼자 가려고 해선 안 되고, (당을) 참여시켜야죠.”



▼ 아직은 유승민 의원처럼 쓴소리를 할 시점이 아니라고 보는 겁니까.

“저는 옳지 않다고 봐요. 국민을 불안하게 하면 안 됩니다. 국민은 우리를 다 같은 식구라고 보는데 다툼이 있는 것처럼 비쳐선 안 되죠. 식구끼리 조용히 물밑에서 대화를 먼저 해보고, 그러다 정 안 되면 치고 나갈 수는 있겠지만….”

김 의원은 당내에 자신의 계보가 형성되고 있는 데 대해 “그런 의도를 갖고 사람을 만나는 것은 아니다”라고 했다. 사실 그가 가만히 있어도 사람들이 모인다. 특히 초·재선 의원이 몇 사람씩 모여 “술 한잔 사달라”고 요청하는 경우가 많다고 한다. 이 중에는 친박계뿐 아니라 다음 총선 공천에 위기를 느끼는 친이계 출신도 여럿 있다.

최근에 그와 식사를 함께한 초선 의원은 “초·재선 의원 몇 사람이 모여 당이 돌아가는 이야기를 나누다가 김 의원과 식사 자리를 마련하기로 의기투합했는데, 서로 친한 의원들에게 연락하니 10명 넘게 참석하더라”고 전했다. 그날 저녁식사 자리에는 재선의 친박계 핵심인 K 의원 외에 친이계의 실력자였던 다른 K 의원도 참석했다고 한다.

현역 시절 친이계로 분류됐던 권오을 전 의원은 부산 영도 재선거 때 수시로 현장에 내려가 김 의원을 적극적으로 도왔다. 권 전 의원은 “당내에 김무성 계보가 당연히 생길 것”이라고 장담했다. 또 “나는 김 의원을 당에 대한 의지처로 삼고 끝까지 정치를 같이 하려 한다”고 덧붙였다. 그의 말이다.

“박근혜 정부 초창기에 그런 (계보를 만드는) 행보를 할 수는 없다. 지금은 최대한 도와주고 다음을 기약할 때다. 다음 선거 때 새누리당에서 누가 나서도 승리를 장담할 수 없다는 말이 벌써부터 나돌고 있는데, 그런 시점에 오해를 받을 수 있는 행동을 해선 안 된다, 다만 주변에 사람들이 자연스럽게 모이는 것까지 어떻게 막겠는가.”

“나를 필요로 할 때까지 공부하며 기다리겠다”

지난 1월 18일 박근혜 대통령당선인이 중국 특사로 파견할 김무성 전 선대위 총괄본부장과 환담하고 있다.

원내대표 경선과 ‘金心’ 논란

김 의원은 호탕한 성격에 사람 사귀기를 좋아해서 친한 정치인이 많다. 민주당 박지원 의원과는 호형호제 하는 사이다. 새누리당에는 무대계가 전면에 나설 경우 계보의 구성원이 될 인사가 상당수 있다.

김 의원은 특히 경남 진해의 김학송 전 의원과 김해의 김태호 의원과 가깝다. 3선을 지낸 김학송 전 의원은 김무성 의원(62세)보다 한 살 아래지만 초선인 김태호 의원은 11세나 적다. 그럼에도 세 사람은 곧잘 어울려 술잔을 기울이며 정치를 논한다. 지난해 7월 김두관 경남지사가 대선 출마를 위해 지사직을 사퇴했을 때 김학송 전 의원에게 보궐선거 출마를 강하게 권유했던 사람이 김무성 의원이다. 두 사람은 지난해 19대 총선을 앞두고 나란히 공천에서 탈락했다. 김무성 의원이 먼저 불출마 선언을 했고, 김 전 의원도 뒤를 따랐다.

부산지역의 한 언론인은 “김무성, 김학송, 김태호 의원은 지역 정가에서 ‘PK 3김’으로 불리며 굳은 유대감을 과시하고 있다”며 “김태호 의원도 차기 대권주자로 거론되지만, 김무성 의원에게 세가 몰리면 꿈을 다음으로 미루고 도울 것으로 본다”고 내다봤다.

부산지역의 중진 정치인은 “김무성에겐 정치적 야망이 있다”며 “특히 최근 들어 자신이 굳이 참석하지 않아도 되는 모임에 자주 모습을 보이는데, 차기 행보라는 느낌을 받았다”고 귀띔했다. 실제로 김 의원의 수첩에는 정치권이나 정부 부처 관계자들은 물론, 외국 고위 인사들과의 면담 일정이 빼곡히 적혀 있다고 한다. 공식적으론 잠행을 하는 듯 비치지만 비공식적으론 여야를 넘나들며 광폭 정치행보를 하고 있는 것으로 보인다.

그의 당내 위상은 지난 5월 15일 원내대표 경선 과정에서 입증된 바 있다. 경선에 출마한 최경환 의원과 이주영 의원이 서로 ‘SOS’를 보내며 ‘김심(金心·김무성의 의중)’ 논란까지 벌여 마치 과거 박 대통령이 ‘무관의 제왕’이던 시절 당내 경선과정에서 ‘박심’의 향배에 촉각을 곤두세우던 일을 연상시켰다.

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