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살육과 문명외

  • 담당: 김진수 기자

살육과 문명외

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살육과 문명빅터 데이비스 핸슨 지음/ 남경태 옮김

살육과 문명외
서구 문명은 어떻게 전세계로 확산될 수 있었을까? 서구의 사상과 관습은 왜 승리했을까? 미국의 전쟁사가인 저자는 그것이 모두 서구의 ‘뛰어난’ 살인기술 덕분이었다고 논증한다.

그는 서구가 세계의 패권을 차지하게 된 결정적이고도 본질적인 이유를, 역사상 서구와 비서구의 군대가 벌인 전투들에서 찾는다.

이 책에서 그는 기원전 480년 살라미스 해전에서 그리스가 페르시아 대군에 승리를 거둔 사건을 비롯, 1521년 코르테스가 아즈텍제국을 정복한 참혹한 전투, 베트남전쟁의 테트 공세에서 벌어진 끔찍한 시가전에 이르기까지 9개의 역사적 전투를 분석해 서구의 성장과 승리가 비서구세계와는 근본적으로 다른, 서구 특유의 전쟁방식에 내재한 문화적 역동성 때문이라고 결론짓는다.

그러나 저자는 서구 문명을 찬양하거나 패권주의를 주장하지는 않는다. 오히려 전쟁의 ‘도덕적 측면’을 철저히 배제한 관점에서, 서구 문명이 타 문명권에 승리한 요인을 객관적으로 해석하려 한 것이 두드러진 특징이다.(푸른숲/ 776쪽/ 3만2000원)

숨은 권력자, 퍼스트레이디케이티 마튼 지음/ 이창식 옮김

살육과 문명외
‘세계는 남자가 움직이고, 그 남자는 여자가 움직인다’는 말처럼, 역사적으로 남성 권력자 뒤엔 항상 그를 움직이는 여자가 있었다. 현대의 대통령제에서 숨은 권력자로서 국가와 대통령에게 정치적·사적 영향력을 행사하는 퍼스트레이디도 마찬가지다.

일례로, 이디스 윌슨은 남편을 너무 사랑한 나머지 대통령직을 지키기 위해 남편의 병을 숨기고 자신이 직접 국정을 운영해 국가를 위기로 몰아넣었다. 엘리너 루스벨트는 소아마비 남편을 대신해 전당대회에서 연설함으로써 남편의 3회 연임에 결정적 도움을 줬다. 팻 닉슨은 워터게이트사건으로 궁지에 몰린 남편을 외면해 불명예사퇴하게 만들었고, 힐러리 클린턴은 희대의 섹스스캔들 앞에서도 의연하게 남편을 옹호해 대통령직을 지켜냈다.

이처럼 퍼스트레이디의 움직임에 따라 대통령과 국가의 흥망은 그 운명을 달리한다. 저자는 대통령 선출이 단순히 한 개인을 선택하는 일이 아니라고 강조한다. 법적으로 대통령은 한 사람이지만, 대통령 부부는 함께 떠오르고 추락하는 관계라는 것이다.

미국의 운명에 중대한 영향력을 행사한 퍼스트레이디 12인의 면모와 정치적 비중을 다룬 이 책은 권력과 사랑이 위태롭게 얽힌 대통령 부부의 결혼생활이 대통령직 수행과 국가운영에 어떤 영향을 끼치는지를 심도 있는 인터뷰와 자료조사를 통해 객관적으로 보여준다.(이마고/ 572쪽/ 1만8000원)

반지의 문화사다카시 하마모토 지음/ 김지은 옮김

살육과 문명외
‘반지전쟁’ ‘반지의 제왕’…. 반지는 이와 같은 예술작품에서뿐 아니라, 오랜 인류사·문화사·민속사·사회사에서 숱한 이야기들을 품어온 장신구다. 이런 반지에 대해 우리는 얼마나 알고 있을까.

일찍이 그리스신화에도 등장하는 반지는 유럽에선 신비한 마력을 솟게 하는 부적이나 왕권의 상징이 돼왔고, 고대 이집트에선 인장(印章)의 표시로 사용되기도 했다. 또 고대의 병사들은 ‘무용의 표시’로 반지를 끼었고, 기독교문화권에서는 ‘삼위일체’를 상징하며 하나님과의 계약을 나타내는 징표로 삼았다. 반지가 성스러운 약혼과 결혼의 예물로 애용된 관습도 여기에서 연유했다.

이 책은 이처럼 반지에 숨겨진 역사와 문화를 다양한 자료분석을 통해 더듬어보고 있다. 저자는 반지와 같은 작은 장신구 속에도 유럽문화의 일부가 응축돼 있으며, 이를 실마리로 유럽의 풍속과 역사를 해석하는 게 가능하다고 강조한다.(에디터/ 238쪽/ 1만2000원)

최고의 ‘가정살림법’을 팔아 억만장자 된 마사 스튜어트크리스토퍼 바이런 지음/ 최인자 옮김

살육과 문명외
미국에서 가장 권위 있는 가사종합프로그램 진행자이며 만드는 책마다 베스트셀러가 되는 편집자이며 매년 수억달러의 매출액을 올리는 미디어종합회사 ‘마사 스튜어트 리빙 옴니미디어(MSO)’의 억만장자 CEO 마사 스튜어트의 라이프 스토리.

쇼핑과 요리, 집 꾸미기가 취미였던 주부 마사 스튜어트는 월가에서 주식중개인으로 일하다 그만둔 어느날, 취미를 살려 주문요리 사업을 해야겠다는 아이디어를 떠올린다.

주문요리 전문회사를 차린 그의 타고난 손맛과 재주가 입소문을 통해 퍼지면서 사업은 점차 관련 책과 잡지의 발행으로 확대되고 이를 기반으로 창업한 MSO는 거대 기업으로 성장한다.

이 책은 자기 자신을 철저히 브랜드화하고 히트상품화한 마사 스튜어트가 ‘가사(家事)의 여왕’으로 등극하기까지의 전 과정과 함께 그간 언론에 공개되지 않았던 그의 어두운 가정사, 언론으로부터 사생활을 감시당하는 그가 보인 돌출행동 등에 대해서도 심도있게 다뤘다.(동아일보사/ 392쪽/ 1만2000원)
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