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‘억대 연봉’의 지름길 MBA

  • 안기석 < 동아일보 신동아 차장 > daum@donga.com

‘억대 연봉’의 지름길 MBA

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TOEFL(Test of English as a Foreign Language)은 외국인이면 모두 치러야 하는 일종의 영어 수학능력 시험이다. 예전에는 시험장에서 답안지에다 답을 기재하는 페이퍼 테스트(paper test) 방식이었으나 최근에는 컴퓨터상에서 시험을 보는 방식(CBT, Computer-based test)을 병용하고 있다.

TOEFL은 조건부 입학이 허용되는 경우도 있지만 대부분의 경우 최저 점수를 설정해 놓고 있다. 톱 20위권내에 지원하려면 CBT 방식으로 약 263점은 받아야 하는 것으로 알려진다.

TOEFL 성적은 2년간 유효하지만 학교의 유효기간 기준이 다르므로 확인이 필요하다. 시험은 매월 1회 실시되지만 응시 지원자들이 밀려 있어 한두달 전에 미리 신청을 해야 원하는 날짜에 시험을 치를 수 있다.

MBA과정은 직장경력이 전혀 없어도 입학이 가능한 곳도 있지만 대부분의 비즈니스 스쿨은 직장경력을 요구한다. 일반적으로 2년 이상의 경력을 요구하는데, 상위권 학교의 경우 입학생의 평균 직장 경력은 3~5년정도. 이들이 MBA를 졸업한 뒤 재취직하기가 가장 적절한 연령대이기 때문이다. 그러나 최근 우리나라에서는 직장경력이 10년 이상인 40대 지원자도 적지 않다. 한 MBA 컨설턴트의 이야기다.

“상담을 하러 오는 사람들을 보면 의외로 40대가 많습니다. 이들은 MBA에 도전하기에는 장애물이 많아 포기하도록 권유하고 싶지만 도전하겠다는 열의가 너무나 강해 주저하곤 합니다. 최근 경제가 어려워지면서 40대 지원자들이 더욱 늘어나고 있습니다. 물론 경제적으로 준비가 되어 있고 미취학 연령의 자녀를 가진 경우 2년 정도 외국에서 생활하는 것도 괜찮습니다.”



에세이는 MBA에 입문하기 위한 일종의 ‘신앙고백서’와 같은 것이다. ‘왜 MBA를 지원했나’ ‘왜 여러 학교들 가운데 우리 학교를 지원했나’ ‘입학하면 어떤 계획을 가지고 공부할 것인가’ ‘졸업 후에는 어떤 분야에서 일할 계획인가’ 등을 묻는다. 에세이 주제는 응시원서를 교부할 때 미리 알려주는 경우가 대부분이다.

‘결과 중심의 사고’에 익숙한 한국인은 에세이 준비를 어렵게 여기는 경우가 많다. 우리나라 교육과정에서 이런 경험이 전무하기 때문이다. 에세이는 ‘과정 중심의 논리’를 요구하기 때문에 일관된 논리를 유지할 필요가 있다.

이외에도 GPA(전학년 평균 평점)가 요구된다. 대부분 학교의 경우 입학생들의 평균 GPA는 3.2~3.5 정도이지만 절대적인 기준은 아니다.

MBA과정은 정형화된 유형의 사람보다는 다양한 유형의 사람을 선발하기 때문에 점수만으로 당락을 판단하지는 않는다. 응시자가 제출한 모든 점수와 자료를 종합 평가한다. 학교에 따라서는 경력을 더 중시하는 곳이 있는가 하면 점수를 더 중요시하는 곳도 있다.

경영자의 기본자질 육성과정

따라서 JCMBA 관계자들은 MBA 지원자에게 다음과 같이 충고한다.

“지원하고자 하는 학교의 특성을 살핀 후 자신이 통제할 수 없는 변수와 통제 가능한 변수를 구분해 체계적인 준비를 해야 합니다. 보통의 경우라면 GPA와 직장경력은 거의 통제할 수 없는 변수에 가깝죠. 물론 학생이라면 GPA와 직장경력도 통제 가능하겠지만 말입니다. 그래서 자신의 노력 여하에 따라 달라질 수 있는 GMAT과 에세이에 집중적인 노력을 기울여야 합니다. MBA 준비를 시작하는 사람이라면 우리에게 생소한 GMAT 준비를 가장 먼저 시작해야 합니다. GMAT를 준비하지 않으면 다음 과정까지 부담이 계속되기 때문이죠.”

MBA과정에서는 경영학 전반에 걸친 과목들을 1, 2년동안 배우게 된다. 유럽에는 주로 1년짜리 MBA 과정이 많고 미국에는 2년짜리가 많다. 미국에도 피츠버그대처럼 1년 과정인 곳도 있다. 학습내용은 강의, 그룹 토의, 프리젠테이션, 시뮬레이션, 현장학습 등인데, 다양한 방법으로 리더십 등 경영자의 기본적인 자질을 키우도록 구성되어 있다.

MBA과정은 교수의 강의를 일방적으로 듣기만 하는 수동적인 학습과는 거리가 멀다. 강의중에도 교수들은 끊임없이 학생들에게 질문하고 학생들은 교수들에게 질문해야 한다. 이런 활동이 모두 평가에 반영된다.

각 과목마다 사전에 학습목표와 참고도서 목록, 평가기준 등이 제시된다. 평가 기준에는 출석률, 리포트 작성, 적극적인 강의 참여, 프리젠테이션 등이 포함된다. 따라서 강의실에서 ‘조용히’ 앉아만 있어서는 좋은 점수를 받기 힘들다.

시뮬레이션에서는 그룹별로 한 회사를 구성해서 CEO, 재정 담당 이사, 마케팅 담당 이사, 해외영업 담당 이사 등의 역할을 맡아 상품 생산량을 결정하고 판매지사를 늘리고 인원을 고용하는 등의 가상체험을 하는데 이 과정과 결과가 성적에 반영되기 때문에 각 팀간의 경쟁이 뜨겁다.

MBA과정의 장점 중 하나는 다양한 나라로부터 온 학생들과 토론하면서 국제적인 시각을 키울 수 있다는 점이다. 그리고 토론을 통해 형성된 인적 네트워크는 졸업후에도 보이지 않는 끈으로 작용하기 때문에 유용하게 활용할 수 있다. 따라서 MBA과정에서는 단지 교과 과정에 충실하기 보다는 교수나 친구들과의 유대 관계를 돈독히 하려는 적극적인 노력이 필요하다.

미국의 MBA는 대부분 2년 과정으로 운영되고 있는데, 입학 첫 해에는 필수과목을 통해 경영자로서의 기본 지식과 가능성을 키우고, 둘째 해에는 선택과목을 통해 전문성과 현장 능력을 키운다. 하버드 비즈니스 스쿨처럼 학점이 좋지 않은 일정 비율의 학생들을 낙오시키는 곳도 있다.

학교마다 약간씩 차이는 있지만 일반적으로 MBA 1학년 과정에서 다루는 필수 과목들은 경제학, 마케팅, 회계학, 조직, 통계학 등이다. 대표적인 비즈니스 스쿨인 펜실바니아대 와튼 스쿨의 필수과목은 기업회계, 관리회계, 경제학, 재무, 마케팅, 기업 행동론, 조직 행동론, 통계학, 경영전략 등이다.

2학년 과정에서는 해당 학교의 전통과 정책에 따라 다양한 선택과목을 개설하고 있다. 예를 들면 아이비리그(Ivy League)에 속하는 학교들은 재무 분야에 강점이 있기 때문에 재무 분야 과목에 신경을 쓰는 데 비해 컴퓨터공학이 발달한 카네기 멜론대의 경우 MIS(Management Infor-mation System)와 제조생산관리 등 전산 지식이 필수적인 전공들에 강점을 보인다. 따라서 MBA에 지원하기 전에 자신이 원하는 전공과목의 경쟁력이 있는 학교가 어디인지 파악해서 지원할 필요가 있다.

미국 대학이 강세 보여

최근 MBA과정에 대한 수요가 급증하자 온라인 강의를 하는 곳도 생기고 있다. 온라인 과정은 비용을 절감할 수 있고 직장 생활과 학업을 병행할 수 있다는 장점이 있다. 그러나 인간적인 유대 관계를 형성할 기회를 놓칠 수 있다는 단점이 있다. 오프라인 과정의 장단점은 온라인 장단점의 역이라고 할 수 있다.

MBA는 유럽보다는 미국이 강세다. ‘유에스 뉴스 앤 월드 리포트’(US News & World Report)는 매년 정기적으로 미국 비즈니스 스쿨의 랭킹을 정리해 MBA 지원자와 채용인들에게 자료를 제공한다. 이 자료에 의하면 2001년의 경우 1.스탠포드대 2.하버드대 3.노스웨스턴대 4.펜실바니아대 5.MIT 6.콜럼비아대 7.UC버클리대 8.듀크대 9.시카고대 10.미시간대 순이다. 그러나 2000년 MBA과정 랭킹은 1.하버드대 2.스탠포드대 3.펜실바니아대 4.MIT 5.노스웨스턴대 6.콜럼비아대 7.시카고대 8.듀크대 9.미시간대 10.UC버클리대 순이다. 모두 미국에 있는 대학들이다.

MBA과정이 제대로 되려면 산학협동의 인프라가 잘 갖춰져야 하는데 미국에는 세계의 유수한 기업들이 있고 이들 기업과 산학협동이 잘되기 때문에 일찍부터 MBA과정이 발전해왔다. 가령 하버드대 비즈니스 스쿨에서 발행하는 ‘하버드 비즈니스 스쿨 리뷰’는 각 기업의 연구사례를 정기적으로 발표하는데 MBA에서 필수적인 교과 자료로 활용되고 있다.

현재 한국인 지원자들이 입학허가를 받은 학교들을 보면 2002년의 경우(JCMBA 추정치) 펜실바니아대 와튼 스쿨이 42여명으로 가장 많고, 다음으로 인디아나대 (30명) 듀크대(16명), 시카고대(14명), 퍼듀대(14명), 카네기멜론대(12명), 노스웨스턴대(10명) UC버클리대(10명), 미시간대(10명), 로체스터대(10명) 등이다.

10명 이하의 학교로는 스탠포드대, 하버드대, MIT, 시카고대, 콜럼비아대, 다트머스대, 버지니아대, 뉴욕대, UNC 채플힐, UCLA 앤더슨, 텍사스-오스틴대, 코넬대, 에모리대, 메릴랜드대, 밴더빌트대, 케이스웨스턴리저브대, 조지타운대 등이 있다. 이들 대학의 MBA 졸업생들과 재학생들이 만든 사이트에 접속하면 다양한 정보를 접할 수 있다.

유럽 학교들도 나름대로 장점을 갖추고 있다. 세계화시대를 맞아 국제경영의 감각이 점점 중요시되고 있는데, 유럽은 다민족 국가들이 모여 있기 때문에 복합적인 문화를 체득할 수 있다. 일반적으로 영국 케임브리지대와 런던대의 MBA과정이 유명한데, 우리나라에는 세계적인 기업인 노키아가 있는 핀란드 헬싱키의 헬싱키경제경영대학원(HSEBA)의 MBA과정도 꽤 알려져 있다. 이 대학원은 우리나라 산업연구원과 합작해서 켐바(KEMBA, Korean Executive MBA)과정을 개설하고 있다. 국내에서는 카이스트(KAIST)의 테크노MBA과정이 유명하다. 최근 서울대도MBA과정을 개설하려 했으나 내부 반발로 무산됐다.

일반적으로 MBA 과정만 밟고나면 ‘억대 연봉’의 취직자리가 그냥 기다리고 있는 것처럼 생각하기 쉽다. 그러나 톱 20위권 안에 드는 MBA를 거쳐야 억대 연봉은 ‘현실의 떡’이 된다. 아래 표에서 MBA 졸업생들의 초임 연봉을 개략적으로 알 수 있다.

아래 표에서 보듯 20위권 밖에 있는 MBA 과정 중에도 졸업후 연봉 1억원을 받는 곳이 있다. 또한 취직한 직장에 따라 연봉 차이가 많이 나게 마련이다. 각 학교마다 특성이나 뛰어난 분야가 있기 때문에 자신의 전공이나 미래 계획을 고려하지 않고 무조건 톱 10위권 이내의 학교만 지원하는 것은 무리일 수도 있다.

그러나 MBA 지원자 대부분이 졸업 후에는 컨설팅회사나 투자금융기관 등 보수가 보다 나은 직장으로 전직하기를 원하기 때문에 이들 회사들이 선호하는 톱 10위권내의 학교에 들어가야 경쟁력을 높일 수 있는 게 현실이다. 특히 MBA 졸업생의 약 60%가 한국으로 다시 돌아와 외국 기업에 취직하는 현실을 감안한다면 일단 톱 10위권 내의 학교를 목표로 준비하는 것이 바람직하다.

그러나 자신의 능력이나 나이 등을 감안해 톱 10위권 밖의 학교도 함께 지원해볼 필요가 있다는 게 많은 MBA 졸업자들의 조언이다. 실제로 톱 10위권 밖의 학교들도 취업률이 높다고 한다.

톱 50위권 이내의 MBA 과정을 마친 졸업생의 취업률을 보면 3개월, 또는 6개월 이내에 취업하는 비율이 85% 이상이며, 톱 20위권의 경우는 90~100%의 취업률을 보이고 있다.

졸업생의 연봉은 톱 10위권의 경우 보너스 등을 제외한 금액이 평균 8만~15만달러이며, 톱 20위권 이내의 경우 7만5000~10만달러, 톱 50위권 이내의 경우 6만~8만 달러 수준이다.

37세라는 뒤늦은 나이에 MBA에 도전한 이택희씨는 자신이 쓴 책에서 MBA 과정이 단순한 고액 연봉 이상의 의미가 있음을 밝히고 있다.

“MBA를 하기 전과 하고 난 후의 나를 비교해볼 때 우선 업무를 대하는 시각이 근본적으로 바뀌었다. 우선 업무의 우선 순위를 정하는 면에서 확연한 차이가 있다. 집중해야 할 때와 그렇지 않아도 될 때를 분명히 가려서 일할 수 있는 안목도 생겼다.

또한 사업을 보는 시각에도 차이가 있다. 예전에는 근시안적 시야를 가졌지만 지금은 보다 매크로한 시각에서 업무를 처리한다. 부하 직원을 통솔하고 리드할 때도 스스로 많이 발전했음을 느낀다. 한마디로 업무 생산성이나 능률면에서 두 배 이상의 차이가 있다고 자신있게 말할 수 있다.”

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