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다시 뛰는 전문건설 <마지막회>

“건설업 불공정거래 개선 성과 있지만 아직 갈 길 멀다”

  • 구자홍 기자 │jhkoo@donga.com

“건설업 불공정거래 개선 성과 있지만 아직 갈 길 멀다”

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“수평적 생산체계로 가야”

앞에서 살펴본 여러 성과에도 불구하고 대다수 전문건설 관계자는 “아직 갈 길이 멀다”고 입을 모은다. 정부와 국회가 내놓은 처방은 불공정 하도급에 대한 개별적 대책이나 불공정 행위에 대한 사후 감시와 처벌 수준에 머물러 있기 때문이다. 전문건설 관계자들은 지금까지의 성과만으로는 건설업계에 만연한 불공정 하도급 거래 관행을 뿌리 뽑지 못할 것이라고 우려한다.

한 전문건설 관계자는 “다양한 제도 개선에도 불구하고 불공정한 하도급 거래가 생기는 근본 원인을 제거하지는 못했다”며 “표준계약서 작성 의무화나 분리발주 법제화 등 하도급 계약 단계에서부터 불공정 거래가 싹트지 못하도록 장기적이고 거시적인 대책이 마련돼야 한다”고 말했다.

이종상 전문건설공제조합 이사장은 “건설공사 전체로 보면 발주자가 갑, 원도급자가 을이지만, 수직적 다단계 생산체계를 거치면서 원도급자가 새로운 갑이 됨으로써 많은 전문건설업체가 경제적 약자인 하도급자로 전락하고 있다”며 “분리발주와 주계약자 공동 도급제와 같은 수평적 발주생산체계를 활성화해 종합·전문건설업체가 수직적 갑을관계가 아닌 수평적 협력관계가 되도록 바꿔나가야 한다”고 강조했다.

주계약자 공동 도급제란 종합건설업체가 주계약자로 종합적인 공사의 계획과 관리·조정 역할을 맡고, 전문건설업체는 부계약자로 해당 공사를 직접 시공하는 방식을 뜻한다. 공동 도급제를 시행하면 전문건설업체는 하도급 계약이 아닌 부계약자로 발주자와 직접 계약을 맺게 된다.



건설업계에 공정한 거래 질서를 뿌리 내리게 하려면 무엇보다 계약 단계에서부터 공정성이 확보되도록 해야 한다는 목소리가 높다. 부당특약 설정 금지, 부당특약 무효화 등은 사후적 조치의 성격이 강해 하도급 계약 체결 때부터 공정성이 확립되도록 표준계약서 사용을 의무화해야 한다는 주장이다.

한 전문건설사 대표는 “가뜩이나 일감이 줄어든 상황에서 일감을 주겠다는 원청사에 을의 처지에서 표준계약서 작성을 요구하는 것은 현실적으로 불가능하다”며 “하도급 계약 때 부당특약이 끼어들지 못하도록 표준계약서 작성을 의무화하는 것이 가장 효과적이다”고 말했다.

이종상 이사장도 “표준하도급 계약서 사용은 공정한 하도급 거래 질서 확립을 위한 가장 효율적인 방안이자 시작점”이라며 “현실적으로 전체 건설공사에 대해 표준계약서 사용 의무화가 어렵다면 우선 공공 공사만이라도 표준계약서 사용을 의무화하고, 민간 공사의 경우 표준계약서 사용 업체에 대한 인센티브를 강화해나가면 될 것”이라고 제안했다.

전문건설 관계자들은 표준계약서 작성과 함께 하도급 입찰제도를 투명하게 공개하도록 하는 것도 급선무라고 강조했다. 원청사가 재입찰을 반복해 입찰 가격을 의도적으로 떨어뜨리지 못하도록 해야 일한 만큼 제값을 받을 수 있다는 얘기다.

입찰제도 투명화가 관건

Y건설 K대표는 “하도급사들이 일한 만큼 제값을 못 받는 것은 불투명한 하도급 입찰제도 때문인 경우가 많다”며 “하도급 입찰 때 낙찰이 이뤄졌는데도 뚜렷한 사유 없이 재입찰을 되풀이해 공사가액을 떨어뜨리는 일이 비일비재하다”고 전했다.

전문건설업계는 원도급사가 경쟁입찰로 하도급사를 선정하게 되면 입찰 종료 즉시 입찰 참가자에게 하도급계약의 예정가격과 최저가 입찰금액, 낙찰가격과 낙찰자를 공개하도록 해야 한다고 말한다. 누가 얼마를 써내 낙찰받았는지 공개되면 부당하게 재입찰을 반복하는 것을 막을 수 있기 때문이다. 즉 하도급 입찰의 투명성만 제고해도 하도급 입찰의 공정성은 자연히 확보될 수 있다는 것이다.

또한 전문건설업계는 불공정행위를 유발하는 환경을 개선하는 것도 중요하다고 지적한다. 일례로 건설업체가 법정관리 등 회생절차에 들어갔을 때 하도급공사 노임을 공익채권에 포함시키는 제도 개선이 필요하다는 것. 현재는 원도급 건설업체가 기업회생 절차에 들어가면 하도급업체의 공사대금은 최장 10년에 이르는 장기간에 걸쳐 상환받게 된다. 이 때문에 하도급업체는 원청사가 법정관리 등에 들어가면 받을 돈은 못 받으면서 줄 돈은 줘야 하는 이중고에 시달리게 된다는 것.

대한건설정책연구원 이종광 연구위원은 “회생절차를 규정한 ‘채무자 회생 및 파산에 관한 법률’은 회생 기업의 근로자 임금과 퇴직금을 우선 변제가 가능한 공익채권으로 분류해 근로자를 보호하는데, 이보다 열악한 상황에 놓인 하도급업체의 현장근로자는 보호받지 못하고 있다”며 “하도급업체 현장근로자의 임금도 우선 변제가 가능한 공익채권에 포함하는 방향으로 제도를 개선해 현장근로자를 보호하고 하도급업체의 자금난을 완화해줘야 한다”고 지적했다.

하도급 단가 후려치기 막을 법안 절실

박근혜 정부 출범 이후 부당한 납품단가 인하 행위 등에 대한 징벌적 손해배상제도 도입 확대, 부당특약 설정금지와 같은 굵직한 경제민주화 관련 법안들이 국회를 통과했다. 이와 함께 ‘갑’ 또는 ‘시장지배적 사업자’의 지위 남용 방지를 위해 부당특약의 유형을 더욱 구체화하고 하도급대금 지급에 대해 보증기관에 보증 책임 의무를 부여하는 법안이 시행을 앞두고 있어 전문건설업계는 커다란 기대를 걸고 있다.

전문건설업계가 직면한 주요 애로사항은 수주물량 급감, 적정 공사비 부족, 불공정 행위로 인한 피해 등이다. 이 가운데서도 하도급 전문건설업체가 가장 힘들어하는 것은 수주 단계부터 공사비가 부족하다는 것이다. 이러한 초저가 하도급 관행을 개선하려면 하도급 입찰 때 하도급자가 제시한 가격을 부당하게 깎지 말고, 일한 만큼 정당한 대가를 지급해주는 제도 도입이 절실하다.

지난 10월 대한전문건설협회가 실시한 설문조사 결과에 따르면 상위 100대 종합건설사 중에는 하도급 계약 시 최고 6회까지 재입찰을 실시하는 업체도 있는 것으로 나타났다. 재입찰을 반복하는 이유 중엔 ‘원도급사의 실행 금액보다 높아서’라는 응답이 60.9%로 가장 높았다. 또한 재입찰로 인해 하도급자가 당초 제시한 금액의 40% 수준까지 떨어지는 곳도 있는 것으로 조사됐다.

이렇듯 종합건설업자의 불공정행위는 은밀하게 이뤄지기에 적발하기가 어렵고, 입증자료를 확보하는 것도 쉽지 않다. 적발된다 하더라도 제재 수준이 미약해 불공정행위가 좀처럼 줄어들지 않고 있다. 국회와 정부가 중소 하도급자 보호를 위한 특단의 대책을 마련해주기 바란다.

국민권익위원회는 지난해 11월 28일 하도급자를 보호하고 하도급계약의 투명성을 높이기 위해 종합건설업자가 하도급 계약 체결 내용을 일반에 공개하도록 관계법령 개선을 권고한 바 있다. 또한 국회에서도 종합건설업체가 하도급 계약 시 입찰절차 종료 후 즉시 자체(원도급사) 예정가격 등을 공개하게 하는 하도급법 개정(안)을 마련해 정무위에 계류 중이다.

원도급자의 예정가격 공개제도, 하도급 계약 내용 공개제도는 공정하고 투명한 하도급계약 제도 마련을 위한 첫 단추를 끼운 것에 불과해 법제화에 이르기까지는 많은 산을 넘어야 한다. 입법자들은 하도급 건설업체가 간절히 원하는 게 무엇인지, 중소기업 보호를 위해 무엇이 필요한지 진지하게 고민해주기를 바란다. 공정하고 투명한 하도급 입찰 절차를 마련하고자 하는 하도급법 개정 법안이 올해 정기국회에서 조속히 통과되기를 기대한다.

정승화 | 대한전문건설협회 경영지원본부장 |


신동아 2013년 12월호

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