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인터뷰

‘노무현 참모’ 유인태 전 청와대 정무수석

“‘진보정권 20년 집권’은 헛소리”

  • | 송국건 영남일보 서울취재본부장 song@yeongnam.com

‘노무현 참모’ 유인태 전 청와대 정무수석

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  • ● 남북단일팀 이번엔 정부가 잘못
    ● 국회 존중 노력 상당히 부족
    ● 촛불민심 보호해 지지율 유지
    ● 文, ‘제도권 정치’ 혐오 참모들 말 많이 듣는 건 아닌지 걱정
‘노무현 참모’ 유인태 전 청와대 정무수석
정가엔 거침없이 ‘쓴소리’를 하는 정객이 더러 있다. 상대 진영을 공격하는 건 쉽지만 자기 진영을 비판하는 건 그렇지 않다. 상당한 내부 정보와 용기, 사명감이 필요하다. 원로 정치인이 자신과 정치색이 비슷한, 살아 있는 권력을 겨냥해 직언하는 건 흔치 않은 일이다. 서슬 퍼런 정권 초기엔 더 그렇다. 

문재인 대통령 임기 초반 ‘정권 수족관’의 메기 역할을 하는 인물은 유인태(70) 전 의원이다. 3선이고, 문재인 정부의 뿌리인 노무현 정부 때 청와대 정무수석비서관을 지냈다. 2016년 20대 총선을 앞두고 더불어민주당 현역 의원 컷오프 대상에 포함되자 “19대 국회가 마지막이라 생각했고 그동안 당이 어려워서 물러나지 못했다”며 ‘쿨’ 하게 승복했다. 그때 컷오프에 반발한 일부 중진은 구제돼 20대 국회에서도 활동 중이다. 

2월 8일 서울 여의도 한 카페에서 유 전 의원을 만났다. 이날 저녁 강원도 강릉아트센터에서 북한 삼지연관현악단이 공연했다. 그다음 날엔 북한의 김영남 최고인민회의 상임위원장과 김여정 노동당 중앙위 제1부부장(김정은 위원장 동생)이 평창 동계올림픽 고위급대표단으로 방한했다. 

유 전 의원은 국회 외교통일위원회, 정보위원회에서 활동해서 외교·안보에도 정통하다. 그는 평창 동계올림픽 여자아이스하키 남북단일팀 논란에 대해 “대의가 아무리 중요하다고 해도 ‘무조건 따라오라’고 강요하면 문제가 있다. 이번엔 정부가 잘못했다”고 일침을 날렸다.


“MB, 손바닥으로 하늘 가리려 해”

평창올림픽에 북한 선수단과 대표단이 참가한 걸 계기로 남북대화에 숨통이 트일까요. (김여정은 2월 10일 김정은의 특사 자격으로 문 대통령에게 김정은의 방북 초청 의사를 전달했다.) 

“‘키’는 미국이 쥐고 있지 않나요? 북한이 어떻게 하든 미국의 태도에 달려 있다고 봐요. 당장 오늘 평양에서 열병식이 열린다고 하니. 과거 제네바 북핵 합의도 부시 정부가 들어와서 파기해버렸지 않습니까. 어떻게 보면 우리가 딱한 처지죠. 마음대로 할 수 없으니. 그래도 어쨌든 (북한의 올림픽 참가가 남북대화의) 활로는 될 수 있겠죠.” 

내일(9일) 평창올림픽 개막식엔 이명박(MB) 전 대통령도 참석합니다. 적폐청산-정치보복 논란에 대해 어떻게 생각하나요? 

“이쪽에서 뒤지려고 그런 게 아니라 터져 나온 거라고 봐야죠. 검찰이 과거 진보 정권 때 일은 왜 뒤지지 않느냐고 하는데, 뒤져봐야 나올 게 없기 때문 아니겠어요? 특히 노무현 정부 시절엔 초반 강금실 법무장관 임명 때부터 검찰과 틀어져 긴장관계였죠. 당시 터질 건 다 터졌어요. 정권과 관련돼 있다고 뭘 덮고 그런 건 하나도 없었다고 봐요.” 

MB는 자신에 대한 전방위 수사를 노무현 전 대통령 죽음에 대한 정치보복이라 하는데요. 

“전직 대통령으로서 마지막 품격을 갖춰야 했는데. 지금 일어나는 일을 정치보복이라고만 주장하면 본인만 더 추해지고 상황이 더 안 좋아질 수 있어요. 저는 이미 30년 전부터 (MB 주변의 일들을) 잘 알고 있는 입장이기 때문에.” 

유 전 의원은 MB의 처남으로 다스 실소유주 논란의 한쪽 당사자인 고(故) 김재정 씨와 교분을 나눈 인연, 그때 알게 된 김씨와 MB의 사업상 관계를 상세히 설명한 뒤 “세상이 다 알고 있는 일인데 MB가 손바닥으로 하늘을 가리려 한다. 차라리 깨끗하게 인정하고 이해를 구하는 게 낫다”고 말했다. 

MB의 ‘정치보복’ 주장에 대해 문 대통령이 ‘분노를 금할 수 없다’는 반응을 보인 건 과했는 이야기도 있는데요.
 
“(이 전 대통령이) 노무현 전 대통령의 죽음을 거론하면서 문재인 정부도 검찰을 통제하고 이용하는 것 같은 표현을 썼기 때문에 그랬던 것 같아요. 사실 보수, 진보를 떠나 비주류가 집권하면 기득권의 갑질 행태가 얼마나 셉니까. 보수언론, 검찰, 재벌…. 제가 보기엔 그게 한국 사회의 문제죠. 이런 상황에서 비주류가 정권을 잡았다고 주류에 속해 있는 검찰을 통제할 수 있겠어요? 상식적으로 안 되는 거죠. 노무현 정부 때 권력 비리를 덮을 수 없었다는 말도 같은 맥락이죠.”


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