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20대 리포트

20대는 너무 많이 아프다

우울증, 위궤양, 대상포진, 디스크…

  • 조응형|고려대 철학과 4학년 bobocho@naver.com

20대는 너무 많이 아프다

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끼니 거르거나 대충 때워서

20대는 학업과 취업 준비로 오랜 시간 앉아서 공부한다. 여기에다 상당수는 나쁜 자세로 앉는다. 이에 따라 적지 않은 수의 20대는 중장년층에 주로 나타나는 디스크(추간판탈출증) 같은 각종 근·골격계통 질환을 겪고 있다. 지난 5년 사이 20대 경추 질환자와 척추 질환자는 각각 27.7%, 13% 증가했다. 

공인회계사 시험을 준비하는 윤모(27) 씨는 장기간 지속된 수험생활로 인해 허리 디스크에 걸렸다. 담당의는 꾸준히 운동하고 물리치료를 받으면 상태가 좋아질 것이라고 했다. 그러나 윤씨는 밥 먹을 시간도 쪼개가며 공부하는 상황이라 운동이나 물리치료를 받을 여유가 없다고 한다. 윤씨는 “병원에 가는 대신 그냥 쉬고 싶다. 시험에 합격하지 않는 한 악순환이 계속될 것 같다”고 말했다. 

높은 업무 강도로 인해 질환이 발생하기도 한다. 성모(26) 씨는 올해 초 모 기업의 채용 연계형 인턴으로 활동하던 중 경추 디스크에 걸렸다. 매일 8시간 이상 컴퓨터 자판을 두드렸는데 3개월 차에 접어들면서 극심한 팔 저림과 어깨 통증이 함께 찾아왔다고 한다. 정형외과에선 성씨에게 “더 이상 타자 업무를 수행하기 어렵다. 휴식이 필요하다”고 권유했다. 그러나 성씨는 쉴 수가 없었다. 성씨는 “체력이 약하다는 인상을 주면 채용이 안 될 것이다. ‘아파서 어떻게 하냐?’는 선배의 위로가 오히려 질책처럼 들렸다”고 말했다. 

상당수 20대가 정신적 문제를 안고 있는 것으로 짐작되어왔다. 실제로 20대 정신질환자 증가 추세는 심각하다. 20대 공황장애(예고 없이 발생하는 심한 불안 발작 증세) 환자는 5년 사이 65% 늘었다. 20대 우울증 환자와 알코올중독 질환자도 같은 기간 각각 22.2%, 20.9% 증가했다. 

대학생 오모(23) 씨는 학과생활 적응에 어려움을 느끼면서 발생한 불안 증세가 섭식장애로 이어졌다. 오씨는 불안 증세를 폭식으로 해소했고 이 폭식에 대한 자괴감으로 극단적으로 음식을 줄였다. 이런 불안과 폭식과 금식의 반복이 오씨의 정신과 몸을 피폐하게 했다.




“젊으니 건강할 거라 여겼는데”

정신 관련 질환에 대해선 적절한 치료가 부족한 편이라고 한다. 오씨는 “교내 심리 상담센터를 이용했지만 큰 효과를 느끼지 못했다. 행동요법 같은 실질적 해결책을 주기보단 내담자의 사연을 들어주는 수준에 그쳤다. 10회 무료 상담이 끝나면 정신과 병원을 찾아야 한다”고 말했다. 

윤소하 의원실의 안승운 정책비서관은 “건강검진기본법은 모든 국민이 국가건강검진을 받을 권리를 갖고 있다고 명시하고 있다. 20대는 젊으니 당연히 건강하다고 여겼는데 실제로 이들 중 상당수는 건강 악화에 시달리고 있다. 사회가 이들을 방치해서는 안 된다”고 말했다.

※ 이 기사는 고려대 재학생이 ‘고려대언론인교우회’의 지원을 받아 제작했습니다.


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신동아는 2017년 11월호 ‘밤의 도서관 夜間 사서의 눈물’ 제하의 기사에서 부산 기장군 산하 일부 도서관 소속 야간 사서들의 이야기를 전했습니다. 이에 대해 기장군이 다음과 같은 반론 또는 정정을 요청해 와 독자 여러분께 알려드립니다.

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신동아 2017년 12월호

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