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2017 한반도 大위기 시나리오

北통일대전-中강군몽 커넥션 수면 위로 드러나

불붙은 南·北·美·中 하이브리드 전쟁

  • 홍성민|안보정책네트웍스 대표 samuel-min@hanmail.net

北통일대전-中강군몽 커넥션 수면 위로 드러나

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  • ●트럼프 新봉쇄정책에 고뇌하는 시진핑
  • ●한국은 미국보다 보수적인 레드라인 적용해야
  • ●이스라엘型 핵무장 불가피
북한이 화성-14형 ICBM(대륙간탄도미사일)급 시험발사에 성공한 후 미·중 빅딜설(說), 미국의 군사 공격 임박설 등 국내외 논의가 백가쟁명식으로 번지나, 대전제는 전쟁 없이 북핵 문제를 해결해야 한다는 것이다. 그러려면 한미 공조와 한중 협력 병행이 요구되는데, 평양이 막가파식 핵 개발로 일관하는 상황에서 한중관계와 미중관계는 날로 악화하는 형국이다.

한중 간 뜨거운 감자인 사드 배치와 중국의 경제 보복은 외교에 국한한 문제가 아니다. 비핵화에 대한 온도차, 남중국해 항행의 자유에 대한 견해차 등 갈등의 이면엔 역사적으로 상존한 군사적 적대성이 있다. 한중 협력이 올바르게 이뤄지려면 군사적 적대성을 해소하는 방안이 마련돼야 하나 사안의 중요성에 비해 논의는 거의 없다.

 한국과 중국의 관계는 베이징이 총력전(Total War) 형태로 6·25전쟁에 개입하면서 시작됐다. 1953년 정전협정 체결 이후엔 냉전(Cold War) 관계로 지냈으며, 1992년 한중수교 이후엔 경제 중심으로 협력을 강화하면서 자유무역협정(FTA)을 체결하는 등 전략적 협력 동반자 관계를 구축했다.

2015년 9월 3일 박근혜 전 대통령이 중국의 항일전승 70주년 기념 열병식에 참석하면서 한중관계는 최고조에 이르렀으나 박근혜 정부의 남중국해 항행의 자유 보장에 대한 미국 지지와 사드 배치 결정으로 인해 급속히 냉각됐다. 

문재인 정부 출범 후 미중 간 균형적 정책 기조가 우려를 낳았으나 한미 정상회담 공동선언문에 한·미·일 공조를 명시했으며 남중국해의 항해 질서와 관련해 사실상 미국을 지지하는 등 한미동맹 강화 조치가 예상과는 달리 빠르게 진행됐다. 북한의 ICBM급 미사일 발사 이후에는 사드 임시 배치를 결정하기도 했다.



한미관계와 달리 한중관계는 악화했으며 미중관계도 우려스럽다. 7월 31일 도널드 트럼프 미국 대통령이 북핵 문제와 관련해 대(對)중국 제재 방안을 예고하자, 8월 1일 시진핑(習近平) 중국 국가주석은 항미원조(抗美援朝) 전쟁에서의 승리를 언급하면서 대(對)미국 강경 대응을 시사했다. 이러한 상황에서 한중관계를 어떻게 구성해야 할 것인가. 해법을 찾으려면 상존하는 한중 간 적대성을 들여다봐야 한다.

최룡해 북한 국무위원회 부위원장의 아버지 최현 전 인민무력부장은 6·25전쟁 개전 당시 북한군 2군단장으로 동부전선을 담당했다. 1950년 10월 1일 유엔군이 38선을 돌파할 때 생존한 북한군 대부분은 북쪽으로 철수했으나 최현의 2군단은 게릴라전을 벌이면서 철의 삼각지대 중앙지역(이천-평강-금화-철원-화천)에서 청천강에 이르는 중동부 산악지대를 장악했다. 김일성이 북중 국경지대의 피난지이던 자강도 만포지역에서 초라하게 은거할 때다.



한중관계의 기원 : 항미원조 전쟁   

중공군의 1차 공세 후 조기 종전을 낙관한 더글러스 맥아더 유엔군 사령관은 1950년 11월 24일 총공격을 지시했다. 이른바 ‘크리스마스 공세’다. 중공군은 치밀한 계획하에 60여만 명의 대군으로 역습을 감행했다. 중공군 2차 공세(1950.11.25~12.15)가 그것이다. 중공군 제13집단군은 18개 사단을 태천-운산-희천 방면으로 투입해 평양 동남쪽에서 미군을 포위해 격멸하고자 했다. 6월 문재인 대통령 방미 때 세간에 화제가 된 장진호 전투와 흥남철수작전이 이때 동부전선에서 진행됐다.

유엔군은 중공군의 기습에 급속히 붕괴했다. 12월 1일 청천강 방어선에서 철수를 시작했으며 12월 15일엔 임진강 방어선으로 후퇴했다. 한국과 미국이 받은 충격은 상상 이상이었다. 미국이 이승만 대통령에게 제주도나 일본에 망명정부를 세우라고 권유했을 정도다. 중공군은 15일 동안 청천강에서 평강을 거쳐 임진강까지 250㎞의 산악 종심 돌파에 성공했다. 세계 전쟁사에 유례없는 기록이다. 제공권을 완전히 장악한 미군이 간선도로를 따라 차량으로 철수하는 속도보다 빨랐다. 유엔군은 중공군과 북한군 2군단을 ‘걸어 다니는 공수군단’이라고 일컬었다.

중공군의 산악 종심 돌파를 선도한 부대가 최현의 북한군 2군단이다. 북한군 2군단은 중공군 1차 공세 때는 유엔군 병력의 3분의 1을 후방에 붙잡아뒀다. 특히 경원선을 차단해 미8군과 미10군단 사이 중부산악지대에 80㎞에 달하는 공백을 만들었다. 2차 공세 때는 국군 2군단의 배후를 습격했으며 중공군이 추격으로 전환하자 선도 역할을 맡았다. 최현의 게릴라들은 중공군에 요충지 선점, 도로 보수, 식량 및 탄약 보급, 숙영지 설치 및 경계를 제공했다.

최현은 중공군의 2차 공세 때 이렇듯 혁혁한 공을 세운다. 패전의 궁지에 몰린 김일성을 구원한 것이다. 당시 중국 수뇌부는 정규전을 경험하지 못한 대규모 신생 부대를 세계 최강 미군과의 전쟁에 투입했다. 그러한 중국 수뇌부에 미국과의 전투를 승리로 이끈 최현은 전쟁영웅 이상이었다. 

1954년, 1959년 중국 베이징에서 열린 열병식 때 김일성이 차지한 위상은 최현 덕분이라고 해도 지나치지 않다. 최현의 아들 최룡해가 특사로 자주 베이징을 방문하는 것은 이 같은 가족사가 배경에 있다. 북한은 경제적으로 중국에 전적으로 의존하면서도 군사적으로는 중국과 수평적 관계를 유지해왔다. 중국이 북한에 미치는 영향력 또한 한계가 있다.

1951년 1월 4일 서울을 점령한 중공군은 1·2월 공세에서 한미연합군의 방어선을 돌파해 부산을 점령하는 공격로로 동부전선을 선정했다. 서부전선을 방어하던 미1·9군단 지역보다는 험준한 지형을 방어하던 한국군 2·3군단 지역을 집중적으로 돌파하고자 했으나 연이어 실패했다.


 미완의 강군몽 : 한반도 석권

중공군은 4월 공세(1951.4.22~4.30) 때 한반도 석권을 위해 서부전선과 중부전선 즉 미1군단과 9군단의 전투지경선 부근 한국군 6사단 방어지역인 광덕산(강원 화천군 사내면 광덕리·1046m) 지역에 대규모 병력을 집중했다. 수도권의 한미 연합전력을 포위해 소멸한 후 전선을 돌파해 부산까지 점령하겠다는 계획이었다.

중공군은 광덕산 산악 접근로를 통해 가평을 점령하고 경춘가도를 통해 서울 측방까지 성공적으로 접근했다. 한반도 강점의 선결 요건인 서부전선 포위 소멸 기동에 성공한 것이다. 그러나 미2사단이 양수리 북방에서 전면 방어로 중공군을 차단했다.
 50㎞ 산악 강행군으로  인한 피로와 작전 개시 9일 경과로 인한 보급 문제로 중공군의 공세는 실패로 끝났다. 당시 중공군과 유엔군이 캔자스 라인을 두고 대치한 상황은 현재의 휴전선 대치 양상과 비슷하다. 또한 중공군이 4월 공세를 통해  유엔군의 방어 종심을 돌파한 후 한반도 전역을 점령하려 한 점은 북한군이 한국을 재침공할 때 작전 환경과도 매우 유사하다.

2014년 3월 24일 경기 파주에서 처음 발견된 후 백령도(같은 해 3월 31일)와 삼척(같은 해 4월 6일) 등에서 잇따라 발견된 북한 무인기는 평양이 침공로를 정찰할 목적으로 남파한 것으로 확인된다. 무인기의 정찰 루트는 북한군이 개전 3~5일 내 한국 강점을 목표로 한 강력한 속도전을 치밀하게 준비해온 것을 증명하는 사례다.

북한은 특수부대의 서해안 상륙과 함께 문산과 광덕산 축선을 동시에 공격하는 남침 계획을 작성했다. 삼척에서 발견된 무인기의 당초 비행경로이던 광덕산 지역은 국군 3군과 1군의 전투지경선이자 강원도와 경기도의 경계 지역이다. 북한군에 이 지역은 서부전선의 한미연합군을 피할 수 있다는 장점이 있다. 광덕산 공략 후 가평을 점령하고 중부내륙고속도로를 통해 한국의 종심(핵심 방어체제)을 신속히 돌파해 경북 상주를 거쳐 부산을 점령하는 게 ‘2015 통일대전’의 작전계획이다. 특히 한국의 도로망은 6·25전쟁 때와 비교할 수 없을 만큼 확충돼 있다. 북한이 이 같은 도로망을 활용해 수도권 방어망을 1-2일 내에 돌파하고 5일 이내에 부산을 점령한다는 전략을 세운 것이다. 특히 전면 남침에 앞서 경보병 부대를 후방에 침투시켜 주요 시설을 장악함으로써 국군의 대응을 무력화하는 전술도 작전계획에 포함돼 있다. 또한 미군의 증원은 핵·미사일로 차단하는 것이 북한군의 기본 전략이다.

북한이 핵무기를 자위용이나 협상용이 아닌 남침전쟁의 핵심전력으로 보유하고 있다는 점을 결코 간과해선 안 된다. 남침계획에 따르면 북한은 미국이나 일본을 핵으로 선제타격하지 않는다. 핵으로는 한국만을 선제타격한 후 미군의 증원을 막고 재래 전력을 활용해 한국을 강점하는 게 골자다. 미국과 일본이 개입을 시도할 경우에 핵을 장착한 탄도미사일로 일본과 미국을 위협하거나 타격한다는 것이다.



北 ‘핵전면전쟁계획’ 실체

중국은 6·25전쟁 발발 직전까지는 불개입 원칙을 표명했으나 유엔군이 낙동강 전선을 돌파해 북진하자 만주와 산둥반도에 병력을 증강했다. 국군이 38선을 돌파한 직후 저우언라이(周恩來)는 “제국주의자의 이웃나라 침공을 방관하지 않을 것”(1951년 10월 1일)이라고 경고했다. 그러곤 만주와 산둥반도에 병력을 추가로 배치했다. 10월 9일 미1기병사단이 38선을 돌파하자 중국은 개입을 결의했다. 중공군 선발대가 압록강을 도강한 것은 10월 13일이다. 

올해 4월 미중 정상회담 직후 북핵 폐기와 관련해 미·중 간 협력구도가 나타나기도 했다. 중국 관영 환추(環球)시보는 4월 22일 “미국이 북한의 핵시설에 대해 ‘외과수술식 타격’을 한다면 외교적 수단으로 억제에 나서겠지만, 군사적 개입은 불필요하다”고 썼다. 이는 북한이 추가 핵실험이나 ICBM 발사에 나서면 미국의 선제타격을 사실상 용인하겠다는 의미로 풀이됐다. 다만 “한미 군대가 휴전선을 넘어 북한을 침략해 정권을 전복시키려 한다면 즉시 군사적 개입에 나서야 한다”며 “무력 수단을 통한 북한 정권 전복이나 한반도 통일 시도는 절대 용납할 수 없다”고 선을 그었다. 이 같은 중국의 태도는 6·25전쟁 때와 비교해 달라진 게 별로 없다. 게다가 중국 수뇌부는 한반도가 역사적으로 중국의 일부라는 견해를 갖고 있다. 

반면 북한은 5월 4일 관영 매체를 통해 “미국의 아시아·태평양 지배 전략은 우리가 핵을 갖기 이전부터 가동됐으며, 그 기본 목표는 중국”이라고 주장했다. 또 “중국은 70여 년이나 반미(反美)대결전의 제1선에서 미국의 침략적 기도를 좌절시키고, 중국 대륙의 평화와 안전 수호에 기여한 것이 누구인지 솔직하게 인정하고 우리에게 고맙다는 인사부터 해야 응당할 것”이라고 덧붙였다.

한국과 서방 사회는 경제난 탓에 북한이 전면전을 일으킬 능력은 없다고 봐왔다. 또한 북핵은 체제 결속 및 대미 협상용, 천안함·연평도 도발은 NLL(북방한계선) 무력화 및 벼랑 끝 전술로 여겼다. 북한의 전쟁수행 능력과 군사 위협을 평가절하해온 것이다.

그러나 “북한 정권 전복에 나서면 개입하겠다”(중국) “중국 대륙의 평화와 안전에 기여해왔다”(북한)는 언급에서 드러나듯 북·중 간 군사적 연대는 실체로서 존재한다. 북한은 중국의 뒷배를 믿고 남침전쟁을 준비해온 것이다. 특히 서해의 경우 한미 연합전력에 비해 북한 해군의 열세가 뚜렷하나 전쟁이 발발하면 양상이 달라진다. 최근 개편된 인민해방군 편제에 따르면 항공모함을 보유한 중국 해군 최강의 북해함대가 서해를 장악하게 된다. 개전 초기 서해안 일대에 5000명의 특수전 병력을 상륙시킨다는 북한의 전략이 결코 무모하지 않은 것이다.

북한 무인기 침투와 ‘2015 통일대전’ 침공로 분석에서 알 수 있듯 북한군의 서해안 상륙 작전과 최근 이뤄진 중국군의 구조 개편을 병렬로 놓으면 평양의 작전 계획이 얼마나 장교한지 알 수 있다. 김정은의 통일대전은 중국군과도 연결돼 있는 것이다. 이러한 양상을 고려하면 천안함·연평도 사건은 국지 도발이 아니라 북한이 구축해온 ‘핵전면전쟁계획’을 점검한 국가급 전쟁 연습으로  봐야 한다.


하이브리드 전쟁의 서막, THAAD

시진핑 주석은 최근 인민해방군의 7대 군구를 5대 전구로 개편했다<그림>. 북한과 접한 선양군구가 동북3성(랴오닝, 지린, 헤이룽장)과 네이멍구 일부를 관장했으나 북부전구로 개편되면서 동북3성과 네이멍구 전체 및 산둥반도를 관할한다. 국방개혁 결과로 동북3성과 지리적으로 360㎞ 떨어진 산둥반도에 주둔하는 육·해·공군의 지휘권이 북부전구 사령관 지휘 아래로 들어간 것은 한반도에서 전쟁이 발발하거나 북한 급변사태 시 중국군이 북·중 국경을 통해서만 한반도로 진출하는 것이 아니라 동북3성의 육·공군과 함께 산둥반도의 육·해·공군을 동원한다는 뜻이다.

8월 1일 트럼프 대통령은 러시아의 2014년 크림반도 합병 이후 시행돼온 서방의 경제 제재 연장선에서 북한·러시아·이란에 대한 통합제재 법안에 서명했다. 중국에 대해서는 통상법 301조 적용을 경고했다. 만약 중국이 북핵 문제에 대해 전향적 조치를 취하지 않는다면 러시아·이란·북한 봉쇄 라인에 중국을 포함하겠다는 것이다. 중국이 미국의 요구를 거부한다면 규모나 성격은 상이하나 제2차 세계대전 이후 미국이 소련이 영도하는 공산진영의 확장을 저지하고자 시행한 봉쇄정책 형태의 강경책이 소련 해체 이후 최초로 시행될 수 있다.

그럼에도 최근 미중의 대결구도를 냉전체제 회귀로 규정하는 것은 잘못된 전제다. 냉전시대는 미국과 소련이 영도하는 자유진영과 공산진영이 군사 분야를 중심으로 정치·경제·사회 등 전 영역에서 극단적으로 대립했다. 그러나 현재는 한국, 미국, 중국, 일본, 러시아가 공히 시장경제 체제를 공유한다. 심지어 북한조차 변형된 시장경제 체제인 장마당과 특권 경제구조를 도입했다. 북핵 때문에 미국과 중국이 전쟁을 벌일 가능성 또한 희박하다. 어떤 형태든 타협점을 찾을 가능성이 높은 것이다.

현재 지구촌은 미중의 대결 구도와 유사한 형태의 하이브리드(핵+정규전+비정규전+심리전+사이버전) 전쟁으로 몸살을 앓는다. 정보기술 시대의 총력전인 하이브리드 전쟁은 1·2차 세계대전 시기의 총력전과 냉전을 거쳐 현재 진화 중인 전쟁 형태다. 총력전은 국가의 모든 역량을 동원해 대규모 전쟁을 수행하는 것인 반면 하이브리드 전쟁은 특정 국가를 합병하거나 정부 전복 등을 목표로 한다.

하이브리드 전쟁은 전통적 군사작전보다는 사이버전 핵 위협 등 비대칭 군사력과 심리전을 앞세운다. 또한 상대 국가의 정치·경제·사회·군사적 약점을 이용해 전략적 이익을 취하려고 한다. 중국의 사드 보복은 총성 없는 전쟁인 하이브리드 전쟁의 서막이다.

러시아는 중동과 동유럽에서 영향력을 확대하고자 서방과 하이브리드 전쟁을 벌인다. 핵무기를 가진 러시아와 전면전을 벌일 나라는 지구상에 없다. 핵무기를 뒷배로 러시아는 크림반도를 합병했으며 남오세티아, 압하지아에서 친러 정권을 수립했다. 시리아에서는 재래식 전쟁으로, 우크라이나에서는 비정규전으로, 동·서유럽의 선거에는 사이버전과 가짜 뉴스를 통해 친러 성향의 정부 수립을 도모하고 있다.

독일은 9월 총선을 앞두고 가짜 뉴스와의 전면전을 선포했다. 앙겔라 메르켈 독일 총리는 블라디미르 푸틴 러시아 대통령에게 선거에 개입하지 말라고 경고했다. 미국 대선 때 러시아가 개입했다는 추문이 워싱턴 정가를 휩쓴 바 있다. 이러한 러시아에 대해 세계 각국은 경제 보복이라는 하이브리드 전쟁으로 맞선다. 북한 또한 우리가 익숙해 무감각해졌을 뿐 전형적인 하이브리드 전쟁 집단이다.

북한 핵 개발에 대해 ‘전략적 인내’로 대응한 오바마 행정부의 제임스 클래퍼 국가정보국(DNI) 전 국장은 2013년 3월 12일 상원 청문회에서 “북한 정권은 생존의 위협을 느낄 경우에만 핵무기를 사용할 것으로 보이지만 북한이 그런 위협을 어떻게 정의하는지는 불확실하다”고 답변했다. 반면 마이크 폼페오 현 중앙정보국(CIA) 국장은 5월 11일 상원 청문회에서 “(한반도는) 화약고와 같은 위협에 직면해 있어 재래식 전쟁으로 이어질 수도 있다”고 주장했다. 북한의 전쟁 위협에 대한 미국의 평가가 4년 전과는 달라졌음을 의미하는 발언이다.

4월 26일 렉스 틸러슨 국무장관, 제임스 매티스 국방장관, 댄 코츠 DNI 국장이 북한 핵과 미사일 문제를 긴급한 국가안보 위협이자 외교정책의 최우선 순위로 두는 ‘최대의 압박과 관여(Maximum Pressure &  Engagement)’를 공동 발표했다. 외교·안보 부서 수장이 총출동해 합동성명을 내놓은 것은 이례적인 일이다.

개입(engagement)과 확산(enlarge–ment)은 탈냉전시대 미국 안보전략의 핵심이다. 워싱턴은 냉전시대의 대(對)소련 봉쇄전략이 정치·경제·사회적으로 출혈이 컸다고 평가한 후 미국에 적대적인 국가가 출현하는 것을 막는 게 중요하다고 봤다. 또한 자유시장 경제체제와 민주주의를 확산하면 적대적 국가의 출현을 최소화할 수 있다고 여겼다. 이것이 예방(Prevention)의 개념이다.



예방과 억제, 그리고 격퇴

예방적 방어(Preventive Defense)는 이러한 목적을 구현하기 위한 군사전략이다. 군사 개입보다는 비군사적 수단(Defense By Other Means)을 앞세운다. 그러나 예방(Prevention)과 억제실패(Deterrence Fail) 때는 격퇴(Defeat)를 적용한다. 격퇴를 적용한 경우가 아프가니스탄과 이라크공격이다. 미국이 북한과 관련해 예방이나 억제 단계로 회귀할 가능성은 낮아 보인다.<표1> 한국은 미국보다 보수적인 레드라인을 적용해야 한다. 

한미 군 당국은 2016년 10월 20일 열린 제48차 한미 안보협의회의(SCM)에서 북한, 중국군 동향과 관련해 양자·지역·세계적 범주의 포괄적 전략동맹을 확고히 했다. 한미동맹은 북한의 침략 또는 군사적 도발, 서북 도서 및 NLL 일대에서의 도발, 각종 탄도미사일 시험발사 등 북한의 위협에 공동 대응하기로 한 것이다. 진화를 거듭한 북한의 핵전쟁 전략과 중국의 군사굴기(崛起)를 반영한 조처인 것으로 보인다.

최근 문재인 정부가 안보 관련 대선공약을 수정하는 것은 바람직하다. 특히 전시작전통제권 ‘임기 내 전환’을 ‘조속한 전환’으로, 병 복무 개월 수 18개월 단축 시기를 특정하지 않은 것 등은 북한 문제에 보수적으로 접근하고 있음을 방증한다.

트럼프 대통령을 비롯한 미국 핵심 인사들이 전술핵 재배치, 참수작전, 한국 핵무장 등을 논하는 것에 유의해야 한다. 북한이 핵을 계속 개발하거나 동결 후 재개발을 시도한다면 미국이 이 같은 문제를 한국과 협의할 가능성도 있다. 미국의 대북정책과 한국의 핵무장을 연계하는 지혜가 필요하다. 레이건 행정부 때 일본이 사용 후 핵연료 재처리 능력을 확보한 사례를 눈여겨봐야 한다. 향후 미국과 협상 할 때에는 북한의 핵 위협이 가중되는 상황에 대비해 한·미·일 삼각동맹과 이스라엘형(型) 핵무장 등을 적극적으로 협의해야 한다. 

문재인 정부는 중국에 앞선 정부가 추진한 사드 배치 및 전작권 환수 연기, 개성공단 폐쇄, 한·미·일 군사공조가 북한의 핵전쟁 전략에 대응 불가피한 조치였음을 설명해야 한다. 또한 북한의 위협이 더욱 가중되면 불가피하게 추가 조치 즉 한·미·일 삼각동맹(전술핵 재배치), 참수 및 정권교체, 핵무장, 핵시설 타격 등을 미국과 공조해 취할 수밖에 없음을 알려야 한다.





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