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현장취재

“의정비 편법 인상 반대했다고 소송비 600만원 물어내라니…”

공익소송 나섰다 ‘소송비용 폭탄’ 맞은 주민들

  • 박은경 | 객원기자 siren52@hanmail.net

“의정비 편법 인상 반대했다고 소송비 600만원 물어내라니…”

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구의원 눈치 보는 구청장

‘서울시 자치구 25개 구의 의정비 인상내역’에 따르면, 주민소송이 시작된 2008년 12개 구의 의정비 인상률은 전년 대비 평균 65.4%에 달했다. 그에 비해 25개 구 전체의 평균 인상률은 35%에 그쳤다. 재정자립도는 12개 구 평균 40.5%로 열악한데도, 12개 구 가운데 일부는 2007년에도 의정비를 86~132% 인상했다. 당시 언론에서 의정비 인상 소식을 접한 주민은 분노했다.

“주민소송을 하려면 그에 앞서 서울시에 주민감사를 청구해야 한다. 감사 청구에는 일정 수의 주민동의가 필요해 수개월 동안 거리에서 서명을 받았다. 지자체를 활성화하고 주민이 지역에 관심을 갖게 하는 것이 소송의 또 다른 목적이었는데 오히려 역효과가 나는 건 아닌지, 정치 혐오를 더 가중시키는 건 아닌지 고민됐다.”(주민 오나경 씨)

많은 주민이 소송에 참여한 것은 ‘구청장이 할 일을 제대로 안 한다’는 인식 때문이었다. 주민 김은영(가명) 씨에 따르면 서울시에서 의정비 인상에 문제가 있다고 했고, 1심 재판에서도 법원이 주민 손을 들어줬는데도 구청장은 의정비를 돌려받지 않았다. 그러다 구청장이 바뀌었는데, 신임 구청장은 구의회의 협조가 필요하니까 눈치를 보느라 운신의 폭이 좁았던 것 같다고 한다. 이미란(가명) 씨는 “의정비 인상이 구의원들에 대한 구청장의 ‘당근’처럼 변질돼 ‘쿵짝’이 맞은 것”이라며 성토했다.

1심에서 이긴 12개 구 가운데 2심에서 승소한 곳은 단 두 곳에 그쳤다. 그마저 3심(대법원)에서는 모두 패소했다.



지금까지 법원으로부터 최고서를 받은 주민은 9개 구 40여 명이다. 나머지 3개 구는 아직 소송비용액확정 신청서를 내지 않았거나 내려고 준비 중이다. 소송비용액확정결정이 나서 비용환수 통지를 받은 사람은 2개 구 주민 11명이다.

서대문구 주민 4명 가운데 2명은 이미 1인당 190여만 원의 소송비용을 물어냈다. 아직 돈을 내지 않은 2명에게는 “조만간 납부 고지서를 발송할 예정”이라는 게 구청 담당자의 설명이다. 구청으로부터 비용환수 통지를 받은 11명 중 7명은 은평구 주민. 은평구청 관계자는 “소송에 참여한 주민들에게 소송비용 환수통지를 했다. 환수 결과는 담당자가 타부서로 옮겨서 당장 확인하기 어렵다”고 말했다.

“데모라도 하고 싶은 심정”

구청에 물어낼 돈의 액수가 크든 작든 취재 과정에서 만난 주민은 한목소리로 “개인에게는 한 푼의 이득도 돌아가지 않는 주민소송에서 패소했다고 소송비용을 주민에게 몽땅 전가한다면 앞으로 누가 주민소송에 참여하겠나. 무서워서 아무도 안 할 것”이라고 분통을 터뜨렸다.

당장 수십만 원에서 많게는 600여만 원씩 소송비용을 물어내야 하는 주민은 발등에 불이 떨어졌다. 많은 주민이 지역활동가, 무보수 봉사자, 목사, 공무원, 주부 등 평범한 서민이다. 오나경 씨는 “지난해 5월 대법원 판결이 났는데, 그 사이(다른 구로) 이사를 해서 최고서는 한참 뒤에야 받았다. 이제는 같은 구 주민도 아닌데, 이게 뭔가 싶어 씁쓸하다”고 했다.

홍은정 씨는 “주민 서명 받으러 다닐 때 아이가 11세였다. 직장인이 몰리는 퇴근시간에 맞춰 서명을 받느라 아이를 근처 도넛 가게에 앉혀놓고 밥 대신 빵을 먹였다”면서 “남편한테는 ‘당신이 힘들게 벌어서 낸 세금을 우리가 이렇게 아낀다’고 큰소리쳤다. 소송비용 물어내게 생겼다는 말은 꺼내지도 못했다”고 한숨을 쉬었다.

금천구·도봉구·양천구 주민소송 1심을 담당했던 법무법인 지평 김영수 변호사는 “비록 구청장이 피고가 됐지만 그를 대신해서 주민이 소송을 낸 것 아닌가. 자신들이 사는 지역을 위해 구청에서 할 일을 대신 했기 때문에 주민을 상대로 구청(장)이 소송비용 청구를 안 하면 되는데 하는 게 문제”라고 했다. 반면 김문성 변호사는 “법리적으로 따지면 승소한 구청장이 소송비용을 청구하는 게 맞다. 최종적으로 재판에서 승소했는데 소송비용을 환수하지 않으면 상급기관 감사에서 문제가 될 수 있다”며 “정책적 판단이 필요한 부분”이라고 말했다.

그러나 두 변호사는 “제도 보완과 개선이 필요한 부분”이라고 공통적으로 지적했다. 김영수 변호사는 “이번 주민소송뿐 아니라 정보공개청구에서도 시민단체가 패소하면 승소한 쪽에서 소송비용을 청구한다. 시민단체는 재정상황이 열악해 변호사를 선임하는 경우가 드물지만, 소송 상대인 정부나 공공기관은 여러 변호사를 선임한다”고 전했다. 그는 “시민단체는 승소해도 실비(인지대와 송달료)만 받고, 정부나 공공기관이 승소하면 시민단체가 엄청난 소송비용을 무는 게 현실이다. 제도 개선이 필요하다”고 했다.

오나경 씨는 “소송이 한창일 때 한나절 이상 재판에 참석하고 오면 일이 밀려서 밤을 샜다. 그래도 해야 할 일이라는 생각에 힘든 줄 몰랐다. 1심에서 승소했을 때는 지자체 제도의 기본을 우리가 실현한다는 생각에 뿌듯했다. 그러다 어느 날 갑자기 최고서가 날아오니까 ‘그동안 우리가 뭘 했지’라는 허탈감이 들었다”고 했다. 김미정(가명) 씨는 “남편이 명퇴했고 나도 수입이 없는데 소송비용까지 내라니 ‘데모’라도 하고 싶은 심정”이라고 말했다.



인터뷰

‘의정비 회수’ 소송 주도한 박영아 변호사


“의정비 편법 인상 반대했다고 소송비 600만원 물어내라니…”
공익인권재단 ‘공감’의 박영아 변호사(사진)는 도봉구·금천구·양천구 주민소송 당시 서울고등법원 재판을 맡아 소송을 진행했다. 최근 그는 ‘공감’ 소식지에 ‘주민으로서의 책임을 다한 주민에게 돌아온 것은’이라는 제목으로 주민소송과 관련한 칼럼을 게재했다. 그를 만나 소송을 둘러싼 문제 제기와 뒷이야기를 들었다.

-1심(행정법원)과 달리 2심(고법)에서 대부분의 주민이 패소한 점을 글에서 지적했다.

“우리가 소송을 진행한 3개구 마다 약간의 차이가 있지만, 가장 쟁점이 된 부분은 주민 의견수렴 절차와 물가상승률 등을 고려한 의정비 인상률이었다. 설문조사에서 의정비 인상을 유도하는 쪽으로 문항을 구성한 부분이 있었고, 조사과정도 잠정적인 의정비 인상액을 주민에게 알려야 하는데 그러지 못한 부분이 있어 주민 의사를 제대로 수렴했다고 볼 수 없었다. 의정비를 인상할 때도 지역주민 소득수준이나 지방공무원 보수인상률, 물가상승률 등을 고려해야 하는데 인상 폭이 너무 커 그런 점을 충분히 반영했다고 볼 수 없었다. 서울시나 1심 재판부가 그런 부분을 지적해 원고인 주민 손을 들어줬다. 2심에선 의견수렴 절차가 부실해도 일단 ‘형식상’으로 절차를 거쳤고, 법에 구체적으로 명시되지 않았기 때문에 문제가 없다고 봤다. 또 물가를 고려하더라도 그것을 반드시 반영하라는 뜻은 아니라는 것이다. 법원이 매우 소극적으로 판단했다고밖에 볼 수 없다.”

-12개 구 가운데 양천구는 2심에서 승소하지 않았나.

“동작구도 승소했다. 공교롭게도 2심에서 승소한 2개 구는 같은 재판부였다.”

“구청장 대신 나선 것인데…”

-일부 구의회는 인상률이 132%에 달했다.

“특별한 경우를 제외하고 구의원은 겸직이 되고 개인사업자가 많다. 그럼에도 유능한 인재를 구의회로 들어오게 하려면 의정비를 올려야 한다는 게 그들의 주장이었다. 말대로라면 전국동시지방선거를 앞두고 올려야 하는데, 선거가 2년 반이나 남은 시점에서 자신들의 의정비를 올려 받았다. 스스로 인상 취지를 무색하게 만들어버린 상황이 됐고 주민 반발이 컸다. 이 사건은 특이한 게, 구청장에게 구의원들을 상대로 부당하게 인상한 의정비 반환을 청구하라고 요구했다는 점이다. 받아낸 돈을 구 재정으로 넣으라는 취지였는데, 구청장이 그걸 안 하니까 주민이 소송으로 압박한 거다. 그럼에도 주민 개인에게 소송비용을 물리는 제도는 손을 볼 필요가 있다.”

-어떤 제도적 정비가 필요하나.

“주민소송은 공익소송임에도 개인의 시간과 노력을 들여야 한다. 따라서 그 외의 불이익은 최소화하는 방향으로 개선이 필요하다. 특히 이번 사건처럼 ‘객관소송(공익적 차원에서 행정작용의 적법성을 보장하기 위한 소송)’에다 주민감사청구 등 사전에 엄격한 절차를 거쳐 구청을 비롯한 공공기관을 상대로 주민이 소를 제기하는 경우 변호사 비용은 청구하지 못하게 하는 게 맞는 것 같다.”

박 변호사는 “소송에 앞서 주민감사청구에서 서울시가 지자체 조례 중 불명확했던 부분을 좀 더 명확하게 해서 자의적으로 의정비를 인상하지 못하도록 했고 그에 맞춰 지자체들이 조례를 개정했다. 아쉬움이 많겠지만 이 부분은 주민의 성과”라고 자평했다.


신동아 2015년 2월호

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박은경 | 객원기자 siren52@hanmail.net
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