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집념의 ‘경제 승부사’ 이완구 충남지사

“두바이·푸둥은 충남의 미래, 투자유치로 개발사 새로 쓴다”

  • 지명훈 동아일보 사회부 차장 mhjee@donga.com

집념의 ‘경제 승부사’ 이완구 충남지사

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집념의 ‘경제 승부사’ 이완구  충남지사

충남 태안군 만리포해수욕장에서 이명박 당선자와 함께 기름제거 현장을 둘러보는 이완구 충남지사.

▼ 경찰 출신이라 경제 정책을 펼치는 데 어려움이 있을 것 같기도 한데요.

“충남지방경찰청장(치안감)으로 공무원 생활을 마감했지만 출발은 경제관료였습니다. 재경직으로 고시에 합격해 경제기획원에서 일했죠. 국회의원 시절 재정경제위와 농림해양수산위에서 일하면서 ‘국민경제’에 대해 많은 고민을 했습니다. 경제활성화를 사명처럼 생각했죠. 노무현 정부 후반기에 충남지사가 됐어요. 지금도 사정이 달라진 게 아니지만 당시에는 경제 활성화가 화두였지요. 지방선거를 치르면서 경제를 회복시켜달라는 유권자들의 하소연을 숱하게 들었어요.”

단체장 의지가 관건

▼ 외자유치의 비결이라면.

“지사 취임 직후 내세운 슬로건이 바로 외자유치였어요. 외자유치는 충남도뿐 아니라 국가적으로 경제를 활성화하는 일이기 때문이죠. 외자유치를 위해 필요하다면 지사가 시간과 장소에 구애하지 않고 뛰어야 한다는 생각이에요. 하지만 혼자서만 할 수 있는 일은 아니죠. 시스템이 돌아가야 일이 보다 효율적으로 됩니다. 그래서 지난해 1월 전담조직인 투자유치담당관실(4팀 16명)을 신설했어요. 투자유치담당관을 전문가로 교체하고 경제부지사도 외자유치전문가로 기용했지요.”



2006년 9월7일 네덜란드 반도체 부품 생산업체인 ASM사와 2000만달러 외자유치 계약에 합의할 때는 이런 일도 있었다. 직접 현지를 방문한 이 지사는 협상에 진전이 없자 “내가 도지사로 있는 한 용수와 가스, 도로 등 인프라 구축에 필요한 그 무엇이든 다 해주겠다”고 약속했다. 싱가포르와 대만, 한국을 투자지역으로 놓고 저울질하던 ASM사는 자치단체장의 적극적인 제안에 마침내 한국행을 결정했다.

하지만 원칙은 반드시 지켰다. 협상과정에서 ASM사가 반도체 공장에 필수적인 클린 룸을 설치해달라고 요구하자 “클린 룸은 인프라가 아니지 않으냐”며 단호히 거절했다. 당장의 투자유치를 위해 이를 허락한다면 선례가 되어 앞으로의 투자유치에도 걸림돌이 된다는 판단에서였다.

▼ ASM사가 투자를 결정한 것은 제반 여건이 맞아서이지 자치단체장이 나선 때문은 아니라는 시각도 있습니다.

“그 말은 맞기도 하고 틀리기도 합니다. 기업에 가장 중요한 것은 투자여건이에요. 돈 될 곳에 자리를 잡아 이윤을 남겨야 하기 때문이죠. 하지만 비슷한 조건일 때에는 자치단체장의 의지가 굉장히 중요합니다. 한국의 경우 외국에서 규제가 강하기로 소문이 나 있어요. 하지만 자치단체장이 규제완화를 확약하면 기업들이 안도해요. 타국에 투자하려는 기업에 인프라 보장 등의 약속은 큰 소득이 아닐 수 없죠. 인프라를 구축하는 데 천문학적인 돈이 들어가지 않습니까.”

이 지사는 외자유치와 국내 기업의 투자에는 행정규제가 가장 큰 걸림돌이라고 본다. 그가 최근 직원들에게 기업에 대한 행정규제의 실상을 있는 그대로 파악해 보고토록 한 이유도 그 때문이다. 이 지사는 “정부는 규제가 심하다고만 알지, 실상이 어떤지는 제대로 파악하지 못하고 있다”며 “그 결과를 이명박 정부에 보여 주고 경제활성화를 위해 어떤 조치가 필요한지 파악하도록 하겠다”고 말했다.

▼ 충남이 황해경제자유구역으로 지정됐는데 이것이 어떤 효과를 나타내리라 보십니까.

“황해경제자유구역에는 경기도 평택과 화성, 충남 아산과 당진, 서산이 포함돼 있습니다. 외자유치에 있어 각종 규제가 풀리는 것은 물론, 정부가 이룬 투자유치의 효과를 지역 경제에 직접 연결시킬 수 있죠. 충남도와 경기도는 2025년까지 3단계에 걸쳐 이들 지역에 첨단산업단지와 국제물류, 관광, 연구 단지를 조성합니다. 올해 7월까지 이를 위한 황해경제자유구역청을 설립할 예정이고요. 황해경제자유구역 지정으로 충남도는 6만7000개의 일자리와 4조원의 부가가치를 창출할 것으로 기대됩니다. 우리는 이 경제자유구역을 아랍에미리트(UAE)의 두바이와 중국의 푸둥(捕東) 같은 명품 경제구역으로 만들려고 해요. 충남도의 개발사를 새로 쓸 만한 초대형 프로젝트 사업이죠. 그동안 외자유치를 낚시로 했다면 앞으로는 그물로 할 수 있는 여건이 마련된 셈입니다.”

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지명훈 동아일보 사회부 차장 mhjee@donga.com
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