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“潘, 권력욕 강하지만 ‘창피’ 당할까 걱정”

탄핵정국 탐문한 반기문 정치 행보

  • 배수강 기자 | bsk@donga.com

“潘, 권력욕 강하지만 ‘창피’ 당할까 걱정”

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  • ● 탄핵으로 빨라진 大選 시계…고심 거듭
  • ● 새누리 ‘꽃가마’ 실종…황무지 개척하며 여론 주시
  • ● 최측근 김원수, ‘급변 정국’ 저인망식 탐지
  • ● 전국 조직화 타진…귀국 후 ‘통합·국난 극복’ 행보
  • ● 친박 “보수 대통령”, 비박 “함께 용광로 경선” 러브콜
지난 12월 9일 박근혜 대통령 탄핵소추안이 국회의원 234명 찬성으로 가결되면서 조기 대통령선거 가능성이 높아졌다. 헌법재판소 탄핵소추안 심리 기간이 최장 180일인 것을 감안하면 헌재는 늦어도 2017년 6월 초까지 탄핵 인용·기각 결정을 내려야 한다. 헌재가 기각 결정을 할 경우 박 대통령은 직무에 복귀하고 대선은 원래 예정대로 2017년 12월에 치른다.

그러나 정치권에선 조기 대선 가능성에 무게를 둔다. 국회가 탄핵을 청구하며 제시한 대통령의 13가지 헌법·법률 위반 조항 중 상당수가 입증 가능하다고 보기 때문이다. 나아가 야권은 헌재가 새해 1월까지 결정할 것을 압박하고 있다. 헌재가 1월에 탄핵소추안을 인용한다면 헌법 제68조 2항에 따라 60일 뒤 대선을 치른다. 3월 말 벚꽃 필 무렵이다.  

헌재는 지난 12월 12일 “변론 과정에서 당사자가 다투는 헌법과 법률 위반 사항 등 쟁점을 모두 심사하겠다”고 밝혔다. 조사해야 할 관련자만 50명이 넘는 만큼 심리 기간도 길어질 수밖에 없다. 최대한 늦춰 잡아 6월 결정, 8월 ‘찜통 대선’ 얘기가 그래서 나온다.  

일각에서는 박근혜 대통령이 ‘2017년 4월 퇴진, 6월 대선’이라는 새누리당 당론을 받아들인다는 뜻을 밝힌 만큼, 전략적으로 노무현 전 대통령 탄핵소추안 심리 기간(63일)보다는 길고 박 대통령이 동의한 퇴진 날짜보다는 빠른, 3월에 결정할 것이라는 예상이 나온다. 5월 ‘철쭉 대선’이다.  





벚꽃 대선, 찜통 대선

야권 대선 후보들은 ‘벚꽃 대선’을 기대한다. 새누리당이 전열을 가다듬고 재정비할 시간을 주지 않으면서 속도전을 벌이겠다는 셈법이다. 한동안 탄핵을 요구하던 야당이 탄핵 투표일 며칠 전부터 “탄핵당해도 하야하라”고 주장하고 나선 이유이기도 하다. 다음은 더불어민주당 초선 의원의 말이다.  

“우리로선 당연히 대선을 앞당기는 게 좋다. 박 대통령 특검 수사가 진행 중이라 당분간 ‘대선 지형’은 우리에게 유리하겠지만, 앞으로 어떤 돌발변수가 생길지는 아무도 모른다. 상대(여권)가 우왕좌왕할 때, 높은 지지도와 조직력으로 선거를 빨리 끝내는 게 좋지 않겠나.”

반면 ‘찜통 대선’이 치러지면, 여권은 초토화한 구중궁궐 터에 주저앉아서 새끼를 꼬아 초가집이라도 마련할 시간을 벌게 된다. 그사이 ‘기와집 살던 아들이 초가 한 칸 없다’며 보수층의 동정심을 자극하고, 후보 단일화 과정에서 야권 분열에 따른 반사효과를 기대하며 실낱 같은 반전 기회를 노려볼 수 있다.

벚꽃 대선이든 찜통 대선이든, 현재로선 탄핵을 주도한 야권이 유리한 지형을 맞았다. 지형뿐만 아니라 탄핵 정국을 통해 힘을 기른 ‘장수’도 즐비하다. 그러나 여권은 ‘대선 전장(戰場)’에 나설 장수가 마땅찮다.

여론조사 전문기관 리얼미터가 12월 12일 발표한 12월 1주차(5~9일) 대선후보 여론조사 결과에 따르면, 문재인 전 더불어민주당 대표는 23.1%로 부동의 1위를 달리고 있고, 이재명 성남시장(16.2%)이 ‘탄핵 적토마’를 타고 문 전 대표를 바짝 쫓고 있다. 안철수 국민의당 전 대표(8.0%)와 박원순 서울시장(4.5%), 손학규 고문(3.8%)이 그 뒤를 잇는다(전국 19세 이상 유권자 2517명 대상. 표본오차는 95% 신뢰수준 ±2%포인트. 자세한 결과는 중앙선거여론조사 공정심의위원회 홈페이지 www.nesdc.go.kr 참고).

반면 오세훈 전 서울시장(3.3%), 유승민 의원(2.2%) 등 여권 인사들의 지지율은 4% 미만이다. 관우의 ‘청룡언월도’를 쥐여줘도 지금으로선 들고 달리기조차 버거워 보이는 형편이다.



날아간 쌈짓돈

이런 상황에서 시선은 자연히 반기문 유엔 사무총장으로 쏠린다. 반 총장은 2016년 5월 한국 방문 이후 여론조사 1위를 달리며 뚜렷한 차기 주자가 없는 여권의 유력 후보로 주목받았다. 탄핵 사태 이전에는 박 대통령의 콘크리트 지지층 30%가 반 총장의 쌈짓돈으로 보일 때도 있었다. 새누리당이 깔아준 레드카펫을 밟으며 보무 당당하게 전장으로 향할 것만 같았다.

그러나 최순실 국정농단 사건이 레드카펫을 걷어냈다. 그러니 2016년 12월 31일 퇴임하는 반 총장이 대선 출마를 선택할지, 한다고 해도 새누리당과 손을 잡을지도 알 수 없다. “2017년 1월 귀국해 한국 시민으로서 어떻게 한국 사회에 기여하는 것이 최선일지 의견을 청취하고 고려할 것”이라는 원론적 입장을 내놨을 뿐.

그런 그가 최순실 국정농단 사태로 새누리당은 물론 자신의 지지도도 동반 하락(18.8%)한 마당에 여권의 ‘꽃가마’를 탈 가능성은 낮아졌다. 2016년 5월 반 총장이 제주포럼과 유엔 NGO 콘퍼런스 참석차 방한했을 때 그를 만난 정치계 인사 A씨의 말을 들어보자.


새누리당, 신당, 제3지대

“반 총장과 외교부 출신 참모(오준 주유엔 대사, 김숙 전 대사)들을 만나려는 사람들로 행사장 주변이 북적거렸다. 당시 반 총장은 새누리당 국회의원 2명이 포함된 비공개 만찬을 했는데 분위기도 괜찮았다. 청와대와는 윤여철 의전비서관(전 반기문 유엔 사무총장 특별보좌관)과 교감하는 것으로 보였다.

그런데 상황이 급변했다. 당장 ‘대선 시계’도 빨라졌고, 명멸해가는 친박계 중심의 새누리당과 손잡을 명분도 마땅치 않게 됐다고 들었다.”

반 총장이 어떤 선택을 할지는 불투명하다. 현재로선 친박 중심의 새누리당, 새누리당 비주류가 뛰쳐나가 만들 신당, 친박·친문(친문재인)계를 제외한 정파가 모이는 시나리오인 제3지대 등에 안착하거나 ‘반기문 신당’을 창당하는 시나리오가 나온다.

새누리당 비박계 관계자는 12월 12일 ‘신동아’와의 전화통화에서 “우리가 반 총장의 대선 그릇이 되려고 신당 창당을 구상하는 건 아니지만, 반 총장도 신당에 계신 분들과 보수혁신 경쟁을 하는 ‘용광로 경선’을 펼치면 흩어진 보수층을 충분히 모을 수 있다”며 기대감을 드러냈다.

최순실 사태로 정치 지형과 대선 정국이 격랑 속으로 빠져들던 지난 11월 중순, 김원수 유엔 사무차장의 방한이 눈길을 끌었다. 김 차장은 2006년 반 총장이 사무총장 선거에 나설 때 외교부 소속으로 ‘반 총장 선거운동 특별대사’를 맡은 이래 10년째 그의 곁을 지킨 최측근. 외무고시 12회 동기(오준, 김숙)와 함께 반 총장을 돕는 ‘외교관 3인방’ 중 한 명이다. 김 차장은 11월 17~18일 외교부 주최 제15차 한·유엔군축·비확산회의 참석차 방한했지만, 신동아 취재 결과 회의 전후 새누리당 정진석 전 원내대표, 오세훈 전 서울시장, 원희룡 제주지사 등 여야 대권 주자들과 ‘청풍회’ ‘충청향우회’ 등 충청권 출신 인사 등을 따로 만나 국내 정세를 청취한 것으로 확인됐다.

정진석 전 새누리당 원내대표는 “국내 정치 상황이 매우 어려운 형편이라 걱정들을 서로 나눈 자리였다. 반 총장이 최종적으로 대선에 뛰어들지는 모르겠지만 (출마한다면) 일자리 부족과 양극화, 고령화, 개헌 문제에 대한 답을 가지고 와야 한다고 조언했다”고 전했다.

김 차장을 만난 B씨의 말에선 반 총장이 처한 현실을 짐작할 수 있다. 그는 지난 5월 반 총장도 만났다.

“핵심 측근들이 외교관 출신이라 그런지, 반 총장 주변 사람들을 만나보면 낭만적인 인식이 강하더라. 반 총장이 교과서에 나오는 유명 인물이고, 지구촌 통합을 위해 일한 만큼 분열된 한국을 통합할 수 있는 대통령후보라고 생각하는 거다. 반 총장의 인지도를 지지도로 믿는 것 같았다. 최순실 사태 이후 정치 지형이 흔들리고 반 총장 지지율이 떨어지자 현실을 직시하려고 노력하는 듯했다.

야권 주도 정국이어서 새누리당과 반 총장 지지도가 동반 하락했지만, 반 총장의 대선 환경은 오히려 좋아진 측면도 있다. 최소한 보수 진영에선 반 총장을 상대할 후보가 사라졌다. 친박이든 비박이든 국민은 새누리당 후보를 ‘X 묻은 개, 재 묻은 개’라고 비판할 것이고, 그러면 보수층에선 자연스럽게 반 총장이 뜰 거고….”



‘충청 대망론’ 안 기댄다?

다음은 B씨와의 일문일답이다.

▼ 주로 어떤 대화가 오갔나.



“탄핵 정국과 박 대통령 대국민담화, 반 총장이 귀국 후 던져야 하는 ‘메시지’ 등에 대해 이야기를 나눴다. 한국 사회의 문제점과 대선 출마 방식, 당선 가능성 등도 두루 확인했다. 귀국 직후 여론의 관심이 쏠릴 때 큰 화두를 던지고 솔루션을 내놓을 거 같다.”

▼ 최근 반 총장 지지 모임이 속속 생겨나고 있는데.

“한국에서 생긴 ‘반 총장 지지 모임’은 반 총장과 직접 연결된 조직은 아니다. 이에 대해선 반 총장도 유엔 대변인을 통해 밝혔고. 다만 반 총장을 수행하는 젊은이들을 통해 전국 조직 구축을 타진하고 있다.”

▼ ‘반기문 신당’ 창당 계획은 없나.

“구체적으로 얘기하진 않았지만, 결국 돈과 시간문제 아니겠나. 미국에서 반 총장을 돕는 핵심 인사들과 얘기해보면 조기 대선 가능성이 높아져 신당 창당은 물리적으로 불가능하다는 결론이다. 신당 창당, 팬클럽의 전국 조직화 같은 기사가 났을 때도 ‘반 총장 의도와 달리 부풀려졌다’는 의견을 나눴다. 반 총장은 외교관 출신 아닌가. 서정진 셀트리온 대표 등 몇몇 기업 대표 외에는 기업인도 잘 모른다. 대기업 총수들이 청문회에 불려가는 시기에 돈을 낼 기업도 만무하고.”

▼ 출마 의지는 강해 보였나.

“반 총장 개인적으로는 대선 출마 의지, 권력욕이 강한 것 같더라. 다만 가족과 친척들은 출마에 따른 부담감이 커 보였다. 출마했다가, 유엔 사무총장을 지낸 분이 (경선에서 패배하거나 큰 표차로 낙선하는) ‘창피’를 당하면 국격(國格)이 떨어질 것을 우려하더라. 이런 상황 판단을 빨리해야 하니 김원수 차장이 방문한 것 같았다.”  

▼ 김종필(JP) 전 국무총리 등 충청권 인사들의 지원은 없나.

“반 총장을 돕는 사람들 중에는 충청 출신 인사가 많고, 이들이 반 총장에게 다양한 정보를 알려주고 있다. 충북 출신 오피니언 리더들의 모임인 청풍회와 충청향우회, JP도 반 총장에게 호감을 갖고 있다. 다만 세계의 대통령이 ‘충청 대망론’을 주창하는 건 적절하지 않다는 의견이 많다.”

이들의 말을 종합해보면, 반 총장은 귀국 후 국립현충원과 부산 유엔묘지를 참배하고, 귀국보고회 형식으로 전직 대통령과 부인들을 예방하는 국민통합 행보에 나선 뒤 경제, 일자리, 청년 취업문제, 한반도 평화와 주변 4강 외교 등에 대한 자신의 메시지를 전할 것으로 예상된다. 이후 새누리당 비주류 신당 인사와 제3 지대 인사들을 만나면서 여론과 정치권 흐름에 몸을 맡길 것이라는 전망이 나온다.

과거 함께 손을 잡을 것처럼 여겨졌던 친박 새누리당과는 당장 함께하지는 않더라도 최소한 ‘전략적 연대’가 이뤄질 것이란 전망이 나온다. 다음은 백승주 새누리당 경북도당위원장의 분석이다.



새누리와 전략적 연대?

“우리도 당내 충청권 출신 인사들 중심으로 반 총장 영입에 나서고 있는 걸로 안다. 물론 지지율은 높지만 입당하면 치열한 당내 경선을 통과 해야 한다. 입당하지 않더라도 반 총장도 자신의 주요 지지층인 보수층의 절대적 지지를 받아야 하는 만큼  ‘TK 표심(票心)’을 무시할 수 없다. TK 민심은 ‘보수 대통령’의 필수조건인데, 척을 질 수는 없지 않나. 새누리당과는 전략적 연대를 하면서 대선 흐름에 따라갈 것으로 보인다. 최근에 우리가 여론조사를 해보니, 경북도민들은 박 대통령의 국정 수행에는 비판적이었지만, 여전히 애정을 갖고 있다는 걸 알 수 있었다.”

최근 새누리당 경북도당이 여론조사기관 폴스미스리서치에 의뢰해 박 대통령의 향후 거취와 관련 여론조사를 한 결과  △4월 퇴진, 6월 대선, 질서 있는 퇴진(33.6%) △국회 주도의 탄핵(33.3%) △임기 끝까지 대통령의 임기 완수(28.3%) 순으로 나타났다. 새누리당 지지자 중에는 ‘질서 있는 퇴진’이 42.9%, ‘대통령 임기 완수’가 42.8%로 비슷하게 나타났다(12월 6일 도민 1098명 대상 유선 100% 자동응답조사(ARS). 표본오차 95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트).

대구한길리서치 조사 결과는 △국회 주도의 탄핵(37.3%) △질서 있는 퇴진(31.7%) △대통령의 임기 완수(25.8%) 순이었다(도민 1004명 대상 ARS 전화조사, 표본오차 95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트). 두 조사 모두 새누리당 정당 지지도는 40%를 넘었지만, 대통령 국정수행 평가엔 60% 이상이 ‘잘못하고 있다’고 답했다. 경북지역 정당지지도는 새누리당이 다른 야당보다 2~3배 높았다.

반 총장은 12월 12일(현지시각) 미국 뉴욕 유엔본부에서 열린 유엔총회에서 “나는 6·25전쟁 이후 유엔의 지원으로 먹고, 유엔이 지원한 책으로 공부했다”며 “인간의 존엄과 권리에 초점을 맞춰왔고, 취약층과 뒤처진 사람들을 대변하려고 해왔다”고 고별 연사를 했다. 산업화 시대의 향수를 자극하면서 복지국가를 지향하는, 보수와 진보의 가치를 넘나드는 연설이었다. 반 총장은 ‘최순실 파고’를 어떻게 넘을까.  





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