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남훈의 ‘남자 옷 이야기’②

특별한 남자를 만드는 힘 맞춤 SUIT

  • 남훈│‘란스미어’ 브랜드매니저 alann@naver.com

특별한 남자를 만드는 힘 맞춤 SUIT

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  • 국민 대다수가 기성복을 입는 한국에서 맞춤 슈트는 낯선 존재다. 그러나 이는 단순히 한 벌의 정장을 넘어 나를 이해하고, 나아가 삶을 풍요롭게 해주는‘문화’다. 의사가 환자의 몸을 꼼꼼히 살피고 처방을 내리듯 테일러들은 당신에게 가장 어울리는 옷을 선사할 것이다.
특별한 남자를 만드는 힘 맞춤 SUIT
아무리 좋은 옷과 세계적으로 유명한 브랜드가 우리의 눈을 사로잡는다 해도 몸에 맞지 않으면 의미가 없다. 남성복의 본류인 영국, 그중에서도 복식을 구성하는 모든 철학과 법칙을 원형 그대로 보존하고 이어온 왕실의 찰스 황태자가 입은 최고급 슈트라고 해서 모든 남자에게 다 어울리는 것은 아니다. 마찬가지로 패션 잡지를 수놓는 저명한 디자이너가 각고의 노력으로 아이디어를 도출해 만든 멋진(게다가 비싼! ) 슈트를 쇼핑한다고 해서, 남자의 스타일이 갑자기 멋있어지는 것도 아니다.

실제로 많은 남성은 어떻게 하면 옷을 잘 입을 수 있을지 간절하게 알고 싶어한다. 물론 이에 대한 답은 간단치 않다. 압축적으로 말하면 자신의 몸과 마음을 함께 배려한 옷을 찾는 것이 좋은 스타일을 찾는 최선의 방법이라 하겠다. 지구상에 존재하는 사람들의 개성이 제각각이듯, 남성들의 몸, 즉 체형도 제각각이다. 어깨의 높이, 좌우 팔의 길이는 물론 옷을 입고 서 있는 자세와 행동패턴도 천차만별인 이 모든 사람을 완벽하게 배려한 평균적인 옷이 있을까.

맞춤복의 존재 이유가 바로 여기에 있다. 기성복이 각기 다른 사람들의 사이즈를 평균으로 단순화해 대량 생산과 대량의 이익을 목적으로 한 공산품이라면, 맞춤복은 그 옷을 입는 사람만 배려하는 것이다. 즉, 사람을 인위적으로 옷에 맞추는 것이 아니라 옷을 각기 다른 몸과 마음에 최대한 맞추는 데 집중한다. 또한 기계적인 작업을 배제하고 장인이 직접 오랜 시간 제작하기에, 소수를 위한 한정품의 성격을 가질 수밖에 없다. 그러므로 사회적 지위가 높아지고 오직 자신만을 위한 맞춤복을 찾아온 사람들이 남성복의 역사를 만들어왔다고 볼 수 있다.

자본주의가 본격적으로 발전하면서 기성복이 대량으로 공급되기 시작했는데, 사실 그 이전엔 남성을 위한 모든 옷이 맞춤으로만 제작됐다. 흥미로운 것은 귀족들의 기호를 잘 읽고 있던 영국의 테일러들이 지금 전세계인이 입는 모든 종류의 옷차림을 창조했다는 사실. 이들은 몸무게나 허리선 차이는 물론 각기 다른 크기의 어깨나 팔 길이를 반영한 옷 즉, 단점을 감추고 장점을 살려주는 맞춤복을 정교하게 제작하는 데 탁월한 실력을 발휘했다.

맞춤복, 남성복의 시작

요컨대 남성복의 역사를 간단히 정리하면 다음과 같다. 먼저 슈트는 애초에 영국 귀족들만의 맞춤복으로 시작했고, 둘째 맞춤복의 전통으로부터 셔츠, 타이, 구두와 양말에 이르기까지 정장을 입는 기본적인 법칙이 만들어졌다. 따라서 남성복 브랜드들은 결국 이 맞춤복의 전통에 얼마나 근접해 있느냐에 따라 그 수준이 결정된다.

즉, 정통 슈트의 전통을 이어받은 맞춤복이라면 몸을 구속하지 않는 최고의 소재, 깃털처럼 가벼운 부자재, 그리고 숙련된 장인의 뛰어난 손바느질 기술이 필수적이며 거기에 가능한 한 신체의 많은 부분을 정밀하게 측정하고 시간을 들여 꼼꼼하게 제작하는 과정이 포함돼야 한다. 이와 같은 절차를 모두 밟은 맞춤복은 브랜드의 규모에 따라 다르겠지만, 하루에 많은 양을 제작할 수 없으므로 당연히 생산성이나 효율성을 충족시키기 어렵다. 한국에서도 100% 손으로 제작한 최고급 맞춤복은 일반 기성복보다 그 가격이 월등히 높고 실제 그 옷이 손에 쥐어지기까지 시간도 3~4주 소요되기 때문에 많은 사람이 이용하기가 어려운 게 사실이다.

하지만 몸에 잘 맞는 좋은 맞춤복은 자신감을 심어주는 것은 기본이고 제작한 지 수십 년이 흘러도 변형이 적고 전체적인 바느질도 튼튼하다. 기성복 브랜드들은 신상품이 나온 지 얼마 지나지 않아 새로운 디자인이 출시돼 언제나 입고 있는 것이 트렌드를 벗어난 건 아닌지 고민하게 한다. 그렇다면 맞춤 슈트는 처음엔 고가이지만 오랫동안 그 품위를 잃지 않고 입을 수 있기 때문에 장기적 관점에서라면 결코 비싸기만 한 것은 아니라는 결론이 나온다.
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