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동맥경화증, 어린 혈관에도 싹 틔운다

  • 한기훈 교수 울산대 의대 서울아산병원 심장내과

동맥경화증, 어린 혈관에도 싹 틔운다

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이와 함께 적당한 운동과 건강한 식사를 꾸준히 하도록 노력한다. 동맥경화를 예방하기 위한 운동으로는 혈압이나 맥박수를 지나치게 높이지 않으면서 심폐기능을 단련시키는 수영, 등산, 조깅 등이 좋다. 연세가 많은 분이라면 빠른 걷기도 좋은 운동이다. 무엇이든 규칙적으로 하는 것이 중요하다.

식이요법의 시작은 적게 먹는 것. 동물성 기름보다 생선 및 식물성 기름과 같은 불포화지방산이 좋은 것이 사실이지만, 지나치게 먹어서 비만이 생기는 것은 한사코 피해야 한다.

‘짐차’ vs ‘청소차’

동맥경화증, 어린 혈관에도 싹 틔운다

LDL 콜레스테롤은 ‘짐차’에, HDL 콜레스테롤은 ‘청소차’에 비유된다.

콜레스테롤은 우리 몸에 꼭 필요한 성분이다. 세포의 껍질인 세포막 또는 여러 호르몬을 만드는 데 중요한 원료물질이다. 이런 콜레스테롤이나 또 다른 지방의 형태인 중성지방은 간에서 만들어져 피에 실려 우리 몸 곳곳에 필요한 만큼 전달되고, 나머지는 LDL이라는 입자가 되어 간으로 흡수된다. 만일 혈관 등의 조직에 지방이 지나치게 많이 쌓였다면 이를 쓸어 담아가는 HDL이라는 지방입자도 몸에 존재한다.

따라서 혈액검사를 했을 때 나오는 LDL 콜레스테롤 수치는 지방을 실어오는 ‘짐차’, HDL 콜레스테롤 수치는 지방을 치우는 ‘청소차’에 비유할 수 있다.



만일 지방을 너무 많이 실어오거나(짐차가 많은 경우 : LDL 콜레스테롤 수치가 높은 경우) 청소차가 뜸하다면(청소차가 부족한 경우 : HDL 콜레스테롤 수치가 낮은 경우) 혈관을 비롯한 조직에 필요 이상의 지방이 쌓이게 되므로 동맥경화가 매우 빠르게 진행된다.

혈액검사로 LDL 및 HDL 콜레스테롤 수치와 함께 중성지방 수치를 측정할 수 있다. 굶은 상태에서 검사했을 때의 중성지방 수치는 간에서 만들어진 지방의 양을 의미하므로 보통 LDL 콜레스테롤 수치와 중성지방 수치를 동맥경화를 진행시키는 ‘나쁜’ 지방수치로, HDL 콜레스테롤 수치는 동맥경화를 예방하고 경감하는 ‘좋은’ 지방수치로 표현한다.

가장 이상적인 것은 최소한 LDL 콜레스테롤 수치를 130mg/dl, 중성지방 수치를 200mg/dl 이하로, HDL 콜레스테롤 수치를 50mg/dl 이상으로 유지하는 것이다. 만일 중년 이상의 나이에서 고혈압, 당뇨병, 흡연, 심장병 등이 있다면 LDL 콜레스테롤 수치를 100mg/dl 이하로 낮추는 것이 좋다.

음식에 포함되는 기름기만이 ‘나쁜’ 지방수치를 올리는 것은 아니다. 탄수화물(당질)이 많은 음식물이나 알코올을 과잉 섭취해도 수치가 올라가고 비만의 요인이 된다. 특히 내장지방이 많으면 ‘지방간’ 등이 생길 뿐 아니라 심혈관질환의 발생이 증가한다.

운동과 건강한 식사로 이뤄진 생활요법을 꾸준히 실천하면 ‘나쁜’ 지방수치를 10∼20% 떨어뜨리는 것이 어렵지 않다. 한편으로는 ‘좋은’ 콜레스테롤 수치도 올릴 수 있다. 그러나 아무리 해도 약 없이는 지방수치를 정상으로 만들 수 없는 경우도 많다. 이럴 때는 힘들게 ‘신비의 명약’을 찾을 필요가 없다. 효과와 안전성이 충분히 검증된 약이 많으므로 의사와 상담하면 건강의 길을 찾을 수 있다.

‘심장혈관의 집’

혈관 속 걸으며 심혈관질환 공부
동맥경화증, 어린 혈관에도 싹 틔운다

‘심장혈관의 집’은 다양한 전시물로 구성돼 있다.


‘심장혈관의 집’은 어린이들이 혈관과 심장에 관한 의학지식을 쉽게 체험하고 배울 수 있도록 대한순환기학회와 한국화이자제약이 제작, 기증한 인체체험관이다. 지금까지 인체와 관련한 다양한 전시회가 열렸지만, 전문의의 자문과 검증을 거쳐 국내에서 100% 직접 제작해 상설 전시한 경우는 ‘심장혈관의 집’이 유일하다.

국립서울과학관 3층에 상설 전시되고 있는 ‘심장혈관의 집’은 총 12개의 전시물로 구성돼 있다. 걸어서 통과하는 ‘혈관 탐험’, 2x1.4m 크기의 ‘심장 단면 부조물’, 콜레스테롤의 상반된 두 가지 기능을 표현한 애니메이션 ‘좋은 콜레스테롤과 나쁜 콜레스테롤’, 심장과 관련한 생생한 정보를 영상으로 전달하는 ‘영상체험관’ 같은 전시물로 이뤄져 있다. 또 자신의 생활습관을 점검해 10년 후 심혈관질환 발생 확률을 계산하는 ‘터치스크린’이 있으며, 건강한 심장을 지키기 위한 7가지 방법도 패널로 정리돼 있다.

최근 우리나라에서 급증하고 있는 동맥경화성 심혈관질환을 예방하기 위해서는 인체와 심장의 구조와 기능을 이해하고, 올바른 생활습관을 갖는 것이 중요하기 때문에 ‘심장혈관의 집’ 제작은 특별한 의미를 지닌다. 전시물들은 어린이뿐 아니라 어른도 심장 및 혈관에 대한 이해를 높이고, 심혈관 건강에 관한 관심을 높일 수 있도록 구성돼 있다.


한기훈
서울대 의대를 졸업하고, 1996년부터 5년간 미국 캘리포니아대 연구원으로 재직했다. 현재 서울아산병원 심장내과에서 진료를 맡고 있으며, 전문 진료분야는 고지혈증, 관상동맥질환이다.


신동아 2006년 2월호

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한기훈 교수 울산대 의대 서울아산병원 심장내과
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