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단독 인터뷰

“영호남-충청 공동정권 문 앞에 와 있다”

이정현 새누리당 대표

  • 정현상 기자 | doppelg@donga.com

“영호남-충청 공동정권 문 앞에 와 있다”

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  • ● “호남이여, 나를 믿고 중도우파 동참하라”
  • ● “국회의장석 부수고, 의원 눈높이로 낮춰야”
  • ● “개헌한다면 국민 합의로 국민헌법 만들어야”
  • ● “반기문, 국내 정치 미숙한 건 분명 짐”
  • ● 黨·靑 상하관계 부인…“내가 박근혜 부하인가”
정치를 혼신(渾身)으로 즐기는 이정현 새누리당 대표가 혼쭐이 났다. 스스로 택한 1주일간의 단식 때문이다. 거의 모든 언론이 그를 비난했다. 단식에 들어간 다음 날인 9월 27일 조간신문들은 1면 톱기사에 ‘정치 걷어찬 집권여당 대표의 단식 농성’ ‘오버하는 與, 오기 부리는 野’ ‘巨野 단독국감 강행, 與 대표는 단식 농성’ 같은 제목을 뽑았다.

조롱하는 이들도 있었다. 단식은 불가항력적인 힘에 저항해서 최후 수단으로 택하는 건데, 여당 대표가 절차적인 문제로 국회의장을 비난하며 단식에 들어간 것은 이해하기 힘들다는 것이었다.

이런 상황이 초래될 것을 이 대표는 정말 몰랐을까. 아니면 다른 이유가 있었을까. 10월 2일 오후 단식을 중단하면서 그는 ‘민생과 국가 현안을 위해 무조건 단식을 중단한다’라는 메시지를 새누리당 동료 의원들에게 보냈다. 혈압, 혈당이 크게 떨어져 쇼크 위험까지 올 수 있다는 보도가 나왔고, 박근혜 대통령이 그의 건강을 염려해 단식 중단을 요청하기도 했다. 김재수 농림부 장관 해임건의안을 청와대가 거부한 터라 단식 명분도 사라졌다.



“巨野 횡포 도 넘었다”

10월 4일 오후 4시 20분께 서울 여의도성모병원 1인실. 이정현 대표는 누워서 폴더형 2G 휴대전화를 들여다보고 있었다. 환자복을 입은 그의 얼굴은 약간 수척해 보였다. 동료 의원이나 일반인의 출입을 막고 있었기에 기자에게 병실 문을 열어준 것은 뜻밖이었다. 누워 있던 그는 기자가 들어가자 몸을 일으켰다. 몸 상태를 묻자 그는 “괜찮다, 의사가 안정을 취하라고 했다”고 말했다.



“주말까지 병원에 있어야 하는데, 장기들이 조금 손상됐다고 한다. 췌장과 신장. 단식하면 뇌에 단백질이 공급되지 않아 기억력도 떨어진다고 한다. 그런데 뭐, 큰 변화 있겠나.”

침대 머리맡 벽에는 지지자들의 응원 메시지가 적힌 A4 종이가 몇 장 붙어 있었다. ‘우리 순천 시민은 이정현 대표님을 사랑합니다!!!’ ‘이정현 대표님 건강은 다른 무엇과도 바꿀 수 없습니다. 사랑합니다. ♡’….

10월 4, 13일 두 차례 인터뷰, e메일 추가 답변 등을 통해 이 대표에게서 단식을 하게 된 실제 이유, 여소야대 상황에서 여당을 이끌어가는 것의 어려움, 차기 대선 구도, 정계 개편, 개헌, 당청관계 등에 대한 솔직한 견해를 들었다.



“조롱한 이들 위해 축복기도”

▼ 단식을 결행한 실제 이유가 뭔가. 우병우 청와대 민정수석 의혹, 미르·K스포츠재단 의혹, 백남기 씨 사인(死因) 논란 등의 현안 앞에서 국면 전환용으로 정세균 국회의장을 타깃 삼았다는 지적도 있었다.

“20대 국회 들어 더불어민주당의 도를 넘은 거야(巨野) 횡포가 계속됐다. 더욱이 중립적 위치에서 조정하고 협치(協治)를 이끌어야 할 국회의장이 편파적인 의회 운영을 반복했다. 거기에 제동을 걸기 위해서였다. 지난 두 달 동안 계속된 횡포다. 비상한 방법으로 나서지 않으면 20대 국회 내내 벌어질 일이라고 생각했다. 다수당의 잘못된 판단으로 인해 희생되는 사람과 계층이 있어선 안 된다. 야권이 사실이 아닌 내용을 갖고 장관 해임 건의까지 의결할 줄은 정말 몰랐다.”

▼ 단식으로 얻은 것과 잃은 것은 뭐라고 보나. ‘빈손’이라는 평가도 있는데.

“지금까지 우리 정치판을 지배해온 계산과 수(手), ‘쇼’의 정치라는 시각에서 보지 말아달라. 우리 정치 풍토를 바꿔야 한다는 국민 여망이라는 시각에서 보면 이정현식의 원칙과 진심의 정치가 달리 보일 것이다.”

▼ “정세균이 사퇴하든지 내가 죽든지”라고 하지 않았나. 정 의장은 사퇴하지 않았다.

“상황은 끝나지 않았다. 정 의장과 야당이 횡포를 계속하는 한 모든 상황은 현재진행형이다.”

▼ 단식 중 응원 메시지는 얼마나 받았나.

“격려받기 위한 쇼가 아니었다. 격려 방문을 사양했고, 병원에서도 일반인이나 의원들의 방문을 거절했다. 야당 대표들의 조롱 섞인 논평들을 잘 읽었다. 기가 막혔지만 오히려 그분들을 위해 축복기도를 해줬다.”

▼ 여소야대 상황에 국회의장 중립 강화법 처리가 가능하겠나.

“여야의 첨예한 대립이 비일비재한 상황이니 야당도 의장의 중립성을 강화하는 법에 찬성할 것이다. 모든 것은 역지사지(易地思之)하면 답이 나온다. 이번 기회에 국회의장석을 일반 의원석 높이로 낮춰야 한다. 높다란 ‘황제 의자’에 앉아 있는 국회의장은 오만해질 수밖에 없다. 지금 의장석은 부숴버려야 한다. 미국, 영국은 물론 민주주의가 발달한 유럽 어느 나라에도 우리 국회와 같은 황제 의장석은 없다.”

▼ 이 대표가 새누리당 의원들에게 국감 복귀를 요청했지만 의원들은 국감에 참여하지 않고 투쟁을 이어가겠다고 했다. 당 대표로서 영이 서지 않은 것 아닌가. 그러다 사퇴론까지 나왔다. 앞으로 어떻게 리더십을 세워나갈 것인가.


無계파, 섬기는 정치

“고생은 나 혼자 하고 우리 당 의원들은 국감에 참여하는 것이 옳다고 판단했다. 그런데 의원총회에서 압도적으로 국감 불참 결론을 냈다. 오히려 우리 당 의원들에게 고마웠다. 의원들이 그만큼 문제의 본질을 꿰뚫고 분노했으며, 똘똘 뭉쳐 있다는 것을 알 수 있었다. 그것은 분열이 아니라 오히려 단결이다.”

▼ 최일선 사무처 간사, 이른바 ‘병(丙)’ 출신이 당 대표까지 올라갔다. 당 대표 경선 때는 사무실도 내지 않고 홀로 선거운동에 나서 압도적 1위로 당선됐다. 어떻게 이런 일이 가능했다고 보나.

“나는 술수를 쓰지 않는다. 사욕을 버리고 일한다. 그리고 여론 주도층보다 일반 유권자를 직접 상대한다. 오직 섬길 뿐, 섬김을 받으려 하지 않는다. 그게 비결이다. 나는 호남에서 새누리당 후보로 20년 넘게 출마해 수없이 많은 좌절을 맛봤다. 국민 한 분, 한 분이 얼마나 소중하고, 무섭고, 두려운지 뼛속 깊이 새기고 있는 사람이다. 섬기는 정치는 지역의 벽을 넘고 이념과 계층과 세대를 넘어 국민 모두가 좋아한다는 것을 몸으로 체험했다. 새누리당 의원 전체가 섬기는 정치를 실천하도록 이끌겠다.”

▼ 새누리당 안에서 친박(親박근혜), 비박(非박근혜)을 초월한, 이정현만의 색깔을 나타내는 정치가 가능하다고 보나.

“가능하다. 그러지 않으면 당을 성공적으로 이끌 수 없다. 계파는 거래다. ‘밀어주면 공천 보장해줄게, 아니면 당직 줄게’ 하는 거래다. 과거에는 통했다. 지금은 지킬 수 없는 약속이다. 정도(正道)를 걷는 것만이 최선이다. 나는 과거를 묻지 않는다. 기억도 나지 않는다고 말한다. 함께 간다. ‘모두 하나다’라고만 말한다. 이것이 이정현식 무계파 정치다. 야권에선 내가 박근혜 대통령과 가깝다고 ‘비서 정치’ 한다고 하는데, 국민을 섬기는 정치가 어떻게 낡은 정치를 바꾸는지 보여주겠다.”

▼ 정치를 어떻게 바꾸겠다는 건가.

“내가 호남에서 새누리당 소속으로 당선되면서 지역주의는 깨지기 시작했다고 본다. 나는 지역주의 벽을 넘었고, 정치 빅뱅의 심지에 불을 붙였다고 자부한다. 앞으로 지역구도는 더 급격히 무너질 것이다. 이제 선거에서 특정 정당의 싹쓸이는 구시대의 유물이 돼 역사책 속으로 사라져 갈 것이다.

영호남과 충청이 함께 손잡는 정권 탄생도 얼마든지 가능할 것이다. 그 시기가 문 앞에 와 있다. 이념에 의한 정치권 재편성도 가능해질 것이다. 중도와 보수가 커다란 ‘빅 텐트(big tent)’를 치고, 그 안에서 하나가 되고, 급진 정당도 또 다른 한 축이 되면 건전한 정책 대결을 통해 정치가 선진화할 것이다. 그러면 우리 정치가 자리를 제대로 잡아갈 것이다.”



“호남 성향은 합리적 중도”

▼ 영호남과 충청권의 공동정권을 만든다?

“못할 것도 없다. 우선 호남을 보자. 호남은 급진이나 좌파가 아니다. 호남 유권자들에게는 ‘합리적 중도’ 투표 성향이 내재한다. 정치적으로 적극적인 주도세력이 더민주당에 기반을 두고 있어 정서상 진보인 것 같지만, 정책이나 정치 성향상 새누리당에 와도 전혀 어색하지 않은 이가 많다. 대다수 일반인의 기본 정서는 ‘안정 희구’이기 때문이다.

더민주당은 호남이 자신의 아성인 것처럼 착각하고 있지만, 지난 총선에서 호남은 더민주당에 28석 가운데 3석밖에 내주지 않았다. 오히려 더민주당 노선의 반대편에 있는 국민의당에 23석을 몰아줬다. 이것이 호남 사람들의 유연한 정치 성향을 보여준다. 노무현 대통령은 대선 직후 바로 열린우리당을 만들어 호남 민주당을 내쳤다. 문재인 전 대표는 노무현 정부의 핵심 참모였다. 호남은 문재인 전 대표에게 두 번 속지 않을 것이다. 호남 출신의 유력한 후보를 낼 수 없다면 영호남-충청 공동정권에 상당한 지분을 요구할 수 있는 주체세력으로 참여하는 것이 호남 발전에도, 대한민국 정치 발전에도 도움이 될 것이다.”



“공동정권이 곧 권력 분산”

▼ 호남이 새누리당 후보를 얼마나 지지할 수 있을까.

“그래서 이번 기회에 기존의 새누리당을 떠나 빅뱅에 가까운 정계 개편을 하자는 것이다. 지금껏 모든 정당은 김영삼당, 김대중당, 김종필당이었다. 사람 중심, 지역 중심의 당이었다. 3김이 물러났어도 3김의 정치행태가 그 후예들에 의해 계속되고 있다. 국민의 정치의식 수준이 높아져 거기에 피로감을 갖고 있기에 이젠 바뀔 때가 됐다고 본다.”

▼ 정계 개편 과정에서 이 대표는 어떤 역할을 할 수 있나.

“호남 사람들에게 ‘보증’을 설 수 있다. 호남 출신 새누리당 대표로서 호남 사람들에게 ‘나를 믿고 중도우파에 참여하라’고 하겠다. ‘여러분이 중도보수당에 들어오면 더 힘 있는 역할을 맡을 수 있고, 여러분은 집권의 주체세력으로서 소홀함 없는 대접을 받도록 하겠다’라고.”

▼ 구체적으로 언제쯤 빅뱅과 같은 정계 개편이 이뤄질까.

“내년 초엔 대선 후보들이 군웅할거(群雄割據)하다가 중반쯤 되면 정리될 것이다. 사실 지금으로선 안정적으로 승리할 만한 대선 주자가 없다 보니 서로가 서로를 인정하지 않는 상황이다. 내년 대선은 인물 중심이 되지 않을 것이라는 얘기다.

그래서 군웅 중 상당수가 정계 개편에 동참할 것이다. 그들 스스로 다른 대선 주자에게 승복하기는 어렵고 현행 대통령제의 ‘올 오어 나싱(all or nothing, 전부 혹은 무)’ 구조가 다시 반복될 것이므로 다른 정치적 출구를 모색할 것이다. 이원집정부제나 내각제를 주장하는 개헌론자들도 그 주체세력이 될 수 있을 것이다. 그렇게 해서 호남-영남-충청이 공동정권을 만든다면 그 자체로 권력 분산도 이뤄진다고 본다.”

▼ 어떤 식의 개헌, 어떤 형태의 권력 구조를 희망하나.

“국민적 합의가 가장 중요하다. 한마디로 ‘국민헌법’이 돼야 할 것이다. 따라서 전문가들에 의한 토론과 국민 공감대 형성이 우선이고, 정치권은 맨 나중에 국민의 뜻에 따라 추진하면 된다. 정권이나 정당 또는 특정 정치인 중심의 헌법이 되면 개헌되자 마자 다음 개헌을 준비해야 할 것이다. 내가 어떤 권력구조를 선호하느냐는 중요하지 않다. 다만 국민은 시급한 민생을 놔두고 개헌 논의에 모든 것이 묻히는 것을 걱정하는 만큼 시기와 기준과 방향에 대해 충분한 준비가 필요하다고 본다.”

▼ 청와대는 개헌 논의 반대 입장을 밝혔다.

“개헌은 대통령과 국회가 각각 발의할 수 있다. 따라서 청와대는 청와대대로 개헌에 대한 견해가 당연히 있을 수 있다. 다시 말하지만, 내가 먼저 개헌하자고 하는 게 아니다. 지금 이렇게 질문하니 그에 대해 답변하는 것일 뿐이다. 가장 중요한 것은 국민 여론이다.”

▼ 당청관계가 수직적이라는 얘기가 나온다.

“뭐가 수직관계란 말인가. 박지원 대표 밑에 있는 의원들은 그와 상하관계이고, 그의 부하들인가. 당 대표 밑에 있는 의원들은 대표의 부하직원인가. 내가 지금 박근혜 대통령의 부하인가. 그렇게 말하는 사람들 논리에 따르면 아무개와 아무개는 지금 돌아가신 분의 비서 노릇을 하고 있지 않나. 청와대와 여당은 공동으로 정권을 창출하고 국민에게 공동으로 약속을 내건 공동운명체다. 성공적인 정부를 만들기 위해 청와대와 함께 노력하는 것은 여당의 책무다. 이걸 수직관계로 보는 것은 어폐가 있다. 여당 국회의원도 입법부의 일원이다. 정부가 잘못한 부분을 지적하고 고치게 하는 것 또한 당연한 일이다.”


“억울한 사람 만들어서야…”

▼ 우병우 민정수석에 대한 생각은.

“언론도 야당도 억울한 사람을 만들어서는 안 된다. 개각은 무슨 잘못이 있어서 하는 것이 아니다. 민정수석도 잘못이 있든 없든 언제든지 교체 대상이 될 수 있다. 그러나 의혹만으로 사람을 교체하면 야당에 의한 대통령 무너뜨리기는 끝이 없을 것이다. 충분히 이해는 하지만, 의혹만 제기해놓고 무조건 즉각 사퇴하라고 압박하면 곤란하지 않은가.”   

▼ 반기문 유엔 사무총장에 대한 국민적 관심이 높다. 새누리당 대선 후보가 될 수 있을까.

“반기문 총장은 새누리당뿐 아니라 국가적 차원에서 봐도 귀하고 좋은 인물임은 틀림없다. 그러나 대통령은 하늘을 대신해 국민이 뽑는다. 새누리당 대선 후보 선출은 경선이 원칙이다. 반 총장도 새누리당에 온다면 그 과정을 거쳐야 할 것이다. 그것도 치열하게. 그분이 국내 정치환경에 익숙하지 않은 점은 분명 짐이 될 것이다. 기나긴 대선 과정에서 본인과 가족, 주변 측근들에 대한 여론의 혹독한 검증도 이겨내야 한다.

하지만 유엔 사무총장 경험은 대선 후보로서 큰 장점이 될 것이다. 안보는 외교다. 그런 측면에서 그는 강점을 갖고 있다. 우리 경제의 무역 의존도가 90% 이상이다. 경제 또한 외교에 크게 좌우된다. 외교가 중요한 국정이고 아무나 잘할 수 있는 분야가 아니란 점에서 그분의 장점이 두드러질 수도 있다.”



‘보석 같은 존재들’

▼ 당 안팎에서 거론되는 다른 후보들에 대해선 어떻게 평가하나.

“김무성 전 대표는 지명도나 대국민 친근감, 안보와 경제에 대한 탄탄한 경험과 소신이 큰 장점이다. 당내 지지 기반도 막강하다. 오세훈 전 서울시장은 무상급식 파동에서 드러났듯 보수에 대한 신념이 명확하다. ‘오세훈법(개정 정치자금법)’이 보여주듯 정치적 강단도 만만찮고 서울시장 경력이 큰 장점이다.

남경필 경기도지사는 정말 합리적인 분이다. 토론에서 누구보다 두각을 나타낼 것이다. 경기지사 경험이 신뢰감을 줄 것이다. 김문수 전 경기도지사는 참으로 빼어난 능력을 지녔고, 국가 가치에 대해 굳건한 소신을 가졌다. 강한 신념과 소탈하고 서민적인 면모가 최대 강점이다. 유승민 의원은 경제와 안보 면에서 매우 전향적인 개혁 성향을 보여주고 있다.

다들 보석 같은 존재들이다. 외부에서 여러 인재를 영입해 이들과 경쟁을 붙인다면 세기의 정책 대결이 펼쳐질 것이다.”

이 대표는 유 의원에 대해선 칭찬 끝에 ‘여당에 있으면서 대통령을 공격해 투사 이미지가 형성되는 것은 정의롭지 못하다’는 촌평을 덧붙였다.

▼ 이 대표의 최종적 정치 목표는 무엇인가. 차차기 대선 출마?

“대통령은 하늘이 내리는 자리다. 국민의 생명과 재산과 국가 미래를 책임지는 막중한 임무를 수행하는 직책이다. 목표해서 가는 자리가 아닌 것 같다. 민심이 등 떠밀어야 되는 자리지, 인기에 영합하는 언동으로 일시적 지지율에 홀려 넘볼 자리도 아니라고 생각한다. 정치 개혁을 통해 국회와 정치인이 국민의 신뢰와 사랑을 받는 세상을 만들고 싶다. 나 같은 ‘무(無)수저’(흙수저도 없을 만큼 가진 게 없다는 뜻) 출신들에게 꿈과 용기를 주고, 올챙이 시절을 잊지 않는 따뜻한 사람이란 평을 듣고 싶다. 그것이면 족하다.”



‘돌발상황’ 온다면?

새누리당은 당 대표가 대선에 출마하려면 선거 1년 6개월 전에 대표직을 그만둬야 한다. 차기 대선이 1년 2개월 앞으로 다가왔으니 이 대표에게 차기는 무의미한 걸까. 그에게서 재치있는 답이 돌아왔다.

“사실 그 규약은 그리 엄격한 건 아니다. 내가 만약 당직이나 당 대표직을 활용해서 대통령이 되고자 한다면 엄격하게 적용돼야 할 것이다. 그런데 항상 돌발상황이란 게 있는 것 아닌가. 물론 그럼에도 정말 나는 뜻이 없다.”

▼ 정말 그런 돌발상황이 온다면?

“돌발상황이 안 와야지.”

이 대표는 요즘 ‘김영란법’(부정청탁 및 금품수수 금지법)의 순기능을 강조하고 다닌다. 10월 8일 전북 축산농가와의 간담회에선 “부정청탁을 금지하는 이 법이 앞으로 우리 호남 출신들, 인사에 억울하게 불이익을 받아온 많은 이에게 확실히 (인사 청탁의) 고리를 끊어줘 매우 좋은 일이 될 수도 있다”고 했다. 지역감정 자극 발언이라는 비난도 따랐다.

“김영란법이 축산농가와 수산업, 음식점 등 몇몇 산업에 심각한 영향을 미치고 있어 구체적 사례와 영향을 봐가며 보완해가야 할 것이다. 그러나 이 법 덕분에 대한민국 사회에 대변혁이 올 것이다.

법의 취지는 부정청탁과 금품 수수 금지다. 인사 청탁이 없어지면 힘없는 사람들, ‘빽’ 없고 줄 없는 사람들도 실력 있으면 승진하고 좋은 보직을 받을 수 있을 것이다. 입찰에서도 공정한 경쟁을 할 수 있을 것이다. 김영란법은 금융실명제보다 더 우리나라를 청정 사회로 만들 것이다. 보완할 것은 보완하되 전체적으로는 강력하게 추진해야 한다고 본다.”

▼ 취임한 지 두 달이 지났다. 자평한다면.

“민생을 최우선에 두고 활동하고 있다. 당내에 파벌싸움 대신 화합 분위기가 조성되고 있다고 본다. 원외 위원장의 당무 참여 등 총동원체제를 구축하고 있다. 내가 부족하다는 것을 인정하기에 다른 이들에게 의견을 많이 구하고 많이 의지한다. 섬기는 정치로 새누리당을 변화시킬 것이다. 그래서 국민의 사랑을 반드시 되찾아오겠다.”





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