본문 바로가기

신동아 로고

통합검색 전체메뉴열기

즉문즉답

“안양에서 구글·페이스북 같은 회사 나오게 하겠다”

‘청년창업 전도사’ 이필운 안양시장

  • 조미소랑 | 자유기고가 jmisorang@gmail.com

“안양에서 구글·페이스북 같은 회사 나오게 하겠다”

1/2
  • ● 불이 꺼지지 않는 창업보금자리 ‘에이큐브’
  • ● 아이디어 발굴부터 원-스톱 지원
  • ● 인텔, 게임동아 등 여러 기관과 협력
  • ● ‘제2의 안양 붐’ 이끌 터
‘고용절벽’은 어제오늘 일이 아니다. 그래서인지 ‘일자리 창출’ 과제는 현 시대의 선출직 공무원에겐 ‘숙명’ 같은 것이다. 일자리 창출은 지역경제 활성화와 연계되고 선거에도 큰 영향을 줄 수 있다. 특히 청년 실업률이 사상 최고치를 기록하는 상황에서 자치단체장들이 ‘미래의 표심’을 좌우하는 청년 일자리 문제에 신경을 쓰는 것은 당연한 일일 것이다.



요즘 개천에서 용 안 나와

경기도 안양시는 청년 취업뿐만 아니라 청년 창업을 적극 지원한다는 점에서 이목을 끈다. 안양시는 지난해 6월 안양창조경제융합센터 3층에 ‘청년공간 에이큐브(A-Cube)’를 열었다. 이곳을 중심으로 청년창업의 메카가 되려 한다.

에이큐브는 창업과 관련한 교육, 상담, 프로그램 운영 등을 ‘원 스톱’으로 제공한다. 976㎡의 공간에 120석의 개방형 협업 공간, 64석의 세미나실, 30석의 1인 작업실, 중·소회의실, 오픈 무대가 있다.

특히 에이큐브는 안양시 자체 예산을 지원받으므로 지역 실정에 맞게 맞춤형으로 운영된다고 한다. 예를 들어 현재 진행 중인 청년창업 드림 프로젝트, 사업화 멘토링, 인디개발페스티벌과 공모전, 토크콘서트 등은 지역 청년층의 요구를 반영한 것이다. 전국 창업지원 기관 중 유일하게 ‘24시간 개방’이라는 정책을 만든 것도 늦은 밤 아이디어가 떠올라도 마땅히 갈 곳이 없다는 청년들의 이야기에 공감했기 때문이다. 시 관계자들에 따르면, 에이큐브는 “청년이 안양시의 미래”라고 말하는 이필운(61) 안양시장의 신념에서 나왔다. 최근 에이큐브에서 이 시장을 만났다.



▼ 이런 공간을 만들게 된 계기는 무엇인가요.

“요즘 젊은이들은 희망을 잃고 사는 것 같습니다. 예전 세대와 달리 개천에서 용이 나오는 경우도 드물어요. ‘N포세대’ 같은 신조어도 등장하죠. 지난해 11월 기준 청년실업률은 8.2%로 2003년 이후 13년 만에 가장 높은 수준입니다. 고용절벽 상황에 직면해 있는 거죠. 안양지역 청년들도 마찬가지입니다. 취업이 아니면 창업을 꿈꾸는 젊은이들에게 도움을 줄 수 있는 공간을 만들어보고 싶어 경기도, 미래창조과학부의 협조를 얻어 결실을 봤어요.”

이 시장은 에이큐브 활성화를 위해 ‘에이큐브팀’이라는 전담 부서를 뒀다. 이 시장은 “창업이 새로운 일자리 창출의 계기가 될 것”이라며 창업의 중요성을 역설했다. “취업은 한 개의 일자리에 그치지만 ‘창업’은 수많은 일자리를 창출한다”는 지론에 따른 것이다. 이 시장은 “청년창업기업인 구글·페이스북이 수많은 일자리를 창출하고 있다. 안양에서 구글·페이스북 같은 회사가 나오도록 노력하겠다”고 말했다.

▼ 에이큐브는 어떤 의미인가요?

“‘에이’는 안양의 영어 첫 글자인 ‘에이(A)’와 으뜸을 뜻하는 ‘에이스(Ace)’를 상징합니다. ‘큐브(Cube)’는 정육면체 공간입니다. ‘에이큐브’는 안양의 에이스인 청년들이 자신의 잠재력을 가득 채우고 실현하는 공간이라는 의미죠. 시민 공모로 이 이름을 정했어요.”

에이큐브의 구체적 활동 내용과 관련해 이 시장은 “창업부터 판로까지 원-스톱 서비스를 제공한다고 보면 된다. 청년들이 에이큐브를 통해 자신의 아이디어를 구체화할 수 있다”고 설명한다. 특히 이 시장은 청년들이 각 분야의 전문가, 기업인, 업계 종사자들과 네트워크를 형성할 수 있도록 지원한다고 한다. 이러한 관계망 속에서 창업의 시행착오를 줄일 수 있다는 판단에서다.

실제 시는 창업 희망자들을 대상으로 하는 교육, 멘토링, 아이디어 검증, 투자연계를 지원한다. 인텔, TG삼보, 게임동아, 어니스트벤처스, 와이크라우디, 안양 내 4개 대학, 국·공립연구소, 경기중소기업CEO연합회, 한국마이크로폰게임개발자그룹, 다수의 금융기관과 협력체계도 구축돼 있다. 이어지는 이 시장과의 대화다.

▼ 청년 창업에서 가장 큰 문제가 자금 조달입니다.

“올해 시가 예비창업자를 대상으로 2000만 원 정도 지원합니다. 이 자금은 기술개발이나 마케팅 등에 자유롭게 사용할 수 있어요. 창업한 지 2년 미만인 회사에도 3000만 원 정도를 지원합니다.”



▼ 지원 대상자를 어떻게 정하나요?

“창업전문가, 투자사, 교수 등 5인으로 평가심의위원을 구성해 지원 대상을 결정합니다.”

에이큐브는 대학생들을 게임개발자나 콘텐츠 분야 실무 인력으로 양성하고 있다. 가상현실, 증강현실, 인디게임 분야에서 공모전을 열기도 한다. 공모전에 좋은 작품들이 접수되고 있고 보드게임에선 아이디어 상용화를 위한 상담이 진행되고 있다고 한다.

이 같은 알찬 프로그램 덕분인지 에이큐브는 실제로 안양 지역의 창업 요람으로 자리매김하고 있다. 문을 연 지 6개월 만에 1만3982명(2016년 12월 기준)이 이곳을 찾았고, 세미나, 직무교육, 북 살롱 등 101건의 프로그램에 3987명이 참여했다.



“연중 24시간 이용”

이 시장은 “유쾌한 소통의 김창옥 강사, 야매요리 김풍 웹툰작가, 세계적 로봇 공학자인 데니스 홍 같은 인사들과의 토크콘서트에 많은 청년이 참여하는 등 호응이 크다. 지역에서 쉽게 접할 수 없는 프로그램, 지역민의 수요를 반영한 프로그램이어서 인기를 끌고 있다”고 말했다.

▼ 이용 대상이 청년층으로 한정되나요.

“아닙니다. 에이큐브는 창의적 아이디어와 열정을 가진 안양시민이라면 누구나 연중 24시간 자유롭게 이용할 수 있어요. 청년의 의미에 특정 나이나 성별 제한을 두지 않습니다. ‘청년’이 상징하는 열정과 아이디어가 있다면 일자리가 있든 없든, 나이가 많든 적든, 여자든 남자든 누구나 에이큐브 이용이 가능해요.”

▼ 편의점처럼 24시간 운영하는 이유는.

“창업을 준비하다 보면 늦은 시간까지 몰두하거나 때론 밤을 꼬박 새우기도 하죠. 창업을 준비하는 사람 중엔 직장인, 대학생, 고등학생 등 직업과 학업을 병행하는 이도 적지 않아요. 이들은 일과시간이 끝난 뒤 창업을 준비합니다. 이렇게 창업의 열정을 가지고 밤낮없이 움직이는 사람들을 응원하고 지원하기 위해 에이큐브는 24시간 개방하고 있어요.”

구체적으로 에이큐브에선 1인 작업실, 세미나실, 휴게실이 24시간 문을 연다. 오후 9시 이후 사용할 경우 1층에서 신분증과 출입증을 교환하고 신청서를 작성하기만 하면 된다.

▼ 밤에 사고가 날 수 있지 않을까요?

“사각지대 없는 CC-TV를 설치했어요. 화장실에도 비상벨을 뒀어요. 위급상황 발생 시 경보음이 울리고 인근 파출소로 자동 호출되는 시스템이 운영되고 있습니다.”

이 시장은 에이큐브가 다른 기관과 차별되는 점으로 경계가 없는 융합형 창업지원기관이라는 점, 대학·기업·공공기관이 함께하는 민관협력구조라는 점, 창업 희망자의 자율성이 보장되는 점을 꼽는다.



평촌신도시 품은 안양

▼ 2017년엔 어떤 사업을 추진할 계획인가요.

“지난해 에이큐브 운영 방향이 ‘네트워킹과 창업문화 확산’이었다면, 올해에는 창업을 실질적으로 발생시키고, 창업한 초기기업들이 성장단계로 돌입할 수 있도록 지원하는 것입니다. 이를 위해 예비창업자부터 3년 미만 초기기업까지 전문가의 진단을 통한 맞춤형 지원 사업을 실시합니다. 예비창업자 발굴을 위해 대학 창업동아리 사업과 대학 창업 특성화 사업도 추진하며, 창업 페스티벌도 개최할 예정이에요.”

안양 출신인 이 시장은 1978년 행정고시로 공직에 입문한 이후 여주군수, 청와대 행정관, 경기도 경제투자관리실장, 국무조정실 심의관, 평택 부시장을 역임했으며 2014년 지방선거를 통해 안양시장이 됐다.

평촌신도시를 품고 있는 안양은 시민들의 의식수준이 높고, 전기전자 기계 섬유 화학 등 제조업이 발달해 있다. 중앙로를 중심으로 다수의 백화점, 대형할인점 등이 입주한 대규모 상업지구가 조성되어 있다. 이 시장은 “안양은 우리나라 근대화의 주춧돌이었다. 청년창업을 통해 안양에서 제2의 붐을 이루겠다. 지역경제 활성화, 일자리 창출, 복지 강화를 이루어 살고 싶은 도시를 만들어 나가겠다”고 말했다. 





1/2
조미소랑 | 자유기고가 jmisorang@gmail.com
목록 닫기

“안양에서 구글·페이스북 같은 회사 나오게 하겠다”

댓글 창 닫기

2021/10Opinion Leader Magazine

오피니언 리더 매거진 표지

오피니언 리더를 위한
시사월간지. 분석, 정보,
교양, 재미의 보물창고

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.