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“중국은 소아(小兒)적 대국… 때리면 맞으면서 버텨야”

정덕구 니어재단 이사장

  • 이문기 | 미래전략연구원 원장, 송홍근 기자 | carrot@donga.com

“중국은 소아(小兒)적 대국… 때리면 맞으면서 버텨야”

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  • ● 낡은 산업구조 대체 못해 중국이 catch-up
  • ● 中 경제 융·복합 위기…추격기→정체기 단계
  • ● 美中 쟁패는 사자와 늑대 싸움
  • ● 남북 경제협력이 韓이 가진 지렛대
정덕구(69) 니어재단 이사장은 1997년 외환위기 수습의 주역이다. 재정경제부 차관을 거쳐 산업자원부 장관을 역임했다. 17대 국회의원을 지낸 후 서울대와 중국 베이징대·런민대 초빙교수로 일했다. ‘거대 중국과의 대화’ ‘한국을 보는 중국의 본심’ ‘기로에 선 북중관계’ 등의 책을 냈다. 니어(NEAR·North East Asia Research)재단은 동북아 단일시장을 모색하는 연구기관이다.

‘中·國·通’ 1회(윤영관 전 외교부 장관), 2회(현인택 전 통일부 장관)는 현실주의 정치학을 틀로 삼아 중국의 실체를 들여다봤다. 3회의 주제는 ‘경제의 창(窓)으로 본 중국’이다. 정 이사장은 2000년 1월 장관직에서 물러난 후 17년간 중국 문제에 천착했다. 베이징에서 대학생을 가르쳤으며 공산당, 학계, 경제계 인사와 교류했다. 보시라이(薄熙來) 전 충칭(重慶)시 당서기 등과는 붕우(朋友)로 지냈다. 중국 사회과학원 연구고문을 맡고 있다.



中의 생존방정식

미중 패권 경쟁의 전초전 격인 무역 전쟁이 시작됐다. 미중이 갈등·타협하는 과정에서 한국은 어떤 선택을 해야 할까. 중국 경제는 연착륙할까, 경착륙할까. 사드 배치 결정에서 비롯한 중국의 압박에는 어떻게 대응해야 할까. 북중 관계의 미래는 어떤 모습일까. 동아시아 시대의 주역이 되려면 한국 경제는 어떤 지향을 가져야 할까. 1월 25일 니어재단(서울 영등포구 여의도동)에서 정 이사장을 만났다.

▼ 중국은 어떤 나라입니까.  



“구석구석 들여다보면 시원찮으나 총체적으론 만만치 않죠. 소아(小兒)적 대국이라고 정의하겠습니다. 중국을 다루는 데 왜 실패하느냐면 결코 만만한 나라가 아닌데 겉으로는 허술해 보이기 때문이에요. 중국은 전근대·근대·탈근대가 공존·공생하는 나라입니다. 중국에 대한 올바른 이해가 필요합니다.

소프라노 조수미의 중국 공연이 취소됐어요. 사드와 조수미가 뭔 상관일까요. 소아처럼 행동하는 까닭을 알려면 중국의 생존방정식을 이해해야 해요. 베이징은 공식 통계로만 13억 명이 넘는 인구를 먹여 살려야 합니다. 영토도 보존해야 하고요. 중국이 한국이나 미국, 일본처럼 살았으면 굶어 죽었습니다.”

▼ 서구의 시각으로 중국을 들여다보면 안 된다?

“인민을 자유롭게 풀어놓는다? 어떤 현상이 벌어질까요. 인도처럼 될 겁니다. 덩샤오핑(鄧小平)이 개혁·개방하면서 자유화·분권을 병행했다고 가정해봅시다. 사분오열(四分五裂)했을 겁니다. 중국은 동질성이 아닌 이질성의 나라예요. 유럽처럼 쪼개면 30개 넘는 국가가 나와요.”

▼ 그래서 ‘모자이크 국가’라고도 합니다.

“중국을 향해 다른 나라처럼 행동하라고 요구하는 것에 대해 중국 사람들이 가진 불만이 많습니다.”

▼ 생존 원리 자체가 다르다는 거군요.

“중국 사람들이 강조하는 얘기가 생존방정식의 차이를 인정해달라는 겁니다. 중국은 소아적이면서도 대국주의·복속주의를 지향해요. 끊임없이 단결하려는 속성도 있고요. 그렇게 하지 않으면 사분오열을 막아내기가 어렵습니다.

중국의 경제개발 과정을 봅시다. 인구 이동을 통제하면서 점에서 선으로, 선에서 면으로 개혁·개방을 확대했습니다. 동부 해안을 먼저 부유하게 하는 생존 방식을 추구한 거죠. 40~50년 전 죽창으로 사람 찔러 죽이면서 문화대혁명 하던 나라가 오늘날 같은 모습으로 변모했습니다. 중국은 그 나름의 독특한 생존방정식으로 발전해온 거예요.”



포기김치 vs 겉절이

▼ 중국은 바뀌지 않는다는 말로 들립니다.

“수많은 중국 인사를 만나고 중국 각지를 다니면서 탐구한 결과 중국이 바뀌리라고 생각하는 건 오산이라는 결론을 내렸습니다. 우리는 풀 수 없는 생존방정식을 중국이 갖고 있어요. 중국은 앞으로도 그네들의 방식대로 삽니다. 중국식 스탠더드를 잃지 않으려 해요. 경제가 발전하고 의식이 올라가면서 중국식 스탠더드가 변화할 뿐이지 외부의 규범이나 기준을 받아들이진 않습니다.”

▼ 중국식 스탠더드를 세계에 투사하려고 시도하면서도 미국식 패권은 추구하지 않겠다고 강조합니다.

중국은 이웃을 강압하는 미국식 패도(覇道)가 아닌 도덕과 인의의 왕도(王道)로서 국제 질서를 구축하겠다고 주장한다.

“팽창주의가 강해요, 중국이. 패권 욕망도 큽니다. 베이징이 추구하는 패권은 ‘강대국의 흥망’(폴 케네디 지음)에 나오는 형태의 패권이 아니라 중국을 지키려는 패권입니다. 타국 영토를 침범해 남의 나라 땅을 뺏겠다는 게 아닙니다. 중국적 삶의 양식, 재화와 용역을 세계로 확장하는 게 중국식 패권입니다. 이 같은 형태의 패권을 추구해야 미국의 견제, 압박에 맞서 중국을 보호한다고 여깁니다. 중국의 팽창주의는 매우 구태(舊態)적인 방식입니다. 국경이 맞닿은 20개 나라에 압박을 가해 미국과 친한 나라에 둘러싸인 속박으로부터 벗어나겠다는 거죠.”

▼ 1978년 이후 중국의 대외정책은 도광양회(韜光養晦·재능을 감추고 은밀하게 힘을 기른다)로 요약됐습니다. 최근에는 유소작위(有所作爲·해야 할 일은 적극적으로 함), 주동작위(主動作爲·주동적으로 함)라는 말이 회자합니다.

“2008년 글로벌 경제위기 이후 미국이 약화하기 시작했다고 판단한 것으로 보입니다. ‘기회다, 틈새를 노려야 한다’고 여긴 거죠. 팽창주의 성향을 숨기고 살다가 머리를 딱 빼든 겁니다. 10년 전 중국에서 강의할 때 배추가 아직 속이 꽉 차지 않았는데 베어내 김치를 만들면 한국식 포기김치가 아니라 겉절이밖에 담글 수 없다고 말한 적이 있습니다. 그때만 해도 중국 인사들이 적어도 앞으로 10년간은 미국과 쟁패하지 말라는 조언에 고개를 끄덕였습니다. 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 고개를 성급하게 들었다는 비판이 중국 내에서도 나와요.”  


“포위 시 中 꼼짝 못해”

▼ 중국이 고개를 들자 미국이 ‘아시아 재균형(Re - Balancing Asia)’으로 맞섰습니다.

“재균형 전략이라는 게 쉽게 말해 중국을 포위하겠다는 겁니다. 중국은 숨통을 막아 죽이려느냐고 미국에 묻는 것이고요. 미얀마 북부에서 티베트를 넘어 중국으로 가는 파이프라인을 추진했는데 미국이 막았습니다. 카자흐스탄, 몽골 쪽도 다 막혔단 말이에요. 배추 속은 덜 찼어도 포위를 막아야겠다고 중국이 판단한 거죠. 그 과정에서 버락 오바마 당시 미국 대통령과 아베 신조 일본 총리가 밀월 행보를 보입니다. 미국 제7함대와 일본 해상자위대가 연합해 바다에서 중국을 포위하면 꼼짝 못하는 형국이에요. 물론 중국도 역사적으로 원죄(原罪)가 있죠.”

▼ 원죄?

“만방래조(萬邦來朝·각지의 국가가 조공하러 왔다), 원교근공(遠交近攻·먼 나라와 연합하고 이웃 나라를 공격해야 한다)해온 나라가 중국 아닙니까. 국경을 맞댄 나라들이 의심할 수밖에 없죠.”

런민(人民)일보가 2014년 아시아태평양경제협의체(APEC) 정상회의 때 시진핑 주석이 개최한 환영연회를 보도하면서 만방래조라는 표현을 써 이웃 나라를 자극했다. 원교근공은 ‘전국책’에 나오는 말이다.

“아프리카에 가보면 중국이 도로를 뚫어준 곳이 많습니다. 미국이 아직 손을 덜 댄 곳에서 우군을 늘리려는 중국의 포석이죠.”

▼ 트럼프 미국 대통령이 무역 전쟁을 시작했습니다. 미중 관계가 한동안 출렁일 듯합니다.

“중국을 환율조작국으로 지목해 슈퍼301조(교역상대국에 보복할 수 있도록 한 미국의 특별법)를 가동하면 두 나라가 접전(接戰)할 수밖에 없습니다.”  

▼ 중국이 아직은 미국에 정면으로 맞서기는 버겁습니다.

“중국이라는 나라의 폐쇄회로가 문제예요. 정면으로 붙으면 번번이 깨질 수밖에 없어요. 중국에 약점이 많아요. 사자와 늑대 싸움! 늑대와 사자가 만나면 누가 으르렁거립니까. 늑대예요. 왜? 무서우니까. 다만 늑대는 믿는 구석이 있습니다. 떼를 모으면 된다는 겁니다. 늑대는 떼로 다니잖아요. 20마리만 모으면 사자 한 마리는 이긴다는 거죠. 베이징이 입안한 일대일로(一帶一路·One belt, One road) 전략의 요체도 미국에 대항하려면 나 혼자서는 안 되겠다는 것입니다.”



一帶一路의 속셈

베이징이 추진하는 신(新)실크로드 전략의 명칭이 일대일로다. 일대(一帶), 일로(一路)는 각각 중앙아시아와 유럽을 잇는 육상 실크로드, 동남아시아와 유럽, 아프리카를 연결하는 해상 실크로드를 뜻한다. 중국은 5월 14, 15일 이틀간 일대일로에 참여하는 국가 간 정상회의를 베이징에서 개최한다.

양제츠(楊洁篪) 중국 외교담당 국무위원은 2월 7일 런민일보 인터뷰에서 “아시아와 유럽, 아프리카 등 약 20개국 정상이 회의 참석을 확인했다. 100개 국가와 국제기관이 일대일로 구상에 동참 의사를 보였고 40개국이 협력을 위한 협의에 서명하는 등 광범위한 공감대가 형성됐다”면서 “보호주의와 반(反)세계화가 대두하지만, 국제사회가 국제 협력을 강화하고 일대일로를 공동 건설해 공영 발전해야 한다”고 말했다.

▼ 중국이 미국과 쟁패할까요.

“팽창하겠다는 의지를 밖으로 내보인 이상 미국과 경쟁하지 않을 수 없습니다만 군사력이나 경제력으로 쟁패할 수준이 못 됩니다. 점→선→면으로 이어진 경제개발과 비슷한 방식으로 패권 경쟁에서도 점을 먼저 찍은 후 그 점을 선으로 연결하려 합니다. 일대일로에서 점의 정책으로 다루려고 한 게 한국과 영국입니다. 유럽에서 가장 미국적인 나라, 아시아에서 가장 미국적인 나라를 우군으로 만들면 활로가 생긴다고 본 것이죠. 박근혜 정부 초기 3년 동안 베이징이 서울에 공을 엄청나게 들였습니다. 한국 대통령이 중국의 항일전승 70주년 열병식 때 톈안먼 망루에도 올랐고요.”

▼ 북한 문제 해결에 중국을 활용하겠다는 한국과 한·미·일 연대의 약한 고리를 끌어당기겠다는 중국이 한중협력이라는 무대 위에서 동상이몽(同床異夢)한 듯도 싶습니다.

“중국이 호흡이 짧아요. 겉으론 긴 듯해도 굉장히 경망스럽기도 합니다. 호흡이 짧다는 게 중국이 가진 한계입니다. 중국은 사드의 실제와 상관없이 옛 소련의 흐루시초프가 쿠바에 미사일을 배치하려 할 때의 미국 상황과 비슷한 맥락으로 받아들이고 있습니다. 중국이 보기엔 한국이 괘씸한 것이죠.”



지는 TPP, 뜨는 RCEP

▼ 트럼프 행정부 출범 이후 미국이 보호무역주의를 강화합니다. 반면 중국은 세계화의 지속을 강조하면서 자유무역의 수호자 노릇을 자처하는 역설적 상황입니다. 경제정책 방향을 둘러싼 충돌이 세계경제 질서에 어떤 영향을 미칠까요.  

“미국이 틈새를 보이면 중국이 비집고 들어가는 게 규칙처럼 반복됩니다. 베이징이 자유무역에 방점을 찍은 것은 현실을 반영한 것이면서 수사(修辭)이기도 합니다. 사실 중국은 굉장히 폐쇄적인 나라예요. 그런 나라가 왜 자유무역을 주장하느냐? GDP(역내 총생산)의 상당 부분이 외부에서 비롯하기 때문입니다. 수출과 외국인 투자가 무엇보다 중요하죠. 트럼프가 강조하는 보호무역의 첫 번째 타깃이 어딥니까? 시진핑의 다보스포럼 연설은 국제사회에서 중국이 시위를 한 거예요. 트럼프에 반발하는 자유세계 국가를 묶어 미국에 대항하는 플랫폼으로 사용하겠다는 의도도 담겼습니다. 그런데 시진핑을 자유주의의 리더라고 여길 나라가 있을까요?”

시진핑 주석은 1월 17일 다보스포럼 개막식 연설에서 자유무역을 옹호하는 ‘차이나 리더십(China Leadership)’을 강조했다.

▼ 트럼프 대통령이 1월 24일 TPP(환태평양경제동반자협정) 탈퇴를 선언한 것을 두고 중국 내 반응이 엇갈립니다. 한쪽에서는 경제 규칙, 규범을 새롭게 제정할 기회가 왔다고 여깁니다. 중국식으로 세계경제 질서를 재편할 기회가 왔다는 시각이죠. 다른 쪽에서는 미국의 역공을 예상하면서 우려하고요.

“TPP와 중국 주도로 추진되는 알셉(RCEP·역내포괄적경제동반자협정)이 대치했습니다. 알셉 지지 국가가 생각보다 많아요. 유럽에도 있습니다. 유럽도 중국에 물건을 팔아야 하잖아요. 한국은 TPP와 알셉 사이에서 눈치를 살살 봐왔습니다. 미국이 TPP에서 빠지면서 우리는 편해졌어요. 난처해진 쪽은 아베 총리예요. 중국의 팽창을 막는 첨병 노릇을 해야 하는데 일본의 국력만으로는 어렵습니다. TPP라는 게 태평양을 둘러싸 중국을 봉쇄하는 것인데, 그게 물 건너갔죠. 중국은 앞으로도 미국이 떨어뜨린 것을 하나둘씩 주워서 바구니에 담을 겁니다.”


 “中성장률 4%까지 내려갈 것”

▼ 무역 정책과 관련한 두 나라의 충돌이 얼마나 이어질까요.  

“두 나라는 다시 손잡을 수밖에 없습니다. 진실을 깨닫는 순간이 곧 올 겁니다. 어느 나라도 세계 GDP의 33% 넘게 차지하지 못합니다. 앞으로도 세계 GDP의 33%를 넘는 경제력을 가진 국가는 나타나지 않을 겁니다. 어느 나라도 독주(獨走)하지 못해요.”  

▼ 시진핑 주석이 열망하는 중국몽(中國夢·중국의 꿈)을 실현하려면 안정적, 지속적 경제성장이 필요합니다. 경제성장은 중국 공산당이 가진 통치 정당성의 원천이고요. 중국 경제가 연 6%대의 중속 성장 국면에 접어들었습니다. 중국 경제가 현재 수준에서 안정적 성장을 지속할까요. 중국 경제의 중장기적 안정성을 어떻게 평가합니까.

“중국 경제는 융·복합 위기 상황입니다. 기존 성장모델이 한계에 이르렀습니다. 그간은 노동, 자본의 효율을 배합해 물건을 싸게 만들었습니다. 중국 시장에 가보면 한국 돈 150원에 팔리는 캐시미어 목도리가 있어요. 그 가격에 그런 제품을 내놓는다는 게 한국 기준으로는 놀라운 일이죠. 그런데 임금이 오르면서 노동의 생산성이 떨어졌습니다. 자본의 효율도 떨어지고요. 과잉설비, 과잉투자 상태거든요. 중국의 잠재 성장률이 낮아지는 상황에서 세계경제도 장기 침체로 들어가는 형국입니다. 베이징이 이 같은 융·복합 위기를 해결하기가 어렵습니다. 게다가 과잉고용 상태예요. 구조조정을 해야 하는데 불평등 문제까지 갖고 있습니다. 구조조정으로 실업이 늘어난다고 가정해봅시다. 민심을 잃을 수밖에 없죠. 베이징이 가진 딜레마예요.”

▼ 경착륙한다?

“아무런 조치를 하지 않으면 잠재성장률이 10년 내 4%까지 내려갈 것이라고 예측합니다. 중국 공산당이 6%대 성장률을 유지하는 것처럼 발표할 수도 있습니다. 중국 통계를 어느 정도까지 신뢰할 수 있는지 국제사회가 잘 알고 있죠. 요컨대 중국은 구조조정기에 있습니다. 시진핑이 기왕의 10년에 5년을 더 통치하려 한다는 분석이 나옵니다. 그러려면 실적을 내야 해요. 중국은 추격기에서 정체기로 넘어가는 고비에 서 있습니다. 일본은 정체기에서 추락기로 떨어지는 벼랑 앞에 서 있고요. 벼랑 끝까지 가서 추락하느냐가 관심사죠. 한국은 중국과 일본의 딱 중간이고요. 정체기의 심장부에 들어와 있거든요. 경제의 썩은 부분을 도려낼 수 있느냐가 중국의 미래를 좌우한다고 봐요.”



거꾸로 당한 catch-up

▼ 한국 경제의 저성장 문제도 심각합니다. 함정에 빠진 까닭이 여럿이겠지만 중국 요인도 무시하지 못합니다. 글로벌 시장에서 자동차 산업을 제외하면 거의 모든 분야에서 중국에 추월당하는 형국입니다.

“내가 중도 보수주의자입니다만, 보수 정권 10년은 산업정책의 암흑기였습니다. 이명박 전 대통령은 4대강이나 했고, 박근혜 대통령은 창조경제라는 개념이 불분명한 관념적 아이디어를 가지고 경제를 운영했습니다. 이 와중에 한국 산업이 중국에 캐치업(catch-up) 당했습니다. 후발주자로 캐치업 하던 나라가 거꾸로 당한 거죠.

부가가치 사슬에는 ‘업스트림’ ‘다운스트림’이 있습니다. 조선업을 예로 들어봅시다. 업스트림은 ‘선박 엔진’ ‘선박 금융’ ‘선박 통신’ 같은 겁니다. 다운스트림에서 업스트림으로 이동하려면 구조조정이 필요해요. 그런데 보수 정권 10년 동안 헛짓을 했습니다. 중국이 다 따라왔는데, 업그레이드를 못한 거예요. 언제까지 ‘선박 조립’만 할 겁니까.

4차 산업혁명의 요체가 뭡니까. 기왕에 해오던 것을 전복해 새로운 것을 만드는 겁니다. 산업구조가 급변하는데 보수정권 10년 동안 시간을 허비했습니다. 철강, 자동차, 석유화학 등 중화학공업 중심의 산업 재편이 필요했는데 엉뚱한 생각만 하다가 중국에 되치기당한 것입니다. 산업정책의 대(大)변환기 즉 골든타임을 놓쳤습니다.

그가 목소리를 높이면서 다음과 같이 덧붙여 말했다.

“대선 후보들이 산업정책, 구조조정, 4차 산업혁명과 관련해 구체적 비전을 내놓으면서 일자리를 특정 수만큼 창출하겠다고 말해야 합니다. 트럼프 대통령이 하는 방식처럼 외국으로 나간 삼성전자 공장을 한국으로 이전하지 않으면 어떻게 하겠다, 이런 얘기라도 하던가요. 산업정책 일신, 구조조정, 4차 산업혁명을 의제로 들고 나와 그것을 실현하는 게 차기 대통령의 역사적 소명입니다.”



연(聯), 화(和)

▼ 한국 경제를 회생시킬 처방전을 내놓는다면.

“국제신용평가에서 일본이 우리보다 낮은 점수를 받습니다. 앞서 말했듯 일본이 정체기에서 추락기로 가는 벼랑에 서 있다면 한국에선 일본식 장기 불황이 진행 중입니다. 노인은 아무리 보약을 먹어도 역기를 번쩍번쩍 못 듭니다만 경제는 사람과 달리 순환 주기가 있습니다. 늙어가는 경제생태계에 활기를 불어넣어야 해요. 담합해 공생하면서 끼리끼리 먹고사는 게 대한민국이에요. 나랏돈 얻어먹으려고 혈안입니다. 패거리, 단합은 반드시 기득권화합니다. 경제가 사는 길은 딱 하나예요. 공생 구조를 깨는 겁니다. 끼리끼리 먹고사는 구조를 타파하는 게 정치 혁명이고요. 정부가 뒤를 봐주지 않으면 생존 못할 곳이 살아남습니다. 죽어야 할 기업을 세금으로 살려주니 좀비 기업이 늘어난 것입니다. 기득권 구조를 부숴야 경제가 활기를 되찾습니다.”

▼ 한국 경제에 발등의 불이 있습니다. 이른바 ‘사드 경제 보복’인데요. 경제적 타격도 있지만, 심리적 위축 효과도 큽니다. 다자(남- 북-미-중) 간 이해관계가 맞물리는 안보 이슈를 한중 양자 간 경제 이슈로 치환하는 효과도 있고요. 중국의 이런 행태에 어떻게 대응해야 할까요.

“관광객도 안 보내고, 조수미도 안 받는 환경에서는 못 살겠다면서 사드 배치를 포기했다고 가정해봅시다. 그렇게 하면 다음에 또 다른 문제에서도 중국이 비슷한 태도로 나옵니다. 한국을 딱 치니 내부 분란이 일어나 꼼짝 못하더라는 선례를 남기면 안 됩니다. 사드 문제는 미중 간에 해결하게 하고 가만히 있어야 합니다. 중국이 패면 맞아야 해요. 중국은 호흡이 짧아요. 시간을 레버지리로 사용해야 합니다. 기왕의 견해를 견지하면서 버텨야 합니다. 불편한 관계를 해소하겠다면서 서둘러서는 안 돼요. 대통령 탄핵소추 상황 등 핑계를 대면서 내버려두는 게 상책입니다.”

▼ 연미화중(聯美和中)을 강조하던데 연(聯)과 화(和)는 어떻게 다른 겁니까.  

“연(聯)은 동맹을 가리킵니다. 한국과 미국은 가치를 공유하는 동맹입니다. 가치, 이익의 균형이 동반하는 관계예요. 가치의 균형을 공유하지 못하는 나라를 동맹국이라고 할 수는 없습니다. 중국은 이익의 균형을 찾아가는 나라로 화(和)해야 할 상대죠. 중국과의 관계를 뭐라고 하는지 알죠?”

▼ 전략적 협력 동반자 관계죠.

“중국은 전략적으로 협력하면서 이익의 균형을 찾아가야 하는 나라이지 동맹이 될 수는 없습니다. 한국과 중국은 과거보다는 느슨한 산업적 보완 관계에 있습니다. 관광객이 줄어든다고 초조해해서는 안 돼요.”



“사드? 인내하면서 버텨야”

▼ 중국 사람들이 한국을 비판할 때 흔히 하는 말이 “돈은 중국을 상대로 벌면서 외교·안보는 미국만 바라본다”는 겁니다. 한국에서도 ‘안보는 미국, 경제는 중국(安美經中)’이라는 인식 틀이 상당히 넓게 퍼졌고요. 한미 관계든 한중 관계든 안보와 경제를 분리해 이원적으로 접근하는 게 현실적으로 불가능합니다. 한중 관계에서 안보와 경제의 비대칭성을 극복하는 대안적 접근법이 있을까요.

“당분간은 미국과 중국이 갈등할 것으로 보입니다. 한중 관계는 미중 관계의 종속변수예요. 미중 관계가 어떻게 전개되느냐에 종속돼 있습니다. 미중이 다툴 때는 골치 아플 수밖에 없어요. 사드가 상징하는 안보의 이익이 경제적 균형을 훼손하는 형국이지만 한중 관계를 통해 우리가 풀어낼 수가 없습니다. 한국의 선택은 미국과 맺은 포괄적 안보 조약 틀 안에서 행동하는 것 외에는 없어요. 앞서 트럼프와 시진핑이 나중에 손을 잡을 수밖에 없다고 말했습니다. 그때까지 인내하면서 버텨야 합니다.”

정덕구 이사장은 ‘한국을 보는 중국의 본심’이란 제목의 책에서 “중국은 한국의 어깨너머로 미국이란 보디가드가 보일 때만 대접한다”고 썼다.

▼ 한중 관계에는 북한 변수도 맞물렸습니다.

“트럼프의 미국이 적어도 북한을 때리는 시늉까지는 할 것으로 봐요. 북한 핵이 미국의 안보 이익을 훼손하는 수준까지 왔습니다. ‘아메리카 퍼스트(America First)’를 외치는 트럼프가 가만히 내버려두겠습니까. 어르든지, 뺨을 때리든지 할 겁니다. 그 과정에서 트럼프가 중국 문제를 함께 다룰 것 같아요.”  

▼ 중국 인사들의 북한관(觀)은 어떻습니까.

“둘로 나뉘었어요. 자유주의 성향 학자들은 북한 같은 나라를 왜 끌어안느냐고 지적합니다. 자유주의 학자가 중국에 많습니다. 다른 쪽은 세계의 패권을 놓고 경쟁하는 마당에 북한을 버릴 수 없다고 주장하죠. 시간이 흐를수록 북한과 중국은 멀어지게 돼 있습니다. 흥미로운 대목은 미국이 북한을 때릴수록 중국이 북한을 끌어안는다는 겁니다. 미중 관계의 종속변수인 한중 관계를 이용해 북한 문제를 풀기가 어렵습니다. 우리가 쥐고 있는 수단이 거의 없어요.”



생존·통일의 연립방정식

▼ 레버리지(지렛대)가 없다?

“한반도 문제는 생존, 통일의 연립방정식입니다. 생존과 통일이라는 두 방정식을 연립해 풀어야 해요. 개성공단, 금강산 관광 등과 관련해 북한과 타협할 필요가 있다고 봅니다. 경제 협력을 중단한 것은 잘못입니다. 레버리지를 다 끊어버렸어요. 북한에서 급변 사태가 일어났다고 가정합시다. 우리가 어떤 레버리지를 가졌습니까. 급변 사태가 나더라도 미중 간 타협에 따라 남북이 영구 분단될 수도 있어요.”

▼ 북한의 중국화 더 나아가 한반도의 중국화를 우려하는 이도 있습니다.

“한국은 절대로 중국화하지 않습니다. 한국 사람이 중국에 동화된 적이 없어요. 산업은 턱밑까지 쫓아왔으나 문화적으로 우리가 월등해요.”





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