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노화방지 전문가 권용욱의 ‘10년 더 젊어지기’

‘두뇌 조깅’‘정신 에어로빅’으로 뇌 노화 막자!

  • 권용욱 AG 노화방지 클리닉 원장 www.agclinic.co.kr

‘두뇌 조깅’‘정신 에어로빅’으로 뇌 노화 막자!

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뇌손상 촉진 5대 요인

뇌손상을 촉진하는 요인으로는 다음과 같은 것들이 있다.

▼ 흡연 : 뇌는 산소 결핍에 가장 민감한 장기로 산소가 결핍되면 치명적인 해를 입을 수도 있다. 담배를 피우면 뇌혈관이 수축되어 뇌로 가는 혈액량이 감소하고 혈중 일산화탄소 농도가 높아지면서 산소 공급을 차단해 뇌세포 손상을 일으킨다. 여기에다 담배가 타면서 발생하는 여러 가지 유해물질과 활성산소는 직·간접적으로 뇌세포를 손상시킨다. 또한 오랜 기간에 걸친 흡연은 혈관을 서서히 노화시키고 원활한 혈액순환을 방해하여 간접적으로 뇌기능을 떨어뜨린다. 뇌의 노화를 막으려면 반드시 금연해야 한다.

▼ 과음 : 적당한 음주는 혈액순환을 좋게 해 기억력 저하를 예방하고 뇌기능에 이로울 수 있다. 문제는 사람에 따라 ‘적당한’ 음주량이 다르다는 것인데 여러 연구를 종합해보면 대체로 하루 1∼4잔이 적당하다. 아무리 술이 센 사람도 하루 4잔 이상 마시면 뇌세포가 파괴되어 기억력이 떨어진다고 한다.

과음은 뇌의 전두엽을 위축시켜 학습·기억·사고 능력을 떨어뜨리는데, 이런 뇌기능 저하는 마신 알코올 농도에 정비례해 나타난다. 술을 오랫동안 많이 마시면 뇌에 나쁜 영향을 줘 심하면 알코올성 치매, 소뇌 퇴화, 기질성 정신병의 하나인 베르니케-코사코프 증후군을 일으킨다. 알코올중독 환자는 정상인에 비해 뇌의 활동영역이 훨씬 줄어든다. 또한 과음으로 인한 심혈관계 질환은 뇌로 가는 혈류를 감소시켜 뇌의 노화를 촉진한다.



▼ 스트레스 : 분노나 슬픔에 따른 스트레스는 기억력 저하의 가장 큰 원인이다. 화를 내거나 스트레스를 받으면 스트레스 호르몬인 코티졸이 많이 분비되는데, 이 코티졸이 뇌에 나쁜 영향을 미친다. 스트레스에 의해 코티졸이 며칠만 높은 상태로 있어도 기억력이 단기적으로 떨어진다는 연구결과가 있다. 또한 스트레스에 장기간 노출되면 코티졸이 기억과 감성에 관여하는 두뇌의 해마 부위를 파괴해 기억력을 떨어뜨리고 뇌의 노화를 급격히 촉진해 치매의 원인이 된다.

스트레스는 학습과 기억력을 관장하는 축색돌기와 수상돌기가 자라는 것을 방해할 수 있고, 활성산소를 증가시켜 뇌세포를 파괴하고 파킨슨씨병과 알츠하이머 치매 등을 일으킨다. 우울증도 기억력을 떨어뜨리는데, 심한 경우엔 치매와 감별하기 힘들 때도 있다.

▼ 나쁜 식습관 : 나쁜 지방, 즉 육류에 든 포화지방과 인스턴트 식품에 많이 들어 있는 수소화 지방은 혈관을 노화시켜 혈액순환을 나쁘게 하므로 뇌세포에 산소와 영양 공급이 제대로 되지 않아 뇌의 노화가 촉진된다. 지나친 염분 섭취도 혈압을 올려 혈관을 손상시킨다.

적절한 당분 섭취도 중요하다. 뇌는 다른 장기와 달리 당분(포도당)만을 에너지원으로 사용한다. 따라서 혈액 속의 당분 농도, 즉 혈당이 지나치게 떨어지면 무기력해지고 두뇌회전이 원활하게 이뤄지지 않는다. 혈당이 너무 높이 올라가는 것도 좋지 않은데, 혈당이 높으면 인슐린 분비가 촉진되고 이런 상태가 오래 지속되거나 반복되면 인슐린을 분비하는 췌장이 지치거나 세포에서 인슐린 저항성이 생겨 혈당조절이 잘 되지 않는다. 당뇨병이 발생하거나 당뇨병 전 단계 상태가 된다는 말이다.

따라서 혈당을 일정하게 유지하는 것이 바람직한데, 혈당지수가 낮은 음식을 섭취하는 것이 좋다. 설탕, 포도당처럼 먹으면 바로 단맛이 느껴지는 단순 탄수화물이나 흰빵, 흰쌀밥, 과자 같은 정제된 탄수화물보다 현미나 통밀과 같은 정제하지 않은 곡류, 감자, 고구마 같은 복합 탄수화물이 당지수가 낮아서 좋다.

▼ 성인병 : 고혈압, 동맥경화증, 심장병 등 혈관질환은 뇌로 가는 혈액순환을 저하시켜 뇌기능을 떨어뜨린다. 당뇨병도 혈관을 손상시켜 뇌기능의 노화를 불러온다.

뇌의 노화 방지에 좋은 성분과 식품
성분 식품
엽산 콩, 푸른잎 채소
비타민E 견과류(아몬드, 땅콩, 호두), 식물성 기름
셀레늄 곡류, 마늘, 참치, 굴, 해조류 등 해산물, 육류, 해바라기씨
DHA 참치, 고등어, 정어리 등 생선
비타민B군 현미, 감자, 시금치, 셀러리, 우엉, 간, 쇠고기, 돼지고기, 콩
비타민C 사과, 토마토, 감귤류, 브로콜리, 양배추
레시틴 콩, 달걀


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