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8월 이후 입국 北근로자 전원 철수 지시

中, 역대 최강 對北 압박 나서

  • 김승재|YTN 기자 sjkim@ytn.co.kr

8월 이후 입국 北근로자 전원 철수 지시

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투먼북한공업단지도 폐쇄?

수만 명의 북한 근로자가 중국에서 다양한 방식으로 일한다. 중국 내 북한 근로자 가운데 북·중 양국이 공식 인정한 근로자는 주로 투먼과 훈춘 지역에서 2012년 5월부터 일하고 있다. 이전에도 북한 근로자들이 중국에서 일했으나 대부분은 연수나 친척 방문 목적으로 중국에 왔다가 편법으로 중국 회사나 식당에 취업해 돈을 벌었다.

중국은 제조업 분야 인력난 해소, 북한은 외화벌이 차원에서 이해가 맞아떨어져 대규모 북한 인력이 중국으로 송출됐다. 중국은 대규모 북한 인력을 수입하면서 이들만을 위한 전용 공단도 조성했는데 지린성 투먼의 ‘투먼북한공업단지’가 그곳이다. 북한이 공식 송출한 인력은 투먼과 투먼의 이웃 도시 훈춘에서 1만여 명이 일하고 있다. 이들은 통상 3년 정도 일한 뒤 귀국한다.

올해 두 차례 안보리 대북제재 결의에서 북한인 근로자 송출을 제한하기로 한 가운데 중국 정부가 투먼북한공업단지에 대해 어떤 조치를 취할지 궁금했다. 중국의 움직임을 포착한 결과는 다음과 같다. 10월 10일 베이징 중앙정부 관료들이 지린성 정부 관료들을 대동하고 투먼북한공업단지를 방문했다. 중국의 대북소식통은 중국 정부가 투먼 공업단지의 존폐 여부를 결정하기 위해 중앙 정부 관료들을 현지에 급파했다고 전했다. 이 지역 북한 근로자들은 중국으로서도 상당히 필요한 인력이어서 중국 정부가 과연 어떤 결정을 내릴지 귀추가 주목된다.



중국이 보낸 축전 보도 안 한 北

9월 27일 중국 베이징 북한 식당 내부.[정동연 채널A 특파원]

9월 27일 중국 베이징 북한 식당 내부.[정동연 채널A 특파원]

소식통은 중국 당국이 안보리 결의 2371을 채택한 8월 5일 이후 들어온 중국 내 북한 노동자들은 무조건 철수하라고 지시를 내렸다고 전했다. 베이징의 지시에 따라 훈춘의 북한 근로자 고용 기업 2곳에서는 즉각적으로 북한 근로자 철수 결정을 내렸다. 10월 6일에는 북한 사람들이 일하는 랴오닝성 단둥의 공장을 상대로 기습 방문 조사를 벌여 북한 노동자들의 통행증을 전부 압류했다.



통행증은 국경 지역 거주 북한 주민이 중국 영토에 들어올 때 발급해주는 것으로 보통 한 달까지 중국에 체류할 수 있다. 단둥시 당국은 북한 신의주 주민들이 단둥을 찾을 때 통행증을 발급하면서 자주 왕래하는 이들에 대해서는 3개월까지 통행증 유효 기간 연장이 가능하도록 편의를 봐줬다. 북한 주민들은 이 같은 통행증을 갖고 단둥 일대에서 편법적으로 일해왔다. 단둥시 당국이 이들의 통행증을 압류한 것은 북한 근로자들의 편법, 불법 취업을 막겠다는 의지의 표현으로 해석된다.

중국의 이런 압박이 싫어서일까. 10월 10일 북한 노동당 창건 72주년을 맞아 중국이 축전을 보냈으나 북한 매체는 어느 곳도 이를 보도하지 않았다. 북한은 노동당 창건일에 라오스와 시리아 대통령이 보낸 축전은 조선중앙통신을 통해 보도했고, 마무드 아바스 팔레스타인 자치정부 수반이 보낸 축전은 10월 11일자 노동신문 1면에 실었다. 지난해 노동당 창건일에도 베이징이 국제사회의 대북제재에 동참하는 모습을 보이자 평양은 중국이 축전을 보낸 사실을 보도하지 않았다.

 중국이 최근 그 어느 때보다 고강도로 북한을 압박하는 것은 분명하다. 중국의 이러한 대북 압박은 앞으로도 이어질까. 만일 그렇다면 북한은 심각한 타격을 입을 것이다. 하지만 중국이 고강도 대북 압박을 장기간 유지할 가능성은 커 보이지 않는다. 북한이 예뻐서가 아니다. 자국의 안전이 위험해지니까 그런 것이다. “북한을 극단적 상황으로 몰면 이웃한 우리 대국의 안전도 흔들린다”는 게 베이징의 생각이다. 중국은 ‘안전 위협’을 극도로 꺼린다.




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