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특집 - 미래가치가 핵심이다

LG전자 국내 1위 Aa등급

① 30대 기업 미래가치평가 글로벌 비교 성적표

  • 정현상 기자 · 전민구 투투모로우 이사

LG전자 국내 1위 Aa등급

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최고등급 기업의 특징

LG전자 국내 1위 Aa등급

미래가치평가에서 3위에 오른 기아자동차는 2007년부터 아프리카 말리에서 바이오디젤 연료인 야트로파 재배를 후원해오고 있다.

△ 이해관계자가 제기하는 지속가능성 이슈를 기업의 핵심 사업과 동일한 수준으로 관리하고 사업 운영에 내재화하기 위해 노력하는 기업은 신뢰할 수 있다.

△ 이러한 기업은 자사가 당면한 중요 환경적·사회·경제적 이슈에 대응할 수 있는 강력한 전략과 체계적인 관리 시스템을 수립해 실질적 성과를 도출하고 있다.

△ 신뢰받는 기업은 거버넌스(지배구조) 구조, 기업의 가치사슬 전반에 걸친 관리 시스템, 혁신을 위한 체계적 접근, 그리고 이해관계자 참여를 통한 가치창출 시도 등에서 좋은 평가를 받았다.

아쉽게도 이번 평가에서 최고 등급인 Aaa에 해당되는 한국 기업은 없었지만 글로벌 기업 평가에서 이 등급에 속한 기업들의 특징은 다음과 같다.



△ 최고 등급에 속하는 기업들은 지속가능성 리스크를 인식하고 관리하는 데 그치지 않고, 지속가능성 리스크를 핵심 사업모델에 통합해 새로운 수익 창출 기회를 발굴해낸다.

△ 많은 기업이 여전히 자사의 사회 환경적 문제와 부정적 사업 관행을 적극적으로 밝히고 대응하며 변화하기보다는 홍보 등 ‘녹색의 포장(green wash)’으로 문제를 덮으려 애쓰는 반면, 우수 기업들은 이에 대한 논의를 회피하지 않는다.

△ 지속가능경영이 강력한 리더십에 의해 추진되며, 전사에 걸쳐 실천된다는 명확한 증거를 보여준다.

△ 더 나은 환경 혹은 사회적 영향을 창출할 수 있는 혁신적 제품을 개발하고자 하는 강한 의지와 내재화된 절차를 갖추고 있다. 에너지와 자원을 더 적게 소모하는 제품, 폐기 단계에서 환경영향이 적은 제품 혹은 소외 계층이나 지역사회에 대한 접근성 높은 제품 등이 여기에 속한다.

△ 공급망의 사회 환경적 리스크를 관리하는 데 관심을 기울이고 있다. Aaa그룹의 기업들은 핵심 공급망 리스크를 관리하기 위한 우수한 정책, 표준, 계약 및 감사 체계를 갖추고 있을 뿐만 아니라 공급업체와 협력해 새로운 수익 모델 및 더 나은 성과를 창출해낼 수 있는 혁신을 이뤄내고 있다.

△ 이해관계자를 무한한 가치 창출의 원천으로 강조하고 있다. 이해관계자의 견해를 기업의 핵심 의사결정 과정에서 수렴하고 반영할 수 있는 명확한 체계도 갖추고 있다. 매출과 자본의 원천인 고객 또는 투자자와 같은 전통적 개념의 이해관계자뿐만 아니라 규제기관, 압력단체, 학계 등의 의견도 적극 수렴해 문제해결을 위한 새로운 아이디어와 해결책을 모색한다.

공유가치 창출 필요

이번 평가에서 한국 기업들은 전반적으로 글로벌 리더 기업들에 비해 그 성과가 상대적으로 낮게 평가됐다. ‘지속가능한’ ‘녹색’ 등의 수식어를 유지하기 위해서는 더 많이 노력해야 하는 기업군이 많았다.

그러나 한국 기업의 특성상 향후 5년에서 15년에 걸친 장기적 발전 과정에서 리더십을 승계할 수 있는 좋은 기반을 구축하고 있음도 확인됐다. 과거에 비해 경영 시스템 공시가 개선되고 있고, 혁신적 성과를 창출하기 위해 기업 경영에 이해관계자의 참여를 보장하는 거버넌스 모델도 우수기업을 중심으로 점차 자리를 잡아가고 있다. 이는 한국 기업이 최근 보여준 가장 발전적 맥락이라 하겠다.

남은 과제는 이해관계자 참여 기반의 포괄적 거버넌스와 혁신의 체계를 갖추고 실질적 성과와 해결책을 보여주는 것이다. 이를 통해 기업들이 맹목적으로 지속가능경영의 보고 지침인 GRI 적용 수준만 높이려 하고 과시적 목적으로 평가에 대응하고 있다는 비난에서 벗어날 수 있을 것이다.

한국 기업의 경우 회사가 직면한 부정적 과제와 성과에 대해 균형 있게 보고하고 이를 해결하기 위해 다자간 협력을 도모하는 것이 무척 시급한 과제로 평가됐다. 우리 기업에 여전히 가장 부족한 것이 ‘불편한 진실’을 외면하지 않고 우수한 성과와 함께 보고하는 보고서의 균형감이다. 보고의 균형감이야말로 지속가능한 기업으로 성장할 수 있는 자양분이며, 부식토라고 할 수 있다.

미래가치를 창출하는 기업은 사회가 필요로 하는 새로운 제품 생산과 운영 혁신을 통해 이해관계자의 신뢰를 획득할 수 있다. 사회적 이익과 기업의 수익을 함께 추구하는 ‘공유 가치 (shared value)’를 창출하기 위한 경영진의 강력한 의지와 리더십, 이를 실행에 옮길 수 있는 지배구조, 이해관계자의 아이디어를 폭넓게 수렴하는 체계적 혁신의 프로세스가 필요한 이유가 바로 여기에 있다. 이런 혁신을 통해 한국 기업이 지역사회에서뿐 아니라 국제사회에서도 지속가능한 발전을 위한 리더십을 보여줄 수 있기를 기대한다.

LG전자와 삼성전자의 차이

LG전자 국내 1위 Aa등급

2012년 2월 스페인에서 열린 모바일 월드 콩그레스에서 참가자들이 LG전자 부스 앞에 몰려 있다.

TVR 평가 결과 드러난 흥미로운 사례 가운데 하나는 실적에서 앞선 기업과 뒤처진 기업 간에 미래가치가 역전되는 현상이다. 예컨대 시가총액 기준(3월 9일 기준) 국내 1위 기업인 삼성전자가 15위인 LG전자보다 평가점수에서 10점이나 떨어지는 것으로 나타났다. 그 이유는 명확하다.

평가 항목 가운데 ‘회사는 넓은 범위의 이해관계자 피드백을 승인하고 적극적으로 수렴할 최고 거버넌스 모델을 갖추고 있는가?’라는 질문에서 LG전자는 최고점을 얻었으나 삼성전자는 최하점을 받았다.

LG전자의 경우 최고경영진이 주관하고 관련 실무부서가 모두 참여한 가운데 이해관계자 자문회의를 연 3회 열었다. 첫 회의에서는 다양한 이해관계자가 제기한 이슈를 확인하는 과정을 거쳤고, 이후 기후변화, 사회공헌 등 세분화된 이해관계자 자문회의도 거쳤다. 이를 통해 핵심 지속가능성 이슈를 도출해 기업의 주요 경영과제에 반영했다. 이 내용을 최고경영진이 참여하는 CSR(기업의 사회적 책임 경영) 위원회에서 검토하고 의사결정에 활용했다.

삼성전자의 경우 2011년 보고서를 보면 이해관계자 이슈가 CSR 관련부서 임원들이 참여한 임원협의회를 통해 논의되고 있다고 하나 협의회가 공식적이고 정기적인 메커니즘에 따라 열리고 있다는 근거를 확인하기 어렵다. 또 2011년 5월에 열었다는 CSR 임원회의에서는 ISO 표준, 주요 평가기관 이슈 등에 대한 논의가 있었다는 내용만 들어 있다. 이해관계자의 피드백을 수렴하기 위해 CEO 주관으로 연 2회 정기회의를 개최하는 지속가능경영위원회(전년도엔 언급)에 대한 내용이 없어 최고경영진 수준에서 지속가능성 이슈를 관리할 수 있는 거버넌스가 없다고 판단됐다.

전자회사의 지속가능경영 관련 중요 이슈는 사업운영, 협력회사 노동환경, 제품의 사회적 영향, 전자폐기물 회수 체계, 원자재의 환경 및 사회적 영향 등이다. 이와 관련해 LG전자는 전년도 이슈까지 변화상을 보여주는 등 매우 발전된 체계를 보여주고 있고, 리스크나 핵심 이슈 가운데 언급하지 않은 것이 없었다. LG전자는 또 폐전자제품을 회수하는 사내 체계뿐 아니라 울산시 등 지방자치단체와 손잡고 무상 회수 캠페인을 벌이는 등 환경 악영향을 줄이기 위해 다양한 노력을 기울였다. 반면 삼성전자는 공시자료에서 지속가능성 이슈보다는 인재경영이나 정도경영, 녹색경영 등 회사의 광범위한 대응을 설명하는 데 그쳤다.

이해관계자 피드백도 삼성전자는 언론분석과 이해관계자 질의 분석에 머물러 전문가 피드백, 고객사·투자자·NGO 등 외부기관 질의, 자문회의, 검증보고서 등을 통해 의견을 수렴하는 LG전자의 체계에 비해 허술했다.

LG전자의 지속가능경영 성과는 최고경영진으로 구성된 CSR위원회와 전사적 실무협의체인 글로벌 CSR위원회에서 나왔다고 해도 과언이 아니다. 그만큼 안정적인 거버넌스를 갖추고 있는 것이다. LG는 실무를 책임지는 CSR팀의 기능을 강화해 체계적인 지속가능경영 전략방향을 수립했고, 지속가능성의 기본정신을 담은 노동(글로벌 노동 방침), 윤리(윤리규범), 환경(글로벌 방침) 분야의 원칙을 제정했다. 또 협력회사의 지속가능경영 실천을 위한 가이드라인인 LG전자 협력회사 행동규범을 제정해 이를 준수하도록 하고 있다.

이런 차이 때문에 미래가치평가에서 역전 현상이 발생했다. 요즘 소비자는 가격이 좀 비싸더라도 착한 기업, 좋은 기업이 만든 제품을 구입하려 한다(국민 78% “비싸도 착한 기업 제품 사겠다”, 동아일보 2010년 8월 17일자 기사 참조). 기업이 이윤 추구에만 골몰하다 보면 노동 착취, 동물 학대, 환경오염 등 부도덕한 경영활동이 일어날 수 있다는 것을 이제는 누구보다도 소비자를 비롯한 이해관계자들이 먼저 인식하고 있다. 이것이 바로 기업들이 미래가치를 염두에 두고 지속가능경영을 잘 실천해야 하는 이유다.


신동아 2012년 4월호

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