본문 바로가기

신동아 로고

통합검색 전체메뉴열기

신동아-미래硏 공동기획 미래한국 청년열전

돌직구로 세상의 민낯 까발리다

냉소의 카타르시스, 소설가 장강명

  • 구해우 | 미래전략연구원 원장, 송홍근 기자 | carrot@donga.com

돌직구로 세상의 민낯 까발리다

1/3
  • 돌직구로 세상의 민낯 까발리다
  • 잘 다니던 신문사에 사표를 덜컥 냈다. 소설 쓰기에 파묻혀 살았다. ‘왜 사는지’ ‘어떻게 살아야 하는지’ 물으면서 지금, 이곳의 허위와 위선을 벗겨냈다.
장강명(41)은 ‘저널리스트면서 소설가’다. 저널리스트 아이덴티티가 소설에 녹아 있다. 잘 쓴 르포르타주가 떠오르게 하는 소설을 쓴다. 에두르지 않는다. 과장하거나 감격하거나 분노하지도 않는다. 비틀어 던지지 않는 돌직구다. 허위와 위선을 벗겨내고, 세상이 작동하는 방식을 까발린다.

그는 연세대 공대를 졸업했다. 건설회사를 다니다 그만두고 신문기자로 11년 일했다. 2011년 ‘표백’으로 한겨레문학상을 받으면서 작품활동을 시작했다. ‘그믐, 또는 당신이 세계를 기억하는 방식’으로 문학동네 작가상, ‘열광금지, 에바로드’로 수림문학상, ‘댓글부대’로 제주 4·3평화문학상을 받았다. ‘한국이 싫어서’ ‘호모 도미난스’ ‘뤼미에르 피플’도 냈다.  

또래 작가 중 가장 뜨겁다 해도 지나치지 않다. 불편한 얘기조차 경쾌하고 속도감 있게 쓴다. 잘 읽힌다. 상징을 억제한 도구적 문장 덕분일 것이다. 착한 척, 올바른 척하는 행태의 저변을 망치로 까부순다. 심리의 밑바닥을 꿰뚫으면서 지금, 이곳의 이야기를 쓴다. 6월 1일 서울 서대문구 충정각에서 그를 만났다.

▼ 스스로를 저널리스트면서 소설가라고 규정하던데요.

“아직도 반쯤은 기자라고 생각해요.”



▼ 앞으로 어떤 책을 낼 건가요.

“우리가 사는 당대를 다룰 겁니다. ‘2016년 오늘, 이곳’의 이야기요. 논픽션도 쓸 거고요.”

▼ 인생을 대표할 만한 작품에서 다룰 주제로 생각해놓은 게 있습니까.  


“당대의 문제를 한 작품에 압축해 넣어보고 싶습니다. ‘레미제라블’ 같은….”

▼ 북한을 배경으로 한 소설이 나온다고 들었는데.

“200자 원고지 1700매 분량 원고를 출판사에 넘겼습니다. 김정은 정권이 무너진 상황이 배경이에요.”



돌진하고 저항하는 청년

그가 지금껏 세상에 내놓은 소설의 주인공은 하나같이 청년이다. ‘안드로메다급으로 노력해도 삶이 버겁다는 청년’이 그 나름의 방식으로 돌진하고 저항한다. ‘한국이 싫어서’의 주인공 ‘계나’가 한국을 뜬 이유는 통쾌하다.

“왜 한국을 떠났느냐, 두 마디로 요약하면 ‘한국이 싫어서’지. 세 마디로 줄이면 ‘여기서는 못 살겠어서.’ 무턱대고 욕하진 말아줘. 내가 태어난 나라라도 싫어할 수는 있는 거잖아. 그게 뭐 그렇게 잘못됐어? (…) 미국이 싫다는 미국 사람이나 일본이 부끄럽다는 일본 사람한테는 ‘개념 있다’며 고개 끄덕일 사람 꽤 되지 않나?”

청년 세대는 한국이 싫어서 호주로 떠난 ‘계나’에게서 대리만족을 느꼈다. 홍익대를 졸업하고 금융회사에 취업한 ‘계나’의 독백은 아프다.

“한국에서는 딱히 비전이 없으니까. 명문대를 나온 것도 아니고, 집도 지지리도 가난하고, 그렇다고 내가 김태희처럼 생긴 것도 아니고, 나 이대로 한국에서 계속 살면 나중에 지하철 돌아다니면서 폐지 주워야 돼.”

▼ 등단작 ‘표백’에서는 완성된 세계에서 무기력하게 사는 젊은이들이 등장합니다. 울분, 저항이 무의미한 상황에서 존재 가치를 증명하고자 죽음으로 내달리는데요. ‘우리는 아무것도 할 게 없다’는 냉소로 읽혔습니다.


“그렇게 썼는데, 지금은 생각이 달라요. 시대의 과제가 무엇인지, 뭘 해야 하는지 모를 뿐이죠.”

‘댓글부대’는 팩트인 듯, 팩트 아닌, 팩트 같은 소설이다. 국가정보원 댓글 사건이 모티프 구실을 했다. 국정원도 까고, 진보도 까고, 보수도 깐다. ‘모두 까기’다. 여론 조작의 폐해를 다룬 것처럼 보이지만 “대중에게는 생각이라는 것 자체가 존재하지 않는다”면서 인간의 사유가 얼마나 얄팍한지 드러낸다. 애국하는 척, 올바른 척하는 것의 위선을 발가벗긴다.  

‘그믐, 또는 당신이 세계를 기억하는 방식’의 구성과 문체는 대중적이지 않다. 선과 악, 가해자와 피해자의 경계가 엇갈린다. ‘열광금지, 에바로드’는 아무것도 이룰 수 없을 것 같은 상황에서 어떻게 살아야 하는지 묻는다. 그의 소설은 이렇듯 ‘어떻게 살지’ ‘왜 사는지’에 주목한다.     



박범신, 최인호, 황석영

▼ ‘댓글부대’는 논픽션처럼 읽히더군요.

“책이 나온 후 기업에서 댓글 조작 업무를 맡았던 분이…아니, 바이럴 마케팅(viral marketing, SNS 등을 통해 신뢰도, 인지도를 높이고 구매 욕구를 자극하는 방법)이라고 해야죠…소설에 묘사된 댓글 조작이 자신이 하던 일과 매우 비슷하다는 e메일을 보내왔습니다. 기업은 국정원처럼 멍청하게 하지 않는다면서요.”

▼ ‘한국이 싫어서’ ‘댓글부대’ 등을 두고 ‘유니클로’와 같은 패스트 패션(fast fashion, 트렌드를 즉각 반영해 빠르게 제작하고 빠르게 유통시키는 의류) 스타일의 문학이라는 평가가 있더군요.

“다른 인터뷰에서 제가 그렇게 말했습니다. ‘내가 쓴 소설은 유니클로 같다’고요. 문학을 어떻게 유니클로에 비유하냐는 힐난도 들었지만, 유니클로로 시작해도 샤넬이나 루이비통이 될 수 있다고 생각해요. 자동차 업계에 비유하면 폴크스바겐처럼 다양한 세그먼트의 제품을 내놓겠단 생각을 가졌어요. 폴크스바겐은 대중적 자동차부터 아우디, 포르셰까지 만들죠. 한국문학이 위축된 까닭 중 하나가 유니클로 같은 소설이 적어서가 아닌가 싶습니다.

한강 작가님 소설, 의미가 대단하죠. 다만 모두가 샤넬, 루이비통만 지향하면 건강한 생태계가 아닙니다. 대중적인, 세태를 담은, 재미있는 책도 필요해요. 한국문학에 그런 작품이 별로 없습니다. 일본 소설이 한국 시장에서 그 자리를 채웠어요. 히가시노 게이고, 오쿠다 히데오, 요시다 슈이치 등의 작품은 노벨문학상 수상작처럼 어렵지 않아요. 대중문학이 ‘소설산업’ 중심에 자리를 딱 잡고 왼쪽에 순문학, 오른쪽에 무협지 같은 소설이 있어야 하는데, 아무런 저항도 없이 일본 작가들에게 중심의 자리를 내줬습니다. 예전엔 한국 소설가가 그 자리를 차지했습니다. 박범신, 최인호, 황석영 같은 작가들요.


진영 논리의 속살

자존심 상해요. 반일감정이 심한 나라에서 문화의 핵을 일본 작가에게 내준 격입니다. 한국 독자가 일본 작가 작품을 읽으면서 ‘우리 얘기 같다’며 공감하죠. 한국 소설을 읽으면서 그런 얘기를 했으면 좋겠어요.”

▼ 여러 장르에서 성과를 내보이겠다는 욕심이 있군요.

“‘와호장룡’ ‘색계’ ‘브로크백 마운틴’은 이안이라는 한 명의 감독이 만든 각기 다른 성격의 영화죠.”

▼ 제주 4·3사건은 헤아리기 힘들 만큼의 고통이 담긴 현대사의 비극입니다. 4·3사건을 되새기는 문학상을 수상하면서 어떤 느낌이 들었습니까.

“굉장한 영광이죠. 제주도에서 직접 4·3평화재단을 세우고 문학상을 제정했습니다. 4·3을 소재로 삼은 작품에 상을 주는 게 아니라 평화, 인권, 자유, 민주주의를 다룬 소설을 심사해 시상합니다. 제주도민의 힘을 4·3이라는 과거가 아니라 미래에 쓰도록, 제주뿐 아니라 대한민국 사회 전체가 쓰라고 내주신 겁니다.

반대로 이승만, 박정희 등을 둘러싼 이념 다툼은 옛일을 반성해 미래의 대한민국을 좋게 만들자는 게 아니라, 좌우 양쪽 모두 자기 진영을 결집해 정권을 차지하고자 과거사를 소환하는 거라고 생각해요. 소모적인 일이죠. 추측컨대 조선시대 노론, 소론의 다툼도 성리학적 토론으로 포장됐으나 실제는 권력을 오로지하려는 당쟁이었을 겁니다.

인공지능이 일자리를 어떻게 바꿀 거냐, 셰일가스가 세상을 어떻게 변화시킬 거냐, 북한 인권을 어떻게 해야 하느냐, 중국 주도 국제기구에 가입해야 하느냐 같은 당대의 문제가 있는데, 과거사를 호출해 어떻게 서술하느냐를 놓고 사생결단으로 충돌합니다. 진영을 결집하려면 적으로 설정한 이들과 싸워야 하는데, 인공지능을 두고는 다투기가 어렵죠.”

그는 “진영 논리는 편하다. 실패나 좌절을 상대의 탓으로 돌리면 그만”이라고 덧붙여 말했다.



행복하지 못한 이유

▼ 한강 작가가 맨부커 인터내셔널 상(Man Booker International Prize)을 수상했습니다. 한국문학을 향한 관심을 높이는 계기가 될 것 같습니다만.

“속물적 관점에서 말하면, 문학계가 자신감을 잃은 상황에서 이번 수상이 반전의 계기로 작용했으면 하는 바람이 있습니다. 문학이 산업적으로 위축된 데다 작가의 권위도 떨어졌죠. 편집자, 평론가, 소설가가 모이면 분위기가 굉장히 우울해요. 책이 잘 안 팔리거든요. 신문기자 모임도 비슷하고요.”

▼ 신문기자 모임은 왜 우울해요?

“문학과 같은 이유죠. 시장이 줄어든 데다 영향력이 떨어졌어요. 유치한 생각이겠으나 외부에서 한국 작품이 훌륭하다고 평가한 것을 계기로 문학계가 자신감을 갖는다면 좋은 일이죠. 사람이든 기업이든 자심감이 가득해야 모험을 하고 모험을 해야 새로운 것이 나옵니다.”      

▼ 사회 전체적으로 모험을 꺼리는 분위기죠.

“최근 십수 년간 시원시원하게 풀린 일이 없습니다. GDP(국내총생산) 성장률만 봐도 그렇고요. 발전이 정체됐죠. 퇴행 기미까지 엿보입니다. 청년도, 중장년도, 중소기업도, 대기업도 위축됐습니다. 면세점 하려고 다투는 것 보세요. 우스운 일이죠. 투자할 돈은 있는데 모험하긴 두려우니 눈을 낮춘 겁니다.”

▼ 청년들도 모험보다 안정을 원하죠.

“1990년대 중후반에 제가 다닌 대학에는 7급, 9급 공무원 시험을 준비하는 사람을 찾아보기 어려웠습니다. 한 녀석이 공무원 시험을 준비한대서 깜짝 놀란 적이 있죠. 그런데 이제는 서울대 출신이 9급 공무원이 되면 화제지만 7급 공무원 되는 것은 놀랄 일도 아니죠.”

▼ 청년들이 부러워할 만한 두 가지 직업을 경험했습니다. 젊은이들이 어떤 직업 철학을 가져야 할까요.

그가 뜸을 들인 뒤 말했다.

“공무원연금, 교원연금이 30년 뒤에도 지금과 같은 형태일까요. 아마도 아닐 겁니다. 세상이 엄청난 속도로 변합니다. 10년 뒤, 20년 뒤 잘 나갈 직업이 뭔지 누구도 몰라요. 제 또래 중 대학 졸업하고 한의대에 다시 입학한 사람들이 있어요. 최근에는 한의사가 과거처럼 잘나가는 직업이 아니잖아요. 뒤늦게 MBA를 하러 미국으로 떠나는 사람도 있었죠. MBA 몸값도 전과는 다릅니다. 꿈을 버리고 잘나간다는 직업을 택하는 것은 도박 같습니다. 그냥 하고 싶은 일 하는 게 옳은 것 같아요.”



이름 붙지 않은 과제

▼ 청년의 삶을 다룬 소설을 주로 쓰는 까닭은.

“한국에서는 20대 후반이 진로를 고민하는 나이예요. 사춘기 때 진로를 생각해야 하는데, 성적 맞춰서 대학 가고, 휴학하거나 교환학생 다녀와 20대 후반이 돼야 내가 뭘 하고 싶은지 고민합니다. 입사 3년차 증후군이라는 말이 있듯 회사에 들어간 후에도 고민이 이어지죠. 제 소설 대부분이 어떻게 살아야 하는지를 다룬 터라 그 나이 또래 청년이 등장하는 것 같습니다.”

▼ 되돌아보면 그 나이 때가 아름다운 시절이잖아요.

“지금 청년층이 고민하는 이유가 불황과 취업난 때문만은 아니라고 생각합니다. 이게 과거 세대와 다른 점이고, 이런 제 분석에 당사자들이 위로를 받는것 같습니다.”   

▼ 최남선, 홍명희, 박경리 등 식민과 건국의 세대, 황석영, 조정래, 이문열 등 6·25전쟁과 산업화 세대, 민주화 세대, 1990년대 중후반 대학을 다닌 정보화 세대로 한국 작가를 나눠볼 수 있지 않을까요. 정보화 세대 작가의 시대정신은 어떤 것이어야 할까요.      

“건국, 산업화, 민주화 세대는 시대가 문학에 요구한 것이 분명했습니다. 문학에 시대적 과제가 또렷하게 담겼고요. 2016년의 한국이 혼미한 까닭은 시대적 과제가 뭔지 모른다는 겁니다. 기자든 소설가든 글 쓰는 사람은 글자로 규정이 안 된 것에 이름을 붙이는 이라고 생각해요. 아직 시대적 과제가 무엇인지 이름이 붙지 않았습니다. 산업화, 민주화 같은 낱말이 떠오르지 않아요. 제 또래가 정보화 세대로 불리진 않을 겁니다. 정보화하는 게 우리의 과제는 아니니까요. 소설가든 기자든 글 쓰는 사람들이 텍스트를 생산하면서 시대적 과제의 윤곽이 드러나지 않을까 싶습니다.”

▼ 시대적 과제로 통일을 꼽습니다만.  

“시급한 일이 통일이냐…그렇지 않다고 생각해요. ‘북한 인권 문제 해결이 시급하다’고 말하는 게 차라리 낫습니다. 통일이 과제라고 생각하니 비용이 어떻게 되느니, 효과는 어떻게 되느니 하는 프레임을 벗어나지 못해요. 통일하면 망한다, 통일하면 대박이라는 논박이 나오는 것도 같은 이유에서고요. 제 세대와 제 이후 세대에게 분단 자체는 역사 속 일입니다. 제 이후 세대는 이산가족이 없는 시대를 살겠죠.

어느 통일단체를 후원하면서 그곳에서 청년들과 통일을 주제로 대화를 나눈 적이 있습니다. 젊은 친구들이 통일대박론을 두고 ‘남한이 북한을 착취하겠다는 얘기 아니냐’고 하더군요. 통일로 인해 혼란이나 변화가 일어날 때 이득 보는 사람과 손해 보는 사람이 갈릴 겁니다. 현재의 약자에게는 큰 혼란이 일어날 것이고, 현재의 강자는 반대급부를 크게 누릴 거예요.” 


 “北 정권 증오하지만…”

▼ 현실적으로 그럴 수도 있다고 봅니다.

“강조하건대, 최우선 과제는 통일이 아니라 북한 인권 문제예요. 통일이 됐는데도 북한 민중의 자유가 제한돼 있거나 삶의 수준이 열악할 거라면, 남북으로 나뉘어 있더라도 평양에서 점진적으로 민주화가 이뤄지고 북한이 경제적으로도 중진국 수준에 오르는 게 올바른 방향이라고 봅니다. 근대 민주주의 관점에서도 그 같은 방향이 옳아요.”

▼ 인간의 삶에 주목하자는 거네요.  

“어떤 식이든 급변 상황이 일어날 수 있어요. 통일이 이뤄질 수도, 전쟁이 날 수도, 정권 교체가 일어날 수도 있습니다. 다 급변 사태죠. 어떤 급변 사태가 벌어지더라도 남북한 양쪽의 취약 계층이 다치지 않는 게 중요해요.

북한 정권, 증오합니다. 정의의 바람이 불어 김씨 왕조가 멸망하기를 바랍니다. 그럼에도 급변 사태가 일어나 난민이 발생하고 북한 사람들이 지금보다 더 험악한 환경에 처하는 것을 원하지 않습니다.”

▼ 사담 후세인 실각 이후 이라크나 현재의 시리아 같은 상황을 염두에 둔 말로 들립니다. 북한을 배경으로 삼은 신작 소설은 어떤 내용인가요.



인간의 민낯

“김정은 정권이 무너져 무정부 상태가 된 상황을 상정했습니다. 김정은 때가 차라리 나았다 싶을 정도의 혼란이 벌어집니다. 새로운 정권이 들어섰는데 민주화를 추구하는 집단이 아닌 데다, 국가를 완벽하게 통제하지도 못합니다. 군벌들이 개마고원 등 일부 지역을 장악해 평양에 맞서고요. 한국의 해안과 비무장지대 경비가 김정은 때보다 더 심해집니다. 난민이 된 북한 주민들이….”

▼ 도널드 트럼프 같은 정치인이 나와 ‘휴전선에 장벽을 쌓자’고 할 지경이겠네요. 실제로도 일어날 법한 시나리오입니다.

“우리가 생각하지 못한 악몽이 벌어지리라고 봐요. 문학적으로 탈북자 문제에 굉장히 관심이 많습니다. 탈북자를 주제로 한 소설, 논픽션을 많이 쓰려고 해요.”

▼ 이 대담의 첫 회 주인공이 열일곱 살 때 압록강을 건넌 이현서(35) 씨였습니다. ‘뉴욕타임스’에서도 최근 현서 씨 사연을 다뤘는데요. 탈북민이 살아온 이야기를 들으면 잘 쓴 소설을 읽을 때보다 더 울컥할 때가 있습니다.  

“급변 사태가 일어나 북한이 무정부 상태에 빠지면 어떤 일이 벌어질 것 같습니까. 글로벌 스탠더드의 관점에서 한국 시민들이 어떤 선택을 할지 정말로 궁금합니다. 동포를 위해 희생할까요. 헌법에 따르면 북한 사람도 ‘대한민국 국민’이죠. 국민이 대한민국에 어떤 요구를 할 때 헌법적, 인도적으로 거부할 명분은 없습니다.”

▼ 독일에서는 ‘난민을 받아야 한다’ ‘받으면 안 된다’를 두고 수준 높은 토론이 이뤄지더군요.

“시리아 난민의 전례보다 더 극적인 일이 벌어질 것이라고 생각해요. 2세대 전까지 같은 나라였고, 언어도 통하고, 피부색도 같습니다. 배 타고 오는 것도 아니에요. 육로로 건너옵니다. 유럽이 시리아 난민을 막는 것과 남한 사람들이 북한 난민을 막는 것은 차원이 다른 문제죠. 세계 시민이 한반도에서 벌어지는 일을 납득하기 어려울 겁니다.”

▼ 북한 문제를 지혜롭게 푸는 데 도움을 주는 작품이 나오면 좋겠습니다.


“북한을 다룬 책을 굉장히 많이 쓸 생각입니다. 이번에 나오는 책은 가상의 배경인 데다 스릴러 요소가 있지만, 다음번에는 현실에 더 다가선 주제를 담으려고 해요. 논픽션도 쓸 거고요.”

그가 소설에서 인간의 민낯을 드러낼 때 때로는 소름이 돋는다. 북한을 다룬 새 소설도 비슷할 것이다.

▼ 냉소의 끝을 달린다고나 할까요. 세상이 작동하는 방식을 있는 그대로 까발립니다.


“독자들이 냉소의 끝에서 카타르시스를 느끼는 것 같습니다.”



톰슨가젤

‘한국이 싫어서’의 ‘계나’는 한국 사회에 대해 이렇게 말한다.

“아프리카 초원 다큐멘터리에 만날 나와서 사자한테 잡아먹히는 동물 있잖아. 톰슨가젤, 내가 그런 가젤이라고 해서 사자가 오는데 가만히 서 있을 순 없잖아. 걸음아 나 살려라 하고 도망은 쳐봐야지. 그래서 내가 한국을 뜨게 된 거야. 도망치지 않고 맞서 싸워서 이기는 게 멋있다는 건 나도 아는데…. 그래서, 뭐 어떻게 해? 다른 동료 톰슨가젤이랑 연대해서 사자랑 맞짱이라도 떠?”

▼ ‘연대’ ‘공동체 복원’ 등을 말하는 사람이 많지만, 현실은 함께하기는커녕 제 앞가림하기도 힘들죠.  

“공동체니, 연대니 하는 말은 너무 옳고 당연한 동시에 무력합니다. 원론일 뿐이에요. 지금은 거기에서 더 나아가 각론을 말해야 하는데 누구도 짚어내지 않습니다. 공동체를 살리고 연대를 복원하려면 구체적으로 어떤 일을 해야 하는지 말하지 않죠. 신문 사설도 당위적인 말, 착한 말, 올바른 말만 하죠. 좋은 말만 하는 한국의 지식인들이 비겁하다고 생각해요. 비유하자면 수험생에게 국, 영, 수 위주로 열심히 공부하면 다 잘될 거야라고 훈수 두는 것과 마찬가지라고 할까요. 실제로는 무의미한 얘기입니다.”

이 ‘저널리스트면서 소설가’는 앞으로도 순간의 구체적인 팩트 조각을 최초의 텍스트로 엮어나갈 것이다. 순수문학뿐 아니라 ‘좀비 호러 스릴러’ ‘SF’ 같은 장르소설도 쓰는 독특한 지점에 서 있는 이 작가가 당대를 어떻게 포착해 텍스트로 남길지 기대되지 않는가. 시대적 과제가 또렷하지 않은 시대를 살아가는 지금, 이곳을 토대로 삼은 텍스트를 읽으면서 후대는 어떤 생각을 할까.






1/3
이 기자의 다른기사 더보기
목록 닫기

돌직구로 세상의 민낯 까발리다

댓글 창 닫기

2021/07Opinion Leader Magazine

오피니언 리더 매거진 표지

오피니언 리더를 위한
시사월간지. 분석, 정보,
교양, 재미의 보물창고

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.