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방송통신위원회 ‘IPTV 실태’ 보고서

IPTV 장밋빛 홍보만 요란… 서비스 불만 해지자 급증

  • 허만섭│동아일보 신동아 기자 mshue@donga.com │

방송통신위원회 ‘IPTV 실태’ 보고서

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방송통신위원회 ‘IPTV 실태’ 보고서

방송통신위원회 보고서.

“볼만한 내용 없고 복잡”

IPTV사업이 본격화된 이후 IPTV 시장의 전체 가입건수가 오히려 줄어들었다는 이 같은 방송통신위원회 보고서는 ‘2009년 IPTV 가입가구가 350만에 달할 것’이라는 IPTV 홍보 내용과는 크게 어긋나는 것이어서 논란이 일 전망이다. 지상파 생중계 등 난점으로 지적되어온 부분이 상당부분 해소되었음에도 가입건수가 상승하기는커녕 정체-하락세를 면치 못하는 것으로 나타났기 때문이다. 더욱이 가장 큰 원인이 기존 가입자의 해지 증가에 있어 문제로 지적된다. 보고서는 IPTV 해지 사유를 퍼센트(%) 방식으로 조사한 결과도 공개했다.

KT 메가TV의 경우 해지 사유는 사용량 저조(61.2%), 요금불만(11.4%), 품질불량(8.4%), 사용불편(7.5%), 기타(11.5%)로 나타났다. SK브로드밴드 브로드앤TV는 고객사유(71.7%), 수용불가(22.2%), 직권해약(6.1%)으로 나타났다. 여기서 ‘고객사유’는 구체적으로 요금불만, 사용불편 등이었다. 수용불가는 타사 서비스에서 SK서비스로의 이전설치가 불가능했다는 의미다. LG데이콤 myLGtv는 상품/정책 불만(47%), 이용 안함(26%), 경쟁사의 텔레마케팅/영업(14%), 품질불만(10%), 기타(3%)였다.

방송통신위원회 ‘IPTV 실태’ 보고서

서울 여의도 KT사옥내 IPTV주조정실(왼쪽) SK브로드밴드의 ‘브로드앤TV’(오른쪽 위). 경기 안성시 LG데이콤‘IPTV방송센터’(오른쪽 아래).

이 같은 보고서 내용을 종합하면 IPTV 기존 가입자가 서비스를 해지하는 주요 이유는 사용량 저조, 고가 이용료, 품질불량, 사용불편 등으로 집약된다. 결론적으로 “별로 볼만한 내용도 없고 사용하기도 복잡하고 요금도 비싸다”는 얘기다. 시청자와 시장의 ‘냉혹한 평가’가 아닐 수 없다. 보고서의 수치로 나타난 IPTV의 부진이 우연적이거나 일시적인 현상이 아니라 ‘시청자의 외면’이라는 근본적인 문제점에 근거하고 있음을 보여주는 것이다. ‘신동아’는 현재 가정에서 IPTV를 이용하고 있는 일부 시청자를 대상으로 불만 사항과 편익(장점)을 점검했다.

사용량 : IPTV에서만 접할 수 있는 간판 인기 프로그램이 없다. 유선 케이블 방송에는 방영되는데 IPTV에는 나오지 않는 프로그램들이 있다. 시청시간을 선택할 수 있어 시간을 효율적으로 관리할 수 있다. 애니메이션 등 유아-어린이 교육용 콘텐츠와 노래방 서비스는 경쟁력이 있다.



품질 : 화면 끊김이나 리모컨이 잘 작동하지 않는 현상이 나타나기도 한다. 애프터서비스는 잘되는 편이다.

사용방법 : 원하는 프로그램을 찾기까지 과정이 복잡하고 리모컨 조작을 많이 해야 한다. 전기-전자기기 사용에 익숙지 않은 사람은 어려워한다.

이용료 : 월 수신료 이외 지상파 방송 드라마나 영화 등 인기 프로그램을 원하는 시간에 시청할 경우 추가로 사용료를 내야 한다.

“소비자 배려 안해”

2월23일 한국디지털미디어산업협회가 주최한 ‘IPTV 산업진흥을 위한 정책제언 토론회’에서 참석자들은 “소비자와 약속한 채널 수는 60개가 넘지만 3사 모두 이에 미치지 못하고 있다”고 말했다. 신민수 한양대 경영학과 교수는 “국내 200여 개 PP 중에 IPTV에 배타적인 PP들이 있어 120개 정도만 IPTV에 프로그램을 공급하고 있다”고 했다. 김성철 고려대 언론학부 교수는 “방송통신위원회는 IPTV를 대박이라고 하는데 절대 황금알이 아니다. IPTV는 소비자에 대한 고려가 없다”고 지적했다.

국내 방송시장에서 IPTV는 유선 케이블 방송, 위성 방송 등 기존 방송망 사업자와 시청자 확보 경쟁을 벌여야 한다. 방송 품질 향상의 책임은 일차적으로 IPTV 사업자에게 있다. 방송통신위원회 보고서에 따르면 현 IPTV 서비스는 방송통신융합 시대의 신성장동력이라는 기대에 못 미치고 있으며 보완할 점이 적지 않은 것으로 보인다.

IPTV에 정부 예산 지원 논란

그러나 최근 정부는 IPTV 사업자들에게 정부 예산을 지원하기로 해 논란이 일고 있다. 방송통신위원회는 450억원을 들여 전국 1만1000개 초중고교에 IPTV 서비스를 제공할 수 있도록 학교 망 업그레이드 지원 사업을 추진할 움직임을 보이고 있다. 통신사업자 등에 장비와 시설투자비를 지원해 학교 망 속도를 50메가 이상으로 고도화한다는 것.

이에 대해 박승권 한양대 교수는 3월 11일 방송학회가 주최한 세미나에서 “정부가 통신사업자의 방송사업 진입에 과도한 지원을 아끼지 않고 있다”고 비판했다. 한국케이블TV협회도 “형평성에 어긋난다”고 주장했다. 대형 통신사가 교육시설 망을 선점한 상태에서 현 서비스 제공 사업자로 기준을 제한하고 있어 방통위 지원 사업에는 사실상 이들 대형 통신사업자들만 참여할 수 있다는 것이다.

방송통신위원회는 또 IPTV 직접사용채널 허용을 검토 중인 것으로 알려졌다. 직접사용채널은 IPTV 사업자가 직접 방송 콘텐츠를 제작해 방영하는 채널로, 뉴스 드라마 오락 프로그램을 편성할 수 있다. 방송통신위원회는 국회 보고에서 IPTV 직접사용채널에 대한 별도의 등록 또는 승인 규정을 신설, 오는 10월 IPTV법 개정안의 국회 통과를 추진한다고 했다. 방송통신위 측은 “결정된 바 없다”고 밝혔지만 IPTV 사업자들에게 사실상 지상파 방송에 맞먹는 종합편성채널을 안겨주는 것 아니냐는 지적이 제기되고 있다.

‘신동아’가 입수한 방송통신위원회 보고서는 IPTV 향후 전망에 대해 “IPTV는 서비스-콘텐츠-네트워크-기기로 이어지는 가치사실 전반에서 선순환 발전을 유발하고 융합산업의 각 분야에 향후 5년 간 3만9000명의 일자리를 창출할 것”으로 예상했다. KT는 보고서에서 2010~ 2012년 130여 개 IPTV 실시간 방송 채널을 확보하겠다고 밝혔다. SK브로드밴드는 2012년까지 IPTV에 2조741억원을 투자할 계획이다. LG데이콤은 2013년까지 IPTV 콘텐츠를 4만여 편으로 늘리고 데이터방송을 강화하겠다고 했다.

신민수 한양대 경영대 교수는 2월23일 ‘IPTV 산업 진흥을 위한 정책제언’ 세미나 발제문에서 “IPTV 활성화를 위해 현 승인제 요금을 신고제로 전환하고 신개념 광고모델 도입을 위한 규제완화가 검토돼야 한다”고 밝혔다.

신동아 2009년 4월호

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