본문 바로가기

신동아 로고

통합검색 전체메뉴열기

어른들을 위한 리뷰

“혼돈을 오랫동안 들여다보고 있으면 혼돈이 당신을 쳐다본다”

‘메멘토’ ‘살인자의 건강법’ 그리고 ‘살인자의 기억법’

  • 권재현 기자|confetti@donga.com

“혼돈을 오랫동안 들여다보고 있으면 혼돈이 당신을 쳐다본다”

2/2
“치매는 늙은 연쇄살인범에게 인생이 보내는 짓궂은 농담이다. 아니 몰래카메라다.”

어쩌면 김영하의 소설 ‘살인자의 기억법’은 이 문구 아래서 탄생하지 않았을까. 2013년 발표된 이 소설을 읽으며 든 짓궂은 생각이다. 열다섯 나이에 폭군 아비를 살해한 이후 30년간 꾸준히 살인을 저질러 오다가 마지막 희생자의 외동딸을 입양한 뒤 살인 행각을 멈춘 치매 노인의 내면독백이 농담의 대상이 될 수 있을까. ‘살인자의 기억법’의 성취는 이 불가능에 가까운 도전에 성공한 데 있다.

작가는 치매에 걸린 칠순 노인의 뇌리에서 명멸하는 단상을 콩트처럼 그려내며 섬뜩한 보랏빛 농담을 빚어낸다. 주인공 김병수는 문화센터에서 시를 가르치는 얼치기 시인을 보면서 ‘나 같은 천재적 살인자도 살인을 그만두는데 그 정도 재능으로 여태 시를 쓰고 있다니’라며 살의를 느낀다. 또 ‘너무 오래 사는 위험’에 대비해두라는 보험설계사의 말을 들으면서 ‘그 위험을 100% 줄여주는 일은 따로 있다’며 쓴웃음을 짓는다. 그런가 하면 TV에 나와 연쇄살인범의 특징에 대해 떠드는 전문가를 보며 “세상의 모든 전문가는 내가 모르는 분야에 대해 말할 때까지만 전문가로 보인다”고 말한다.

권투에 비유하면 회심의 스트레이트가 아니라 툭툭 날리는 잽이다. 이 잽이 너무 가벼우면 안 되기에 작가는 ‘반야심경’과 ‘금강경’ ‘차라투스트라는 이렇게 말했다’ ‘오이디푸스’ 같은 동서의 고전은 물론 서정주의 시 ‘신부’와 김경주의 시 ‘비정성시’까지 인용하며 독자의 의표를 찌르고 들어온다. 심지어 25년간 잠자던 병수의 살인 본능을 일깨운 젊은 살인마가 딸에게 접근하는 것을 경계한다며 “그놈은 푸른 수염”이라고 말한다. 푸른 수염은 새장가를 가기 위해 끊임없이 아내를 죽이는 서양 동화 속 연쇄살인마다. 1940년대 태어나 지방 소도시 무명의 수의사로 정체를 감춰온 연쇄살인마가 과연 이런 텍스트를 독파하는 것도 모자라 베토벤의 피아노 소나타 ‘황제’ 같은 클래식을 즐겨 들을까.

바로 그런 점 때문에 이 소설은 하나의 문학적 농담으로 기능한다. 제목 자체가 벨기에 여성작가 아멜리아 노통브의 데뷔작인 ‘살인자의 건강법’(1992년)을 패러디했을 가능성이 크다. ‘살인자의 건강법’은 시한부 인생을 살게 된 노벨문학상 수상 작가를 인터뷰하게 된 여기자가 그가 실은 살인마임을 발견한다는 내용이다. 두 작품은 문학에 정통한 살인마, 치명적 곤경에 처한 살인마라는 공통점을 공유한다.





보랏빛 농담 vs 핏빛 진담

9월 6일 개봉한 영화 ‘살인자의 기억법’은 4년 전 발표된 이 소설을 영상으로 옮긴 작품이다. 그런데 소설이 보랏빛 농담이라면 영화는 핏빛 진담이 되고 말았다. 치매에 걸린 늙은 연쇄살인마 김병수(설경구)와 그의 딸 은희(설현)를 노리는 젊은 연쇄살인마 박태주(김남길)의 대결을 한껏 부각했기 때문이다.

영상매체는 사실주의를 최고의 미덕으로 삼는다. 그래서 연기 역시 배우가 그 배역에 완전히 몰입하는 메소드 연기법을 최고의 연기로 칠 때가 많다. 병수 역의 설경구는 강박증이 심한 늙은 연쇄살인마 연기를 위해 10㎏ 넘는 체중 감량과 한쪽 눈가만 바르르 떠는 디테일한 연기로 관객을 소름끼치게 만든다. 설경구의 김병수는 타인의 감정을 읽어내지 못하는 소시오패스에 가깝다. 그렇다 보니 유머 감각도 없다. 그래서 남들이 웃음을 터뜨리고 난 뒤 한참 후에 폭소를 터뜨린다. 실제의 살인마라면 그럴 법하다.

하지만 김영하가 창조한 김병수는 그 반대다. 존재 자체가 농담인 사람이다. 소설 속 김병수는 자신에 대해 이렇게 말한다. “나는 슬픔은 느낄 수 없도록 생겨먹었지만 유머에는 반응한다.” 그래서 김영하가 창조한 병수의 독백에는 위트가 번뜩인다. “연쇄살인범도 해결할 수 없는 일: 여중생의 왕따” 같은 표현이다.

반면 원신연 감독의 영화 속 병수는 유머에 반응하는 속도가 느릴 뿐 아니라 슬픔까지 느낀다. 죄의식 때문이다. 수녀가 된 누나(길해연)를 찾아가 한참을 있다가 돌아오는 장면 속 병수는 회한에 가득 차 있다(소설에서는 누나가 아니라 여동생이다). 이 지점에서 영화는 소설과 다른 갈림길에 들어선다.

소설 속 병수는 쾌감을 좇아 살인을 저지르지만 영화 속 병수는 벌을 주기 위해 살인을 한다. 이를 뚜렷이 보여주는 것이 은희 생모에 대한 설정이다. 은희 엄마는 병수 살인 행각의 마지막 희생물이다. 소설에선 문화센터 여직원인 은희 엄마를 종아리가 예쁘다고 죽이고 나서 처음 죄책감을 느낀 병수가 고아가 된 은희를 입양한다. 그 와중에 차량 전복사고로 뇌에 충격을 받은 뒤 살인을 멈추게 된다.

영화 속 은희 엄마는 병수의 아내였지만 바람을 피우다 간통남과 함께 병수의 손에 살해된다. 그와 함께 은희가 자신의 친딸이 아님을 알게 되고 은희를 죽이려고 급히 차를 몰고 가다가 전복사고로 뇌에 충격을 받은 뒤 살인을 멈추게 된다.

왜 이런 설정의 차이가 발생했을까. 영화를 ‘착한 살인마 대 나쁜 살인마’의 선명한 선악 구도로 끌고 갔기 때문이다. 소설에선 조연 격이던 젊은 살인마(소설에선 박주태, 영화에선 박태주)의 비중이 주연급으로 커진 이유도 거기에 있다(이후는 스포일러 포함).


착한 살인마는 죽은 살인마

소설 속 주태는 정체가 불분명하다. 병수가 알츠하이머로 기억이 오락가락할 때 주태를 만나는데 매번 정체가 바뀐다. 사냥꾼, 부동산업자, 경찰…. 첫 대면에서 연쇄살인마임을 직감하지만 심증뿐이다. 게다가 두 번째 만났을 때는 은희가 애인이라고 데리고 왔음에도 병수는 그를 알아보지 못했다가 뒤늦게 기억을 떠올린다. 과연 주태가 또 다른 살인마일까 아닐까 하는 의문이 마지막 순간까지 소설책을 덮지 못하게 만든다. 소설에 등장하는 병수네 집에 출몰하는 개의 정체와 닮았다. 어떤 장면에선 떠돌이 개이고, 어떤 장면에선 병수가 오래전부터 키우던 개다. 무엇이 진실일까.

반면 영화에선 태주는 처음부터 끝까지 경찰로 등장한다. 게다가 병수의 의심 그대로 살인마라는 점도 후반부로 접어들면 명쾌해진다. 태주 역시 병수가 살인마임을 직감하고 의도적으로 은희에게 접근했음을 병수보다 관객이 먼저 알게 된다. 이후 영화는 늙고 병든 베테랑 살인마와 간교한 신출내기 살인마 간의 액션스릴러로 변모한다. 관객은 당연히 딸을 지키려는 병수를 응원하며 마음을 졸이게 된다.

그런데 잠깐만 살인마에도 좋은 놈과 나쁜 놈이 따로 있다는 게 말이 되는가? 착한 살인마라고? 이거야말로 코미디 아닌가?

소설은 이런 윤리적 딜레마를 예술적 반전으로 종식한다. 병수가 그토록 보호하려 했던 은희는 시체로 발견된다. 하지만 범인은 주태가 아니라 병수다. 주태는 병수의 범행을 추적하던 형사임이 밝혀진다. 더 기가 막힌 것은 은희가 병수의 딸이 아니라 병수를 돌봐주던 요양보호사라는 사실이다. 그와 함께 병수가 주태의 소행이라고 의심했던 젊은 여성들 연쇄살인사건 역시 병수의 짓이 돼버린다.

소설 속에서 인용되는 “혼돈을 오랫동안 들여다보고 있으면 혼돈이 당신을 쳐다본다”는 니체의 격언을 문학화한 성과라 할 만하다(원래는 혼돈이 아니라 심연인데 작가는 기억력이 뒤죽박죽인 병수의 뒤에 숨어 천연덕스럽게 이를 혼돈으로 바꿔친다). 결국 농담처럼 전개되던 이야기는 치매에 걸린 살인마의 망상, 나르시시즘에 빠진 살인자의 자기합리화로 드러난다. 치매는 인생이 병수에게 건넨 짓궂은 농담이 아니라 신이 내린 끔찍한 형벌이었던 것이다.



원작 소설의 정치적 암시

영화는 이런 혼란스럽고 허망한 결말을 거부한다. 망상 속 인물인 주태에게 피와 살을 주고 태주라고 이름까지 바꿔준다. 그리고 은희의 목숨을 놓고 병수와 한판의 게임을 벌이게 한다. 그리고 그런 대중문화 문법에 맞춰 권선징악으로 포장된 결말로 치닫는다. 거기서 관객이 만나게 된 것은 김영하의 소설이 아니다. 꼴통 형사 강철중으로 분한 설경구가 사이코패스 범죄자들과 대결을 펼치는 영화 ‘공공의 적’의 변주일 뿐이다.

이는 10분 이상 기억을 지속시키지 못하는 살인자를 주인공으로 등장시킨 크리스토퍼 놀란 감독의 ‘메멘토’(2001)와 비교했을 때 예술적 퇴보다. 이 영화의 주인공 레너드(가이 피어슨)는 가정파탄 범죄로 아내를 잃은 뒤 단기 기억상실증에 시달리면서도 아내를 죽인 범인을 찾기 위해 고군분투를 벌인다. 병수도 사용하는 메모지와 녹음기로도 부족해 잊어버리면 안 될 메시지를 자신의 몸에 새겨가며 진실을 쫓는다. 하지만 그렇게 밝혀진 소름 끼치는 진실은 아내를 죽인 진범이 자기 자신이고 이를 은폐하기 위해 스스로 끊임없이 기억을 조작해왔다는 점이다. ‘살인자의 기억법’ 소설과 영화 중 어떤 결말이 ‘메멘토’에 필적한 충격을 안겨주는가.

영화의 결말보다 더 아쉬움이 남는 것은 영화가 원작 소설에 잠복해 있는 ‘무의식적 진실’을 밝혀줬으면 하는 기대가 무산된 점이다. 원작 소설에는 시간에 얽힌 비밀이 하나 숨어 있다. 70세인 병수가 살인 행각을 저지른 나이는 15~45세다. 이 땅에서 군부독재가 판치던 시기다. 병수 자신도 “DNA 검사도, 폐쇄회로(CC)TV도, 수사 공조도 없던 시기”여서 자신이 마음껏 활개 칠 수 있었다며 당시의 시대상을 조롱한다.

그런 병수가 병적인 살인 행각을 멈춘 시점은 소설 서두에 등장한다. “내가 마지막으로 사람을 죽인 것은 벌써 25년 전, 아니 26년 전인가. 하여튼 그쯤의 일이다.” 원작 소설이 발표된 시점이 2013년이므로 1988년 아니 1987년이다. 소설 속 직접적 언급이 없지만 대략 1987년 민주화 이후 살인을 멈추게 됐다는 소리다. 그런 그의 살인 행각이 다시 시작된 2013년은 어떤 해인가. 과거 군부독재를 이끌던 사람의 딸이 대통령에 취임한 해다.

소설에선 이에 대한 직접적 언급은 등장하지 않는다. 하지만 예민한 독자라면 병수의 살인 행각과 정치적 상황의 상관관계를 읽어내기에 충분한 암시가 여럿 등장한다. “사람들이 공산당이라는 유령을 잡으러 다닐 때, 나는 나만의 사냥을 계속했다. 내가 1976년에 죽인 한 남자는 무장간첩에 의해 피살된 것으로 공식 발표되었다…유령에 의한 죽음이었으니 범인은 잡을 필요도 없었다.”(90쪽) “제때 붙잡히기만 했더라면 나는 이보다 더한 처벌을 받았을 사람이다. 박정희 정권이었다면 나를 당장 교수대에 매달거나 전기의자에 앉혔을 것이다.”(139쪽)

영화는 이를 포착하지 못했다. 그래서 병수가 살인을 멈춘 시기를 그냥 ‘17년 전’(2000년)이라고 편의적으로 설정하는 데 그치고 만다. 하지만 영화가 포착한 ‘무의식적 진실’이 섬뜩하게 빛을 발한 장면도 있다. 어두운 터널을 사이에 두고 병수와 태주가 마주 보고 있는 마지막 장면이다. 태주가 죽지 않고 살아 있을 가능성을 암시하는 장면이다. 하지만 이는 병수와 태주가 어떻게든 연결된 사이일지 모른다는 마성의 암시까지 뿜어낸다. 병수가 자신의 정체를 알게 된 은희에게 “너는 아버지와 내 핏줄이 흐르지 않으니 걱정하지 않아도 된다”고 신신당부하는 장면과 묘하게 공명한다. 기사를 쓰기 위해 소설을 다시 읽으면서 그 단서를 찾아냈다.

소설에서 병수는 두 번 살림을 차린 것으로 나온다. 두 번째 살림을 차린 여자는 바람을 피워 5년 만에 헤어졌는데 상대 남자는 병수 손에 살해된다. 영화에서 은희 엄마의 모티프는 여기서 따온 것이다. 그럼 첫 번째 살림은 어떻게 끝났을까. “첫번째 여자는 아들을 낳아주었는데 어느 날 둘이 함께 종적을 감췄다. 아들놈까지 데리고 달아난 걸 보면 뭔가를 봤을지도 모른다.”




신동아 2017년 10월호

2/2
권재현 기자|confetti@donga.com
목록 닫기

“혼돈을 오랫동안 들여다보고 있으면 혼돈이 당신을 쳐다본다”

댓글 창 닫기

2021/10Opinion Leader Magazine

오피니언 리더 매거진 표지

오피니언 리더를 위한
시사월간지. 분석, 정보,
교양, 재미의 보물창고

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.