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세계 디자인 무대 돌풍 주역, 카이스트 배상민 교수

“I DESIGN, therefore I AM”

  • 백경선 자유기고가 sudaqueen@hanmail.net

세계 디자인 무대 돌풍 주역, 카이스트 배상민 교수

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세계 디자인 무대 돌풍 주역, 카이스트 배상민 교수
최우수상을 받은 클로스태그에는 세탁 방법, 다림질 방법, 색상, 사이즈, 재질, 색상 코드 등 옷의 특성에 관한 정보가 입력되어 있다. 기존의 옷 꼬리표처럼 그림으로 사용자에게 정확한 정보를 전달할 수 있게 디자인됐다.

“클로스태그에 입력된 옷에 대한 정보는 옷과 관련된 생활상의 각종 기기와 연동돼 사용자가 옷을 관리하는 데에 도움을 주죠. 예를 들면 세탁기나 다리미와 연동돼 옷의 정보를 읽은 다리미가 저절로 옷에 맞게 온도를 조절하거나 세탁기가 알아서 옷에 맞는 세탁을 해주는 식이죠. 클로스태그를 만드는 데는 시간이 꽤 오래 걸렸어요. 그만큼 무한한 가능성을 지닌 작품이라고 할 수 있습니다.”

지난해 대만국제디자인공모전에서 금상을 받은 ‘바텀업(bottomup)’이란 작품은 두 개의 빈 페트병 중간에 필터를 끼운 것이다. 한마디로 휴대 가능한 워터 필터다. 이것은 물을 구하기 힘든 여행지 같은 곳에서 강물 등 마시지 못하는 물을 즉석에서 음용수로 정화시켜준다. 물뿐 아니라 어떤 종류의 음료수라도 걸러 마실 수 있도록 설계했다.

장려상을 받은 ‘헬로 태그’는 추적과 잠금 기능이 있는 여행자용 전자태그다. 고유한 발신 전파를 내기 때문에 이 태그가 부착된 분실물을 쉽게 찾을 수 있다는 것. ‘안테나’는 외국인과 실시간으로 대화할 수 있도록 도와주는 자동 통역장치로, 기존 안테나의 상징성과 기능을 잘 살린 작품이다.

올해 대만국제디자인공모전에서 장려상을 받은 ‘와인텔러’는 한마디로 와인 정보를 알려주는 오프너다.



생활 속 아이디어

“와인을 무척 좋아해요. 그런데 한국에 오니까 뉴욕에서와는 달리 사람들이 와인을 공부하면서 마시더군요. 이상했어요. 공부하면서까지 와인을 마시기는 싫더라고요. 그래서 와인을 그냥 편하게 마시기 위해 만들어낸 것이 바로 와인텔러예요. 코르크에 칩을 끼운 다음 와인텔러로 코르크를 따면 와인에 대한 정보가 쭈욱 나오는 거죠.”

그는 아이디어는 멀리 있지 않고, 생활 속에 있다고 생각한다. 와인텔러는 물론 롤리-폴리 화분도 그의 경험에서 나온 작품이다.

“혼자 오래 살다 보니 꽃을 많이 키웠어요. 그런데 제때 물을 안 주거나 물을 너무 많이 주는 바람에 참 많이 죽이기도 했죠. 결국 자꾸 죽일 바에야 아예 키우지 말자 싶어 안 키우게 되더라고요. 그러면서 이 문제를 어떻게 해결할 순 없을까 계속 생각했어요. 그러다 어느 날 갑자기 반짝하고 생각난 것이 롤리-폴리 화분입니다.”

롤리-폴리 화분은 아이디어를 그려내는 데 채 5분도 걸리지 않았다. 바텀업도 마찬가지다. 그럼에도 그는 이 두 작품에 특별히 애정이 간다. 롤리-폴리 화분과 바텀업은 보는 순간 디자인이 이해되고 쉽게 공감할 수 있기 때문이다.

“세상이 진보할수록 사람들은 단순화를 추구하려 노력합니다. 따라서 아이디어도 내는 순간 끝이 보여야 성공할 수 있다고 봐요. 앞으로는 심플함, 그리고 거기에 따르는 공감을 전하는 디자인을 하고 싶어요.”

배 교수는 뉴욕의 디자인 명문인 파슨스디자인학교에서 제품 디자인을 전공했다. 고교 졸업 후 국내 대학의 영문학과에 합격했지만, 적성에 맞지 않아 등록만 했다. 그리고 바로 군에 입대했다.

“고2 때부터 발레리노가 되고 싶었어요. 대학로에서 우연히 재즈댄스 공연을 보다 제가 춤에 끼가 있다는 것을 알게 됐죠. 언어가 아닌 몸짓으로 나를 표현할 수 있다는 것에 매력을 느꼈고, 유명한 발레리나인 이모의 영향으로 발레리노를 꿈꾼 거죠. 그런데 집에서 워낙 반대하는 바람에 아버지의 뜻에 따라 영문과를 간 거예요. 그렇게 현실적으로 타협을 하고 입학은 했는데, 막상 다니려니 다닐 수가 없더라고요.”

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백경선 자유기고가 sudaqueen@hanmail.net
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