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살처분으론 한계… 제한적 백신 적용 검토하라

한국적 상황 맞춤형 AI 대처방안

  • 송창선 | 건국대 수의학과 교수 songcs@konkuk.ac.kr

살처분으론 한계… 제한적 백신 적용 검토하라

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  • ‘닭의 해’ 정유년을 맞아 닭이 무더기로 사라지고 있다. 설은 다가오는데 떡국에 넣을 지단조차 장만하기 힘들다. 2016년 11월 중순 발생한 H5N6형 조류인플루엔자(AI)로 인한 피해치곤 과하다는 의견이 지배적이다. 닭이 먼저인가, AI 청정화가 먼저인가. “뭣이 중헌디? 도대체가 뭣이 중허냐고?” 어느 영화의 대사가 귓가를 맴돈다.
AI는 왜 해마다 발생하고 피해 규모가 커지기만 할까. 그 의문점에 대한 실마리는 중국의 재래시장에서 찾아볼 수 있다. 언제부터인지 정확한 기록을 확인하긴 어렵지만, 중국은 적어도 20세기 초부터 AI 진원지로 지목돼왔다. 국제동물보건기구(OIE)가 공식적으로 AI 상재국(常災國)으로 분류하는 중국은 북한이 완충 구실을 한다 해도 지정학적 위치상 한국과 이웃해 겨울철새 이동으로 인한 AI의 한국 유입 확률이 매우 높다.

현재 아시아 지역에서 유행 중인 고병원성 조류인플루엔자(HPAI) 바이러스는 1996년 중국에서 발생한 H5N1 바이러스의 변형으로 알려져 있다. 중국은 그때 이후 현재까지 HPAI 바이러스 상재국이며, 새로운 변이종 출현이 계속 확인되고 있다. 이 가운데 일부가 야생조류에 감염돼 한 해 건너 국내로 유입된다고 보면 된다.

중국엔 각종 가금류를 한곳에 모아놓고 사고파는 재래시장이 활성화돼 있는데, AI는 이러한 재래시장에서 다양하게 재조합돼 전파되는 것으로 확인되고 있다. 2014~2015년 2년간 발생해 국내 최장기 AI 발생 기록을 경신한 H5N8형, 2016년 불과 50여 일 만에 국내 최초로 3000만 마리라는 최다 살처분 기록을 경신한 H5N6형은 중국에선 모두 H5Nx라고 불릴 만큼 현지 재래시장에서 매우 다양한 형태로 진화된 H5 HPAI 분류상 ‘clade(계통군) 2.3.4.4.’에 속하는 바이러스인 것으로 공식 확인됐다.



중국의 직격탄 맞는 한국

중국 오리 유래 H5N8형 AI는 2014년 한국과 일본뿐 아니라 2015년 미국, 2016년부터는 인도, 터키, 독일, 스웨덴 등 전 세계로 확산되는 추세다. 유럽으로 확산된 H5N8형 AI는 2016년 다시 한국으로 귀환해 최근 경기 안성천에서 재확인된 바 있다. H5Nx로 불리는 중국 오리 유래 AI는 이제 전 세계를 돌고 돈다. 이는 중국을 비롯한 아시아만의 문제를 벗어나 전 세계적 문제로 비화하고 있다. 그 직격탄을 한국이 맞고 있다. 결국 중국의 오늘은 한국의 미래라 할 수 있다. 적어도 AI로만 보면 그렇다.



과거를 되돌아보면 몇 번씩 이러한 등식이 재확인되고 실제로 반복돼왔다. 정부는 우리나라가 AI 상재국이라 할 수 있는 베트남, 인도네시아, 태국 등 동남아시아 국가들과는 상황이 다르다고 한다. 과연 그럴까. 언제까지 대한민국이 AI 청정국으로 남을 수 있을까. 한국적 상황을 감안할 때 우리 실정에 맞는 가장 바람직한 AI 대처방안이 무엇인가 정부 당국에 묻고 싶다.



차단방역 수준 높여야

2003년 이후 6번의 AI 발생 모두 철새에 의해 바이러스가 유입된 때문으로 추정되는데, 문제는 철새들이 지나는 길목이다. 우리나라로 날아온 철새들은 주로 서해안을 따라 이동하는데, 경기-충청-전라도로 이어지는 이른바 서해안벨트는 국내 가금산업 밀집지역이기도 하다. 안 그래도 강과 하천 등 철새 도래지가 많은 지역에 오리·양계농가까지 밀집해 있으니, 매년 겨울철만 되면 철새와 함께 AI가 발생하는 것이다.

전문가들은 일본과 우리나라의 AI 피해 규모가 다른 이유로 두 나라의 오리 산업 규모를 첫째로 꼽는다. 오리는 AI에 감염돼도 폐사율이 낮아 발생 초기에 발견하기 어렵고, 일부 청둥오리와 거위 등은 AI에 감염돼도 증상 없이 많은 바이러스를 배출하는 것으로 알려져 AI 발생 시 주요 전파 요인이 된다. 닭에 비해 다양한 질병에 대한 면역력이 강한 탓에 상대적으로 오리농가의 차단방역 수준도 매우 느슨한 상황이다. 중국과 거리가 가깝고, 오리산업 규모 역시 일본에 비해 훨씬 큰 한국에서 AI가 더 기승을 부릴 수밖에 없는 것이다.

철새가 뿌려놓은 AI 바이러스가 차단방역이 느슨한 오리농가로 유입된 후의 상황은 불 보듯 뻔하다. 오리는 큰 증상 없이 많은 양의 바이러스를 배출해 주변의 오리·양계농가를 감염시키고, 이후 사람과 차량 등을 통해 전국으로 퍼져나간다. 이런 악순환의 고리가 우리나라에 AI가 일단 들어오면 그 피해가 매번 눈덩이처럼 커지는 주요 요인으로 반복 작용한다고 보면 된다.

따라서 AI를 막으려면 앞서 언급한 발생 원인별 맞춤 대응이 필요하다. 사전예방 조치로는 농가의 차단방역 수준 향상이 첫째로 꼽힌다. 철저한 차단방역을 위해선 농가 출입 차량과 사람을 소독하는 시설, 쥐와 야생조류 등 야생동물의 접근을 차단하는 시설 등이 필수적이다. 또한 농장 내부로 진입하기 전 장화 등을 갈아 신고 철저한 소독을 수행하는, 오염구역과 청결구역을 구분하는 차단막인 ‘전실’도 필요하다. 하지만 일부 가금농가는 여전히 기본적 차단방역 시설 없이 운영돼 AI 발생 때마다 어김없이 피해를 본다. 이 때문에 농가에서 자발적으로 차단방역 수준을 향상하도록 ‘차단방역 수준별 살처분 보상금 차등 지급’ 등 국가정책의 변화가 시급하다.

날아오는 철새를 막을 수 없듯, AI 유입 자체를 막을 순 없다. 이런 상황에서 취할 수 있는 최선의 조치는 철새 도래철에 대규모 바이러스 예찰을 통해 AI 유입 여부를 빠르게 파악하는 것이다. 정부 차원에서 매년 많은 예산을 투입해 바이러스 예찰 조사를 실시하지만, 채취자의 전문성 등이 부족해 마른 분변을 채취하는 등 온갖 비효율이 드러나고 있다. 예찰기관 간 긴밀한 협조와 노하우 공유 등을 통해 예찰의 효율성을 높여야 한다.


신속한 진단 및 살처분 필요

AI 조기 진단은 효과적인 방역정책 수행의 전제조건이다. 하지만 국내엔 AI 진단 전문인력 및 시설이 턱없이 부족해 일부 소수 진단기관에 업무가 집중되고 있다. 2017년 1월 현재 전국의 5개 기관만이 AI 정밀진단 기관으로 인정받은 상황인데, 이번과 같은 대규모 AI 발생 상황에선 업무가 가중돼 확진이 늦어질 수밖에 없다. 신속하지 못한 진단은 곧 늑장조치를 불러오고, 그사이 다른 농가로 AI가 전파될 가능성을 더욱 높인다. 따라서 ISO 인증 등과 같은 객관적 평가를 통해 정부 당국이 신뢰할 수 있는, 가능한 한 많은 기관이 AI 진단을 수행할 수 있게 해야 한다.

또한 현재의 현장진단기술은 민감도가 낮아 농장이나 도축장에서 즉시 감염 여부를 진단하기에 어려움이 있다. 바이러스에 따라 병원성과 배출 양상이 상이하기에 모든 종류의 바이러스를 검출할 수 있는 현장진단기술이 필요하지만, 현재 사용되는 현장진단키트의 경우 일부 바이러스를 검출하기엔 민감도가 낮은 상황이다. 현재 국내에서 개발되는 고민감도 현장진단기술은 향후 국내 AI 방역정책의 효율 제고에 기여할 뿐 아니라 국제적으로도 높은 시장성을 보유할 것이기에 국가 차원의 지속적 지원이 필요하다고 판단된다.

차량 및 사람에 대한 소독은 바이러스 확산을 막을 수 있는 가장 중요한 방역대책 중 하나다. 하지만 현재 사용되는 AI용 소독제의 경우 분변 등과 같은 유기물이 묻으면 효과가 급감한다. 따라서 차량 및 대인 소독의 경우 사전에 유기물을 제거하는 세척을 하는 것이 원칙이다. 그러나 방역 현장에선 업무 편의 등을 이유로 세척 없이 소독약만 분사하는데, 과연 이런 방식의 소독이 얼마나 효과적일지 의문이다. 차단방역을 중시하는 일부 농장의 경우 자체적으로 농장 인근 세차장과 계약해 소독 전 세차를 하는 상황이다. 향후 거점소독시설에서 세척과정이 추가돼야 하며, 세척된 바이러스가 외부로 반출되지 않도록 반드시 시설을 보완해야 한다.

소독제의 효력 또한 의심 대상이다. AI로 인한 피해 규모가 급속도로 커지면서 효과가 없는 소독제를 사용하는 것 아니냐는 지적이 나오고 있다. 소독제의 경우 실험실 내 평가에서 효과가 확인되더라도 낮은 온도 등 외부 상황에 따라 효과가 달라질 수 있어 야외 평가가 이뤄져야 한다. 현장에서 소독제를 적정 희석배수에 맞게 희석하는 등 표준작업지침을 지키는지 여부도 확인할 필요가 있다. AI 바이러스는 구제역과 달리 일반적인 소독제에 매우 약하므로 세척 후 적절한 소독제를 알맞게 사용하면 충분히 소독할 수 있다.

정부는 그동안 AI 발생 확인 시 축산관계자의 이동제한조치를 명령했으나, 실제 이동제한이 제대로 이뤄지는지 확인할 방안이 없는 실정이다. 국가동물방역시스템(KAHIS)을 통해 축산 관련 차량의 GPS를 추적하고 있지만, 현장에선 GPS 장치의 전원을 끄고 이동하는 등 정부의 방역조치를 회피하는 경우도 발생한다. 따라서 전원을 끌 경우 자동으로 KAHIS에 알림이 가는 장비를 개발하는 등 차량 이동 관리방법에 대한 개선이 요구된다. 개인정보 및 사생활 보호 관련 문제 해결을 위한 축산관계자의 동의가 수반돼야 함은 물론이다.



‘ring-vaccination’ 적용 고려

정부가 감염농가뿐 아니라 주변 농가의 닭까지 예방적으로 살처분하는 이유는 뭘까. 주변 농가의 닭은 이미 감염 가능성이 높다는 판단하에 선제적으로 살처분해 바이러스 전파를 차단하기 위해서다. 즉 전파의 고리를 미리 끊어 확산을 최소화하겠다는 것인데, 이번 H5N6형 AI의 경우 발생 후 불과 50여 일 만에 3100만 마리를 살처분한 후에야 발생이 감소하는 추세에 접어들었다고 한다. 이에 대해 정부 방역정책의 성공이라기보다는 AI가 발생할 만한 대다수 농장에서 이미 살처분이 이뤄져 더 이상 발생할 농장이 없다는 주장이 많다. 여전히 제주도를 포함한 전국에서 철새 등에 의해 산발적으로 바이러스가 발견되는 현황을 고려할 때 현행 예방적 살처분 정책의 재검토가 필요한 시점이라 여겨진다.

예방적 살처분을 통한 AI 확산 방지에서 가장 중요한 사항은 신속함이다. 이를 위해선 신속한 진단이 필수적이며, 진단 후 최대한 빠른 시간 내(규정상 24시간)에 살처분이 이뤄져야 한다. 하지만 현장에선 24시간 내 살처분 원칙이 제대로 지켜지지 않는다. 가장 큰 이유는 전문인력 부족 및 매몰지 부족이다. 반복된 발생에도 방역 관련 인프라가 확충되지 않았으며, 이번엔 대규모 산란계 농장에서 AI가 연속적으로 발생하면서 방역인력 부족이 수면으로 떠올랐다. 발생 12시간 만에 자위대가 투입된 일본 상황과는 대조적이라 하겠다. 우리나라는 중국, 동남아 등 AI 상재국 및 가금류가 적은 몽골, 러시아 지역 등을 제외하면 매번 가장 먼저 AI 발생이 보고되는 국가다. 갑작스러운 AI 확산 상황에 투입 가능한 군 인력 등 살처분 예비인력의 확보가 시급한 이유다.

매몰의 경우 농장 내 매몰이 원칙이지만, 실제로 농장 내에 적당한 매몰지를 보유한 농장은 그리 많지 않다. 특히 대규모 산란계 농장에서 AI가 발생하면 뾰족한 대처방안이 없는 경우가 많다. 이에 랜더링(살처분한 가금류를 고온으로 살균·처리해 바이러스를 완전히 사멸하는 것) 장비를 동원해 사체를 멸균하지만 이 또한 장비 부족으로 즉각적인 처리가 불가능하다. 결국 현장에선 살처분한 닭을 산더미처럼 쌓아놓고 랜더링 장비가 올 때까지 방치하는 상황이 발생할 수밖에 없다. 이에 살처분 방법에 대한 다각도의 검토가 필요하며, 살처분 장비 및 매몰지 확보 방안에 대한 논의가 필요한 시점이다. 일부 외국에선 살처분 방식으로 소각을 택하지만, 이 또한 환경오염 문제가 대두될 우려가 있어 적당한 살처분 방식에 대한 논의가 선행돼야 한다.

우리나라와 직접 비교하긴 어렵지만, 1995년 멕시코와 파키스탄의 경우 ‘ring-vaccination’을 통해 HPAI 바이러스 박멸에 성공한 사례도 있다. ‘ring-vaccination’이란 AI 발생 농가 기준 주변 농가들에 대한 예방적 살처분이 아니라 백신을 적용한 후 관리하는 방법이다. 백신에 의한 면역력은 감염된 가금류의 폐사를 막아줄 뿐 아니라 바이러스 배출량을 현저히 줄여 주변으로의 바이러스 전파를 늦출 수 있는 장점이 있다. 즉각적인 살처분 적용이 어려운 우리나라 상황에선 이와 같은 ‘ring-vaccination’ 적용을 고려해볼 만하다. 백신 사용에 따른 국내에서의 AI 상재화 우려 등을 이유로 정부는 백신 사용 불가론을 주장하지만, ‘ring-vaccination’의 경우 바이러스 박멸을 목적으로 일시 적용하는 백신정책이므로 적용 여부를 면밀히 검토해볼 필요가 있다. ‘ring-vaccination’을 통해 감염농가 주변의 모든 농가가 아닌 실제 감염농가의 닭만 살처분했다면 이번과 같은 달걀 부족 사태를 막을 수 있지 않았을까 하는 아쉬움이 남는다.


백신 허가 절차 간소화

‘ring-vaccination’ 외에 백신 상시 사용은 몇 가지 문제점 때문에 양날의 검으로 평가되며, 2003년 국내 최초로 H5N1형 HPAI가 발생한 이후 지금까지 대다수 AI 전문가가 그 적용을 강하게 주장하지 않는다. 백신의 전면적 사용 시 문제점은 백신으로 면역을 획득한 가금류가 임상증상을 나타내지 않아 감염농가 파악이 어렵고, 이로 인해 방역활동 자체가 매우 어려워지며, 최종적으로 바이러스가 상재화하고 인체감염 우려가 증가한다는 것이다. 하지만 2014년 H5N8형 발생 이후 AI로 인한 피해가 걷잡을 수 없이 커지면서 일부 전문가들은 백신 사용의 필요성에 대해 일부 공감하고 있다.

그동안 백신을 사용하지 않은 데에는 국내에선 살처분을 통해 효과적으로 바이러스를 통제할 수 있다는 가정이 있었기에 가능했다. 하지만 현재 산란계 30% 살처분, 신선 달걀 수입이라는 사상 초유의 사태에 직면했다. 차단방역, 소독, 진단, 살처분 등에 대한 개선이 어렵다면 ‘ring-vaccination’ 등과 같은 제한적 백신 사용 여부에 대해 면밀히 검토해야 한다.

그러나 현재 즉각적인 백신 적용은 불가능한 상황이다. AI 백신은 개발에만 약 3개월이 소요되며 대량생산, 효능 평가, 안전성 평가 등을 고려하면 최소 1년의 개발기간이 소요된다. 미국의 경우 2015년 아시아형 H5 바이러스에 의한 대규모 피해를 경험하면서 백신 사용 여부를 결정하기 전부터 백신정책을 준비했으며, 현재 미국 농무부와 2개의 상용백신회사 간 계약을 통해 백신 생산을 앞두고 있다. 다양한 의견이 나오지만, 이젠 적어도 백신을 준비해야 하는 시점인 것만은 분명하다.

백신의 여러 단점을 극복하기 위해 개발 단계에서부터 고려돼야 할 사항이 몇 가지 있다. 첫째는 적절한 바이러스(항원)의 선택이다. AI의 족보가 매우 복잡하기에 현재 돌고 있는 바이러스가 아닌 먼 친척뻘 바이러스를 골라 백신을 제조할 경우 폐사만 예방할 수 있을 뿐 바이러스 배출을 감소시키지는 못해 되레 확산을 가속화할 수 있다. 적절한 항원을 사용한다면 바이러스 배출량과 빈도가 100배 이상 감소하므로 더욱 효과적으로 바이러스 확산을 저지할 수 있다. 이에 따라 정부는 다양한 종류의 항원뱅크 구축을 계획하고 있지만, 단순히 항원을 모으는 데 그칠 게 아니라 현재 유행하는 바이러스 및 유행 가능 바이러스 예측을 통해 백신 후보주를 선별해 백신을 개발하는 단계까지 가야 할 것이다.

둘째는 백신접종을 실시한 가금류를 검사하기 위한 예찰 시스템에 대한 정비다. 백신에 의해 면역을 획득한 닭은 임상증상을 나타내지 않아 증상 발견 후 신고에 의존하는 현 방법으로는 바이러스 감염개체를 확인할 수 없다. 따라서 백신접종 개체 중 실제 감염개체를 확인할 수 있는 대규모 AI 예찰 검사 시스템이 사전에 정비돼야 한다. 이 밖에도 효과적인 AI 백신은 닭과 오리에 모두 적용 가능해야 하고, 항체검사에서 감염개체와 백신개체의 구분이 가능해야 하며, 바이러스 배출 억제를 위해 높은 역가의 항체 수준을 단기간 내 유도할 수 있어야 한다. 또한 상업적으로 경제성이 있어야 하고, 접종 후의 부작용과 적용의 편리성도 고려돼야 한다.

백신 허가 절차도 응급상황에 대비해 간소화할 필요가 있다. 인체용 백신의 경우엔 개발방식이 똑같고 항원만 교체하는 경우 허가를 간소화하는 ‘플랫폼 허가제’가 운영되고 있다. AI의 경우에도 중국에서 매년 새롭게 발생하는 바이러스에 따라 유연하게 대처하려면 플랫폼 허가제와 같이 항원 교체가 단기간에 가능토록 해야 한다. 긴급 상황 시 적용할 백신을 위한 허가제도 별도로 마련돼야 할 것이다.



과감한 대수술 절실

현장에선 철새가 AI에 감염되면 오리도 바로 감염된다고들 한다. 중국 재래시장에서 유행하는 AI에 감염된 철새가 국내에 유입되면 국내 철새도래지 인근의 오리농장이 바로 감염되고, 이는 곧 인근의 토종닭이나 산란계 농가로 전파돼 사람과 차량 등을 통해 전국으로 퍼져나간다. 마치 수학 공식처럼 말이다.

24시간 이내 살처분? 말 그대로 서류상의 조치라는 말이 난무한다. 그사이 산란계 농가 케이지 안에서 AI로 죽어가는 닭의 숫자는 늘어만 간다. 농장 출입 시 정부가 반드시 거치도록 만들어놓은 거점소독시설은 세척 장치도 없는 오염원으로 인식되며, 되레 농가들의 기피 장소로 전락했다. 축산차량마다 달아놓은 GPS는 코드만 뽑으면 전국 어디든 자유롭게 다닐 수 있다. 그리고 지금 이 순간에도 AI 진단기관의 전문인력은 매년 반복되는 밤샘작업에 지쳐 이직을 심각히 고민할 것이다. 상황이 이런데도 정부는 여전히 백신정책에 대해 상재화와 인체감염 우려만 강조한다.

문제는 상황이 달라졌다는 것이다. 언제까지 매년 겨울마다 역대 최고 살처분 수치를 경신할 것인가. 그동안 망가져갈 국내 가금산업 기반은 누가 책임질 수 있을까. 현재의 상황은 정부, 민간, 농가 중 어느 한 분야에서 단독으로 해결할 수 있는 게 아니다. 각 분야에서 머리를 맞대고 심각히 고민해 현 방역정책의 문제점을 파악하고 그것을 단번에 도려낼 수 있는 근본적이고도 과감한 대수술이 필요하다. “뭣이 중헌디? 도대체가 뭣이 중허냐고?” 영화 대사가 다시 한 번 귓가를 맴돈다.





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송창선 | 건국대 수의학과 교수 songcs@konkuk.ac.kr
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