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이윤재의 Usage-Based Grammar

시제 뿌리뽑기 ④

Eureka ! I have found it ! (마침내 발견했어!)

  • 이윤재│번역가, 저술가 yeeeyooon@hanmail.net│

시제 뿌리뽑기 ④

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  • 현재완료(Present Perfect)는 4가지 개념에서 현재와 연결된 과거의 일을 표현한다. 중고등학교 시절 숱하게 외웠던 ‘완결경계’, 즉 완료, 결과, 경험, 계속이 그 4가지 개념이다. 어렵고 딱딱한 문법 중에서도 현재완료는 높고 험한 산이다. 그러나 영어를 정복하려면 이 산을 넘지 않을 수 없고, 넘고 보면 알짜 표현이 차고 넘치는 풍요를 누릴 수 있다.
(1) 현재완료의 개념

현재완료는 have(현재형)와 과거분사(Past Participle)로 구성된다. 과거형과 과거분사형이 같은 단어가 적지 않은 점-예를 들어 educate(현재)-educated(과거)-educated(과거분사)-을 착안하면, 과거분사의 시제 개념은 과거와 같다고 볼 수 있다. 따라서 현재완료는 ‘과거시제+현재시제’의 복합(이중)시제다.

[비교] ① I buy a book each month.(나는 매달 책을 한 권씩 산다.)

② I bought a book yesterday.(나는 어제 책을 한 권 샀다.)

③ I have bought a book.(나는 책을 한 권 샀다.)

[해설] ①은 매달 책을 한 권씩 사는 습관을 나타낸다. ②는 과거에 책을 샀다는 사실과 산 시점에 대한 언급일 뿐 현재와의 관련성은 전혀 없다. 반면 ③은 어제 책을 샀으며 그 결과 현재 그 책을 갖고 있다는 내용이다. 따라서 과거 행위를 현재와 연결시키고 있다. ‘I have bought a book.’을 풀어서 쓰면, ‘I bought the book and I have the book.’이다.

[비교] ① He lives here.(그는 여기에 산다.)

② He lived here.(그는 여기에 살았다.)

③ He has lived here before.(그는 전에 여기에 산 적이 있다.)

④ He has lived here until now.(그는 지금까지 여기에 산다.)

[해설] ①과 ②는 각각 현재와 과거 사실을 말한다. ③은 과거의 행위가 현재의 경험으로 존재한다. ④는 과거의 상태가 현재까지 계속되고 있음을 의미한다.

(2) 현재완료의 범주

현재완료는 과거의 범주에 들어가는가, 아니면 현재의 범주에 들어가는가? 현재완료는 ‘과거시제+현재시제’라는 복합시제지만, 그 중심축을 현재에 두고 있다. 따라서 현재의 범주에 속한다.

◈ 주절의 시제가 현재에서 현재완료로 변하더라도 종속절의 시제는 달라지지 않는다. 이는 현재완료가 현재의 범주에 속하기 때문이다.

① She thinks that he is honest.

② She thought that he was honest.

③ She has thought that he is honest.

①의 think가 ②의 thought로 바뀌면, ‘시제일치 원칙’에 따라 is가 was로 바뀐다. 그러나 ③의 경우, think가 has thought로 바뀌었지만 종속절은 아무런 변화 없이 그대로 is다. has thought(현재완료)가 현재의 범주에 들어 있기 때문이다.
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이윤재│번역가, 저술가 yeeeyooon@hanmail.net│
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