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동화스님의 쌀겨찜질 웰빙 건강법

알몸 쌀겨에 묻고 찜질… 혈액순환·노폐물 배출에 특효

  • 글: 박은경 자유기고가 siren52@hanmail.net

동화스님의 쌀겨찜질 웰빙 건강법

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  • 미생물을 이용한 찜질이 우리 몸을 건강하고 아름답게 만든다?
  • 고온발효된 미생물에서 발생하는 열과 미생물의 대사작용이 피부 노폐물과 땀, 독소를 분해하고 혈액순환과 생리활성을 촉진한다. 서울대 농대 출신의 스님이 직접 개발해 발명특허를 받은, 쌀겨를 이용한 미생물 찜질법.
동화스님의 쌀겨찜질 웰빙 건강법
존 재하는 모든 것은 쉼없이 변화하고 순환하는 것이 우주의 진리다. 마찬가지로 숨을 쉬고 음식물을 섭취, 소화시켜 배출하는 인체의 모든 활동도 순환이며 순환이 잘되면 건강하고 아름답고 신선한 젊음을 유지할 수 있다. 이러한 우주만물의 원리를 바탕으로 ‘고온발효 미생물을 이용한 찜질방법’을 발명해 1998년 특허등록(특허 제139542호)을 따낸 이는 뜻밖에도 스님이다.

현재 천안 대각사와 평희정사의 주지인 동화(東和)스님(속명 구본용·43)이 그 주인공. 15년에 걸친 연구 끝에 결실을 본 발명품으로 최근 천안 시내에 ‘M2(미생물 찜질)’ 찜질방을 마련하고 절과 암자, 시내를 오가며 사람들의 건강을 보살피고 있다.

-M2가 영문 약자입니까? 찜질방 이름으론 다소 생소합니다.

“마이크로바이오 미러클(Microbio Miracle, 작은 생명의 기적)의 약자입니다. ‘M’으로 시작하는 단어가 2개 겹쳤다고 해서 ‘M2’라는 이름을 붙였지요. 고온발효 미생물을 이용한 찜질방법, 즉 미생물 찜질은 미생물의 대사작용을 이용해 인체를 건강하고 아름답게 만드는 요법입니다. 다시 말해 자연의 미생물과 과학이 만나 이뤄낸 기적 같은 결과라는 데 그 의의가 있습니다.”

-미생물 찜질에 대해 좀더 알기 쉽게 설명해주시죠.

“사람들이 오염된 공기와 오염된 음식물을 오랫동안 섭취한 결과 인체내의 효소생산이 점점 줄어 인체의 순환이 크게 방해받고 있습니다. 혈액순환 신경순환 호르몬순환 같은 인체내 순환이 원활하지 못하면 우리 몸은 병이 들거나 건강을 잃게 됩니다. 따라서 인체가 만들어낸 노폐물을 제거하고, 오염된 음식과 함께 인체에 들어온 농약 제초제 방부제 발암물질 등을 없애주며, 인체의 주요 구성요소인 탄수화물 지방 단백질 섬유소의 분해속도를 물리·화학·생리적으로 촉진해 인체내 모든 순환의 속도를 극대화시켜주는 것이 바로 미생물 찜질법입니다.”

-시중에는 다양한 종류의 찜질법이 있습니다. 물론 미생물 찜질법은 일반 찜질법과 다르긴 합니다만, 일반적으로 널리 행해지고 있는 찜질과 관련해 특허를 받았다는 것이 좀 의외입니다. 어떤 점 때문에 발명특허를 받게 됐는지 궁금한데요.

“일반 찜질에는 외부로부터의 에너지 공급, 다시 말해 가스·전기 등 인위적인 열이 사용됩니다. 하지만 미생물 찜질은 이러한 것을 전혀 사용하지 않고, 미생물에 의해 발생되는 열과 미생물의 대사작용만을 이용합니다. 바로 그 점이 특허를 받은 발명의 핵심입니다. 미생물이 생명활동을 하면서 발생하는 자체 생명열, 매개물질과 결합해 발효될 때 생성되는 열뿐만 아니라 미생물의 대사작용을 통해 피부 노폐물이나 땀, 독소 등을 분해하고 혈액순환과 생리활성을 촉진, 스트레스를 해소할 뿐만 아니라 피부 유연화 및 재생 촉진, 기미 제거, 당뇨와 신부전증 및 혈압조절 등에 효과가 있는 찜질방법을 개발해 완성한 것입니다.”

미생물의 열과 대사작용 이용

-눈에 보이지 않는 수많은 미생물을 어떻게 찜질에 이용할 수 있는지 궁금합니다. 미생물 중에는 인체에 이로운 것도 있지만 해로운 것도 있지 않습니까. 예를 들면 부패에 관여하는 미생물과 같은.

“미생물 찜질에 이용하는 미생물은 과학적으로 인간에게 유익하다고 검증된 것 가운데 특별한 기능을 가진 것들만 골라 배양한 것입니다. 예를 들면 유산균, 된장이나 청국장을 만들 때 쓰는 바실러스, 술을 만들 때 쓰는 효모 등이 그것이지요. 또 락토바실러스, 스트렙토코커스, 방선균 같은 유익한 미생물 30조마리 정도를 쌀겨나 탈지강(지방을 뺀 쌀겨), 톱밥, 보리겨, 밀기울 등 농부산물에 물과 꿀, 흑설탕, 당밀 등과 함께 섞어 나무통 속에 15~30시간 가량 두면 55~60℃의 열이 발생하면서 찜질하기에 적당한 재료가 만들어집니다.

쌀겨 등에 물과 함께 투입된 미생물은 이를 매개로 발효하게 되는데, 이때 고온의 열이 발생하면서 효소가 만들어집니다. 효소는 물질변화의 촉매작용을 하는데 발효시 미생물의 종류에 따라 다양한 특성을 가진 효소가 만들어집니다. 예를 들면 지방 분해에 관여하는 효소, 단백질 분해에 관여하는 효소 등이 그것입니다. 사람이 쌀겨에 몸을 묻고 찜질을 하는 동안 이처럼 다양한 특성을 지닌 효소가 피부를 통해 인체 내에 침투해 몸의 순환을 활기차고 빠르게 돕는 것입니다.”

미생물 찜질의 효능과 관련해 중요한 역할을 하는 효소는 우리 몸안에서 다양한 생리작용을 한다. 음식물이 인체내 각 장기를 거쳐 소화되는 동안 음식물을 분해, 흡수하여 필요한 곳까지 전달하는 작용, 우리 몸속의 각종 노폐물을 분해 또는 전환시켜 땀이나 대소변 등을 통해 몸밖으로 밀어내는 작용, 병원균이 염증을 일으켰을 때 백혈구의 활동을 도와 상처 입은 세포를 치유하는 항염·항균작용, 외부로부터 인체에 유입되거나 몸속에서 자체 생성된 독소를 분해·해독할 수 있는 살균작용, 혈액 속의 노폐물과 염증의 병독을 분해·배설하는 혈액정화작용, 세포의 대사작용을 촉진시켜 노화된 세포와 새로운 세포를 교체시키는 세포부활작용 등이 그것이다.

동화스님에 따르면 미생물 찜질에 사용된 미생물은 과학적 검증과 인체의 구성대비 분해·촉진능력, 인체에 부적합한 노폐물을 유익한 물질로 변환하는 능력, 인체가 요구하는 특성과의 일치 등 다각도로 모색된 최첨단 바이오산업의 결과물이다.
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글: 박은경 자유기고가 siren52@hanmail.net
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