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“창원광역시 승격 통해 동남권경제벨트 구축해야”

안상수 창원시장

  • 창원=송홍근 기자|carrot@donga.com

“창원광역시 승격 통해 동남권경제벨트 구축해야”

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1987년 ‘박종철 고문치사 사건’이 그의 인생 항로를 바꿔놓았다. “올해가 6월 항쟁 30주년”이라고 운을 떼자 20분 넘게 당시를 회고했다. 자부심이라는 낱말을 썼다. 수사검사로서 ‘탁’ 치니 ‘억’ 하고 죽었다는 치안본부의 발표를 뒤집는 부검 결과가 나오는 데 결정적 구실을 했다. 묵인·방조하거나 협조했다면 역사의 물줄기는 달라졌을지도 모른다.

“역사의 죄인이 될 수도 있었습니다. 고문사가 밝혀진 적이 단 한 번도 없을 때예요. 심리적 압박이 대단했습니다. 누구 하나라도 제 역할을 못했다면 민주화가 늦어졌거나 더 많은 희생을 치렀을지도 모릅니다.” 

안상수 창원시장은 박종철 사건 수사검사라는 후광을 업고 1996년 정치권에 들어왔다. 경기 의왕·과천에서 4선했다. 한나라당 대표(2010~2011)를 지냈다. 2014년 고향에 내려와 시장에 당선된 후 ‘창원광역시의 꿈’ ‘첨단·관광도시의 꿈’ ‘문화예술특별시의 꿈’이라는 슬로건 아래 시정을 꾸려왔다.

9월 4일 창원시청에서 만난 그는 “행정은 결과가 족적으로 남아 보람이 크다”면서 웃었다. “나고 자란 곳의 시장을 맡은 게 영광스럽습니다. 그간 쌓은 경륜과 경험을 발휘하고자 최선을 다합니다. 통합창원시(2010년 창원·마산·진해시가 통합했다) 출범 후 갈등이 있었으나 상당 부분 치유돼 화합의 분위기가 조성됐습니다. 시정이 그 어느 때보다 안정되고 단단해요.”





GRDP 대전 광주보다 높아

창원은 공업도시인데요. 제조업 경기는 어떻습니까.
“경상남도의 핵심 산업인 조선업이 굉장히 어렵습니다. 40년간 창원의 번영을 이끌어온 기계 공업도 침체된 상황이에요. 첨단산업과 관광산업 투-트랙(two-track)으로 산업구조 재편에 착수했습니다. 특히 관광산업이 3년간 상당한 수준까지 올라왔습니다.”

광역시 승격에 소매를 걷어붙인 까닭은….
“시민들과 함께 광역시 승격 운동을 벌입니다. 로드맵을 작성해 승격 운동에 나서서 성과도 거뒀지만 아쉬운 점도 있습니다. 조기 대선이 치러지는 바람에 대선 공약화를 이뤄내지 못했습니다. 12월 대선이 치러진다고 보고 6월, 7월경 각 당 대선후보가 결정된 후 대선까지 남은 기간에 국민과 후보들을 설득할 계획이었는데, 대통령 탄핵과 조기 대선으로 차질이 빚어졌어요.”

경상남도는 창원을 떼어내기 싫을 텐데요.
“창원은 광역시로 당연히 승격해야 합니다. 이명박(MB) 정부 때 도(道)를 없애고 전국을 50~60개 광역시로 나누는 행정구역 통합을 추진했습니다. 한나라당 원내대표로서 이달곤 행정안전부 장관과 그 일을 함께 했습니다. 기득권 세력의 반대로 다른 곳은 실패하고 창원-마산-진해만 통합에 성공했고요. 애초부터 통합창원시를 광역시로 만들려 한 것입니다. 도시 규모를 가늠하는 인구, 면적, 지역내총생산(GRDP)에서 광역시 요건을 충족합니다. 당장 승격돼도 광역시 중 중간 수준입니다. 인구 5만, 10만 소도시와 같은 취급을 받는 자치권한으로는 광역 행정수요를 감당하는 데 재정적·행정적 한계가 있습니다.”

창원시 면적(747.11㎢)은 서울(605.21㎢)보다 넓다. 인구는 107만 명. 지역내총생산은 광역시인 대전, 광주보다 높으며 전라북도, 강원도와 비슷하다.

“2015년 범시민추진협의회 발족과 함께 시작한 서명 운동에 유권자 86만 명 중 74만 명이 참여했습니다. 지난해 9월 입법을 청원했고 11월 ‘창원광역시 설치에 관한 법률안’이 국회에서 발의됐습니다. 8월 29일 법률안이 소위원회에 상정됐는데 소위원회와 상임위원회를 통과한 후 본회의에서 최종의결되도록 최선의 노력을 다할 겁니다. 지방선거, 국회의원 총선거, 대통령선거 때마다 광역시 승격이 이슈화되도록 정치권에 요구할 것입니다.”



“몸에 맞지 않는 옷 벗어야”

광역시로 승격되면 어떤 변화가 있습니까.
“경상남도에서 가져가는 창원시민 세금 5000억 원을 교육, 문화, 첨단·관광산업에 투자합니다. 획기적 성장을 도모할 발판이 생기는 것입니다. 현재는 정부기관을 유치하거나 국책사업을 따올 때 경상남도 승인을 받기에 어려운 점이 많습니다. 광역시가 되면 도와 같은 위치에서 정부와 직접 교섭합니다.

창원이 더욱 살기 좋은 도시로 거듭납니다. 의료·보건 수준 향상, 다양한 일자리 창출, 교육의 질적 개선 등 문화, 환경, 복지, 교육에서 조건이 확연하게 나아집니다. 지금의 세계는 도시 간 경쟁 시대입니다. 창원은 몸에 맞지 않은 옷을 입고 있어요.

창원을 기초자치단체로 놔두는 것은 국가적으로도 손해입니다. 창원이 광역시가 돼 부산, 울산, 창원 3개의 광역시가 협업하면 강력한 동남권경제벨트가 구성됩니다. 동남권경제벨트는 수도권과 경쟁하면서 국토균형발전에 기여합니다.

주변 도시에도 혜택이 갑니다. 부산이 떨어져나가 커지니 양산, 김해, 창원, 울산이 동반 발전했습니다. 울산이 광역시로 떨어져나가니 창원을 비롯한 큰 도시가 생겼고요. 창원이 광역시로 떨어져나가면 또 다른 도시가 성장합니다. 경남도청이 진주 등으로 이전하면 서부경남이 발전합니다. 동부도 경제벨트의 영향을 받아 동반성장할 것이고요. 경상남도와 창원이 서로 윈-윈하는 길입니다.” 

창원 하면 공업이라는 낱말이 떠오르는데, 관광산업을 강조하는 모습입니다.
“40년간 기계공업으로 굉장히 잘 살아왔습니다. 시장을 맡은 후 살펴보니 기술 분야에서 중국이 턱밑까지 쫓아왔거나 역전했습니다. 일본은 저 멀리 도망가고요. 미래 먹거리에 대한 준비가 부족했습니다. 더 늦기 전에 기계공업을 첨단산업으로 재편해야 합니다. 첨단산업만으로도 충분하지 않기에 서비스산업을 활성화해야 합니다. 그래야만 어르신과 젊은이에게 일자리가 생깁니다.”



‘2018 창원 방문의 해’ 선포

관광도시로서 경쟁력이 있습니까.   
“창원이 가진 매력으로 두 가지를 꼽고 싶습니다. 하나는 바다예요. 324㎞에 달하는 아름다운 해안선을 가졌습니다. 국회의원으로 일하면서 60여 개 국을 다녔습니다. 외국 바다를 보면 수평선이 단조롭습니다. 진해, 마산 앞바다는 달라요. 아기자기한 섬이 웅크리고 있으며 바다가 만으로 깊게 파고들어옵니다. 물결이 호수와 같이 잔잔하고요. 어느 곳에서도 보기 힘든 풍광입니다. 요트 산업의 최적지이기도 하고요.  

다른 하나는 문화입니다. 창원은 대한민국을 대표하는 예향(藝鄕)이에요. 구석구석이 전부 예술입니다. 세계적으로 이름난 조각가 문신, 김종영 선생 발자취가 곳곳에 남았습니다. 세계 어디서든지 어깨동무하고 부르는 노래가 이은상 선생의 ‘가고파’인데 노래의 배경이 마산 앞바다죠. 북한 사람들도 부른다는 이원수 선생의 ‘고향의 봄’도 천주산 진달래꽃을 보고 만든 것입니다. 이 밖에도 시인 김달진, 천상병, 성악가 조수미 등 엄청난 예술가들이 창원에 발자취를 남겼습니다.”

창원시는 8월 29일 ‘2018 창원방문의 해’를 선포했다. 창원도시관광공사 설립도 추진한다.

“내년 창원에서 국제적 이벤트가 이어집니다. 특히 8월 31일~9월 14일 창원 일원에서 펼쳐지는 ‘2018 창원세계사격선수권대회’는 올림픽, 월드컵과 더불어 세계 5대 스포츠 축전으로 꼽히는 행사예요. 120개국 4500명의 대규모 선수단뿐 아니라 국내외 수많은 관광객이 창원을 찾습니다. 1988년 서울올림픽을 치르면서 관광산업이 발전한 것처럼 세계사격선수권대회는 관광산업을 업그레이드할 호기죠. 8월 말 서울에서 ‘2018 창원세계사격선수권대회와 함께하는 창원 방문의 해’를 선포했습니다. 3년간 관광 활성화를 위해 창원시가 해온 노력을 집대성합니다. 창원 방문의 해를 디딤돌 삼아 국내외 관광객이 연중 즐길 다양한 이벤트를 준비합니다. 창원만의 특색 있는 관광 인프라도 확충할 것입니다. 



“큰 창원으로 나아갈 길 제시”

관광산업은 3년간의 노력을 통해 상당한 수준까지 올라왔습니다. 창동상상길, 창원단감테마파크, 주기철 목사 기념관 등이 들어섰습니다. 특히 저도 ‘콰이강의 다리’는 3월 말 새 단장한 후 50만 명 넘게 찾았습니다. 이렇듯 관광도시로서 입지를 다지고 있으나 공무원 조직만으로 관광 업무를 추진하다보니 전문성, 창의성에서 미흡한 부분이 있습니다. 관광산업 육성의 컨트롤타워 구실을 할 창원도시관광공사 설립을 오랫동안 검토한 까닭입니다. 2018년 상반기 설립 완료를 목표로 절차에 착수했습니다. 창원은 수년 내로 대한민국 대표 관광도시로 도약할 것입니다.”

시정을 맡은 후 ‘이건 정말로, 잘했다’고 느낀 적은….   
“3년간 과감한 개혁과 혁신을 통해 ‘큰 창원’으로 도약하는 기반을 갖추는데 힘을 쏟았습니다. 지난해 창원시가 국민권익위원회 청렴도 평가에서 전국 1위를 차지했습니다. 그때 특히 보람을 느꼈습니다. 2013년에는 전국 꼴찌 수준이었는데 ‘청렴과 헌신’을 시정 제1 덕목으로 내세우고 전 공직자가 똘똘 뭉쳐 노력했습니다. 그 결과 2014년부터 매년 획기적으로 순위가 상승했고, 마침내 전국 1위를 차지했습니다. 청렴도 전국 1위에 올랐다는 게 어떤 포상보다 값집니다. 창원시 공직자들이 자랑스럽습니다.”

중앙에서 큰 정치를 한 것이 시정에 도움이 됩니까.
“큰 도움이 됩니다. 큰 눈으로 볼 수 있어요. ‘큰 창원’으로 나아가는 길을 정확하게 제시했다고 판단합니다. 16년간 중앙정치를 했습니다. 원내대표 2번에 집권당 대표까지 지낸 이가 창원시장 선거에 뛰어들었을 때 의아해한 분이 많았던 것으로 압니다. 오로지 고향을 위해 봉사하겠다는 마음으로 시작했고, 이곳에서 하는 일 모두 고향에 족적으로 남기에 보람이 큽니다. 제 좌우명이 ‘꿈과 용기를 가지고 도전하는 삶’입니다. 광역시 승격이라는 원대한 비전을 가진 리더가 고향에 필요하고, 최첨단 산업을 유치하고 균형적 성장을 이끌며 중앙에서 ‘큰 예산’을 따올 능력 있는 ‘큰 인물’이 필요하다고 생각했습니다. 큰 꿈과 비전을 갖고 끊임없이 혁신하려는 사람이 리더가 돼야 합니다. 검사, 변호사, 국회의원을 거쳐 고향에 시장으로 돌아왔습니다. 끝없는 도전의 연속이었고, 꿈을 갖고 실천해왔습니다. 늘 주어진 일에 최선을 다했습니다. 앞으로도 그럴 것입니다.”


“바른정당과 하루빨리 합당해야”

지난해 10월부터 시작된 보수정치의 몰락을 어떻게 관전했습니까.  
“어처구니가 없었습니다. 박근혜 전 대통령의 잘못도 어처구니가 없고, 당의 대응도 적절하지 못했고요. 박 전 대통령과 ‘친박’이 잘못한 거죠. 국회의원 16년 하면서 야당을 10년 했습니다. 여당은 6년밖에 못 해봤어요. 10년간 야당 하면서 치열하게 살았습니다. MB를 후보로 내세워 정권교체를 이뤄냈는데, 그 정권을 이어받은 친박이 당을 망쳐놓아 안타깝습니다. 보수정당 복원을 위해서는 보수세력이 똘똘 뭉쳐야 합니다.”

지방선거가 10개월도 채 남지 않았습니다. 보수정당이 선전할까요.
“지난해 총선 때 낯부끄러운 공천 파동이 있었습니다. 친박 실세들이 권력을 남용했죠. 국민에게 실망을 줬기에 180석까지 얻을 호기를 놓치고 오히려 여소야대가 됐습니다. 최순실 사태로 인해 분당(分黨)이 됐고 대통령이 탄핵되면서 야당이 됐고요. 내년 지방선거에서 승리하려면 보수 세력이 똘똘 뭉쳐야 합니다. 바른정당과 우리가 같은 정당에서 분리됐는데, 하루빨리 합당(合黨)해 쇄신하는 모습을 보여야 합니다.”

바른정당과 합당하면 친박은 어떻게 됩니까.
“어느 정도 청산해야겠죠.”

경남지역 지방선거도 바른정당과 합당 안 하면 어렵습니까.
“그럼요.”

창원은요?
“창원도 더불어민주당 지지율이 높습니다.” 



“외교·안보에서 탈 나면 큰일”

홍준표 체제는 어떻게 평가합니까.
“우리 당에 대한 국민 정서가 워낙 나쁜 데다 문재인 대통령의 기세가 좋습니다. 보수정치가 지리멸렬한 상황에서 최선을 다하고 있다고 봅니다. 이 시대 최대 화두가 안보 아닙니까. 북한이 6차 핵실험을 했으며 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사를 계속합니다. 대한민국은 미국, 중국, 일본, 러시아 사이에서 어찌할 바를 모릅니다. 가장 중요한 것은 생존입니다. 북한이 핵무기를 실전 배치하면 걷잡을 수 없는 위험에 빠집니다. 이 같은 엄중한 위기 상황에서 안보를 다질 세력은 보수입니다. 우리 당이 쇄신하고 소통하는 모습을 보인다면 기회가 다시 오리라고 생각합니다.”

홍준표 대표와는 관계가 껄끄럽지 않습니까.
“요새는 좋아요. 이번에 토크 콘서트 왔을 때 함께했습니다. 홍 대표가 창원에 있을 때(경남지사)는 싸울 게 많았습니다. 나는 광역시를 하려는데 도에서는 안 내주려 하니 충돌할 수밖에요.”

문재인 정부 5개월은 어떻게 평가합니까.
“정권 초기니 국민이 잘한다면서 높은 점수를 줍니다. 외교안보 분야가 걱정입니다. 북한이 수소폭탄까지 만든 상황에서 미국과 엇박자이면 안 됩니다. 외교안보에서 탈이 나면 그것은 정말로 큰일입니다.”

국회의원 시절부터 개헌을 주장해왔습니다.
“개헌은 대변혁이 있을 때 가능합니다. 대선후보 때는 개헌을 말하다가도 막상 대통령이 되면 권력을 최대한 활용하려 합니다. 권력에 대한 유혹 때문에 개헌하는 게 어렵죠. 민주화에 평생을 바친 김영삼, 김대중 전 대통령이 아들 문제로 곤욕을 치른 것도 권력이 한곳에 집중됐기에 발생한 일입니다.

개헌으로 권력을 분산해야 합니다. 승자독식의 제왕적 대통령제는 권력이 대통령에게 지나치게 집중됩니다. 국회는 매일이 싸움판이고요. 전부 아니면 전무의 다툼이 없어져야 합니다.

내년 지방선거 때까지 개헌하겠다고 했습니다만 문재인 대통령이 4년 중임제를 지지하는 것으로 압니다. 의원내각제나 분권형으로 헌법을 바꾸지 않는 한 정치는 바뀌지 않습니다. 4년 중임제가 지금의 제왕적 대통령제와 뭐가 다릅니까. 분권형 개헌을 안 할 바엔 5년 단임제가 더 낫다고 생각합니다. 대통령이 모든 것을 좌지우지하는 제왕적 대통령제가 비극의 씨앗입니다. 그래서 10년 넘게 개헌을 주장해온 것입니다. 개헌이 안 될 바에야 개헌 투쟁을 하는 것보다 차라리 제가 직접 대통령에 대한 집념을 갖고 도전했더라면, 그것이 더 옳은 길이 아니었는가 생각합니다.”

창원시장 재선 도전, 경남지사 선거 출마 등을 놓고 고민하는 것으로 압니다.
“대선이 12월에 치러졌다면 ‘분권 개헌’을 관철하고자 대선후보 경선에 참여하려고 했습니다. 조기 대선으로 인해 경선에 나가는 게 시간적으로 무리라고 보고 참여하는 것을 포기했습니다. 대통령의 권력 분산, 중앙정부와 지방정부의 권한 분산, 수도권과 지방의 경제 분산을 이뤄낼 분권 개헌을 이뤄내야 합니다. 문재인 대통령이 지방 분권에 열의를 보이곤 있으나 결과를 지켜봐야 합니다. 새 정부가 들어선 지 5개월째가 되면서 정치권의 지각변동이 얼마간 정리되고 있습니다. 개인 거취 문제를 조만간 결정할 것입니다. 창원의 재도약을 위해 벌여놓은 많은 사업을 마무리하는 게 앞으로 제가 할 일이라는 데 무게를 두고 있습니다.”





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