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산업 탐방

중소기업, 디자인으로 승부내라

중소기업 디자인 지원센터 개관 1년

  • 김지은| 신동아 객원기자 likepoolggot@empas.com |

중소기업, 디자인으로 승부내라

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디자인으로 일어서는 미래산업의 메카

중소기업, 디자인으로 승부내라

현장교육

또한 제품개발과 디자인 보호에 관한 상담과 교육을 통해 막연하게 그려왔던 중소기업들의 아이디어를 실현할 수 있는 방안을 제시했다. 중소기업과 디자이너를 연결하는 가교 노릇도 톡톡히 해냈다. 지금까지 구로 중소기업 디자인 지원센터가 해오던 일이기도 했지만 이번 기회를 통해 중소기업들의 적극적인 참여를 유도할 수 있었다. 센터의 존재를 알고는 있었지만 막연히 남의 일로 생각했던 수많은 중소기업주와 직원들의 호응이 쏟아졌다. 낯선 것에 대한 두려움을 가지기에 우리나라 중소기업은 한창 젊고 유능하다. 이들이 가진 에너지를 발산할 통로를 열어주는 것, 그것이 서울 중소기업 디자인 지원센터의 핵심 역할이다.

중소기업 디자인 지원센터는 중소기업과 소상공인의 디자인 경영을 지원해 매출증대와 경쟁력 강화를 도모하기 위해 서울시에서 설립한 디자인 지원 전문센터다. 동대문에 설립된 DDP(동대문디자인플라자, 신동아 2010년 11월호 소개)를 거점으로 구로와 강남, 마포 등지에 디자인 지원센터를 두어 강력한 네트워크를 형성한다는 취지다. 그중에서도 구로 중소기업 디자인 지원센터는 철저하게 중소기업을 지원하기 위한 목적으로 설립되었다.

구로 중소기업 디자인 지원센터의 주요 업무는 물론 중소기업의 디자인 산업을 지원하는 것이다. 중소기업이 갖고 있는 제품에 대한 아이디어를 가장 미려하고 실용적인 방법으로 제품화해 시장성을 확보하도록 하는 작업이다. 대기업에 비해 전문 인력도, 정보와 네트워크도 부족한 중소기업은 실력이 있어도 그 실력을 펼칠 수 있는 방법을 몰라 주저앉는 경우가 태반인 점을 감안할 때 이들의 역할은 고무적이다.

물론 이들의 지원사업은 디자인에만 국한되지 않는다. 중소기업의 제품화된 아이디어가 시장성을 확보할 수 있도록 마케팅 전문가들이 동원되어 실질적인 유통 경로를 확보할 수 있도록 돕는 역할까지 해준다. 제품 개발 단계부터 디자인, 후가공 작업, 그리고 마케팅에 이르기까지 각 기업마다 제품을 현실화하고 판매해 수익을 창출하기까지 부족한 부분, 필요한 부분을 구체적으로 고민하고 해결점을 찾아주는 것이다. 이를 위해 기업과 디자이너의 1사 1인 결연사업, 공용 장비실 및 시설 운영, 중소기업 CEO 혹은 직원들의 현장방문 교육 등 체계적인 지원 사업을 펼쳐나가고 있다.



중소기업에 제2의 사무실

역할에 비해 센터의 규모는 몹시 작은 편이다. 입구에 들어서면 안내데스크를 지나 다목적 전시홀과 공용회의실, 그리고 전문도서관이 공개된 형태로 자리하고 있다. 공간은 넓지 않지만 필요에 따라 이 공간은 자유자재로 커졌다 줄어든다. 공간 활용도를 높이기 위해 천장에 레일을 설치, 파티션 형태의 벽을 만들어 때로는 전체를 전시홀로, 때로는 전체를 회의 공간으로도 사용할 수 있다. 지난 서울디자인 한마당 2010 때 이 공간은 중소기업들의 성과물들을 전시하는 멋진 전시공간의 역할을 톡톡히 해냈다. 내벽을 따라 설치된 전문 도서관에는 300여 권의 국내외 디자인 전문서적을 비롯해 매월 발행되는 국내외 디자인 잡지가 100여 권 넘게 비치되어 있다. 중소기업 종사자는 물론 일반인도 누구나 쉽게 열람하고 필요에 따라 복사할 수 있다. 디자인 관련 영상 멀티미디어도 다양하게 구비되어 있다. 한 켠에 마련된 소박한 분위기의 디자인 테이블에서는 카페처럼 차를 마시거나 담소를 나눌 수도 있다.

“대기업 디자인실이라면 필요에 따라 이 정도 규모의 도서관을 마련하는 것이 어려운 일이 아닐 테지만 중소기업이라면 책 한 권 사보는 것도 자금력이 있어야합니다. 가까운 곳에 디자인 도서관이 있다면 필요한 자료를 충분히 열람하고 활용할 수 있어 중소기업들도 그만큼 정보력과 경쟁력을 갖출 수 있게 되지요.”

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김지은| 신동아 객원기자 likepoolggot@empas.com |
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