본문 바로가기

신동아 로고

통합검색 전체메뉴열기

Interview

드론으로 볍씨 ‘살포’ 모판, 모내기 필요 없어

‘철분코팅 볍씨’ 개발한 박광호 한국농수산대 교수

  • 이혜민 기자 | behappy@donga.com

드론으로 볍씨 ‘살포’ 모판, 모내기 필요 없어

1/3
  • ● 인건비 줄이고, 병충해 막고
  • ● ‘복토 멀티시더’ 北 보급, 생산성 높여
  • ● “차세대 농업은 ‘저생산비+유기농’ 투트랙”
올 가을이면 드론(무인항공기)으로 뿌린 ‘철분코팅 볍씨’가 알곡을 맺는다. 국내 최초다. 충남 아산시는 지난 5월 한국농수산대학(이하 한농대)과 아산시 배방읍 3ha(1만여 평) 논에 철분코팅 볍씨 120~150kg을 물에 담아 드론으로 뿌렸다. 볍씨는 물 없는 논바닥에 낚싯바늘처럼 콕콕 박혔다. 전문용어로는 ‘담수산파’. 씨앗을 못자리에 키우지 않고 직접 논밭에 심는 직파법(直播法)의 하나로, 생산비가 20% 절감되는 ‘스마트 농법’이다.



새카맣고 딱딱한 볍씨

철분코팅 볍씨의 정체가 궁금해 개발자 박광호(59) 한농대 식량작물학과 교수를 만나러 갔다. 전주역에서 차로 20, 30분을 달려 도착한 한농대는 너른 벌판 위에 덩그러니 솟은 건물 몇 동이 전부인 것처럼 보인다.

하지만 명실상부한 ‘농수산업 사관학교’다. 정부가 ‘전문 농수산업경영인 육성’을 위해 운영하는 3년제 국립전문대로 학비와 기숙사비를 전액 지원하는 데다 졸업 후 6년(재학기간 포함 총 9년) 동안 농업 분야에 근무하면 군복무 면제 혜택을 준다. 2016학년도 입학 경쟁률은 5.2대 1. 졸업생의 농어촌 정착률은 85%다.

교육관 A동 연구실에서 박 교수를 만났다. “개발 과정에 대해 듣고 싶다”고 하자 박 교수가 “실물부터 보자”며 앞장선다. 5분 남짓 걸었을까. 들판 같은 ‘실습교육장’(0.3ha, 1000여 평)에 도착했다. 두 가지 방법으로 심어진 철분코팅 볍씨의 성과가 눈앞에 보인다. “규격화해서 심은 것(일정한 간격으로 볍씨를 직접 심은 무논점파)보다 씨를 막 뿌린 경우(드론이나 미스트기로 씨를 뿌리는 담수산파)가 수확량이 11.6% 많다”고 한다. 알곡의 크기 등 외양은 양쪽 다 비슷하다.



‘실습동’에서 코팅볍씨 실물을 봤다. 새카맣고 딱딱했다. 볍씨, 철가루, 소석고를 코팅기(음식점의 대형 찜통만한 크기)에 넣어 5분여 동안 돌린 뒤 꺼내 3일간 건조하면 소석고에서 나온 열로 철과 볍씨가 붙는다.

“일반 볍씨는 가볍기 때문에 공중에서 드론으로 뿌리면 다 날아갑니다. 새가 잘 먹기도 하고요. 그래서 농가에서는 볍씨를 바로 논에 심지 않고 모판에서 키운 뒤 기계로 옮겨 심죠(이앙법). 하지만 철분코팅 볍씨는 무거워요. 드론으로 뿌려도 논바닥에 자리를 잘 잡습니다. 새가 먹지도 못하고요.

게다가 철은 금속 이온으로 항균·소독 기능이 있어 키다리병, 유묘병, 종자썩음병 같은 병충해도 막습니다. 철은 제철소 부산물을 이용하는데, 300평(991㎡)에 심을 철분코팅 볍씨를 만들려면 철분, 소석고 재료비가 2200원 듭니다. 철분코팅 볍씨 덕분에 드론 농법이 가능해진 겁니다. 혁신적이죠.”

연구실로 돌아와 문답을 이어갔다. 박 교수의 책상에 만화책들이 놓여 있었다.

▼ 쌀과 관련된 만화책들 같습니다만….

“이 책은 박사 55명이 함께 쓴 ‘우리 몸을 지켜주는 식량작물 이야기 50’입니다. 벼를 ‘쌀나무’라고 할 만큼 쌀에 대해 모르는 아이가 많잖아요. 자연과학의 원리를 쉽게 알려주려고 썼습니다. 그리고 이 책은 교육만화를 많이 만든 이범기 화백이 그림을 그리고 제가 글을 더한 ‘재미있는 쌀의 신비’입니다.”



농민 발걸음 소리 88번

▼ ‘쌀 제대로 알리기’에 관심이 많은가 봅니다.

“우리가 밥 세끼를 먹으면서도 쌀을 누가 어디에서 키우는지, 어떻게 유통되는지 몰라요. 쌀이 얼마나 좋은 것인지도 잘 모르죠. 밀가루엔 글루텐과 콜레스테롤이 들어 있어요. 하지만 쌀은 글루텐, 지방, 콜레스테롤, 나트륨, GMO(유전자 변형 농산물) 5가지가 없는 완전식품입니다. 며칠 전 일본에 다녀왔는데 ‘쌀로 만든 파스타’는 잘 안 팔리는데, 표현만 바꿔 ‘글루텐 프리(free) 파스타’라고 하니까 엄청 잘 팔린다는군요.”

▼ 쌀과의 인연은 언제부터 시작됐습니까.  

“대구 팔공산 기슭(경북 군위군 우보면 선곡리)에서 7남매 중 다섯째로 자라나 어릴 때부터 농사일을 거들었습니다. 방과 후, 주말, 방학이면 잡초도 뽑고, 벼도 베고, 탈곡도 하고, 보리 타작하고…. 하도 힘들어서 하루빨리 그곳을 탈출하고 싶었습니다. 쌀은 농민의 발걸음 소리를 88번 들어야 내 입에 들어온다는 말이 있죠. 농민들이 그만큼 힘들다는 겁니다.”

▼ 논농사를 직접 지어보지 않아서….

“어이구, 그걸 말로 다 어떻게 해요. 봄부터 논 갈고. 써레질(모내기 전 갈아놓은 논에 물을 대고 흙덩어리를 부수며 논바닥을 편평하게 고르는 작업)하고, 물에 볍씨 담가 불리고. 못자리(볍씨를 뿌려 모를 기르는 곳) 만들어 한 달 키우고…. 친인척들이 그걸 한 줌씩 가지고 논에 한 줄로 쭉 서서 모내기를 했어요. 그때는 농약이 없어서 잡초도 손으로 다 뽑았죠. 모내기 한 번 하고 나면 몸살이 납니다. 새벽 5시에 일어나 자정이 되도록 일했죠.

쌀농사가 얼마나 힘든지 아는 터라, 쉬운 방법을 찾고 싶어 필리핀 마닐라 국제미작연구소(IRRI)에 갔습니다. 쌀과 관련된 지식을 쌓고 기술을 개발해 보급하기 위해 1960년 설립된 곳입니다. 1970년대 우리나라의 ‘통일벼’를 육성, 개발해 종자 증식을 한 연구소로 유명하죠.”  


“동포를 살리자”  

▼ 생생한 경험을 바탕으로 전공을 선택했군요.

“꼭 그렇지만은 않아요. 아버지가 ‘형편상 대학을 보낼 수 없으니 실업계 고등학교에 가라’며 대구농고로 보내셨습니다. 아들들 전공은 달라야 한다고 형님들은 상고, 공고를 보내셨고요. 농고에 가면 농협에 취직하기 수월하다기에 간 거죠. 근데 고등학교 담임선생님이 대학 진학을 권유해 충북대 농학과에 들어갔고, 교수님이 ‘취직하지 말고 저명한 지도교수가 있는 대학원에 가라’고 조언해 경북대 대학원 농학과에 진학했습니다. ‘농사는 풀과의 싸움’이라는 생각에 잡초 방제 전문가 김길웅 교수님 밑에서 석사를 마치곤 1988년 국제미작연구소 박사과정 장학생으로 갔죠. 그때 큰 충격을 받았습니다.”

▼ 어떤?

“표지판을 보니 이 연구소가 록펠러재단과 포드재단 지원으로 설립됐대요. ‘석유와 자동차로 부를 쌓은 사람들이 70만 평(231만㎡)에 달하는 농업계 실리콘밸리를 만들었는데, 나도 뭔가 한 우물을 파서 기아에 시달리는 아프리카 사람들을 도와야겠다’고 생각했습니다.”

▼ 벼 파종기 ‘복토 멀티시더’를 개발하고, 북한에 이를 보급한 공로로 2011년 대산농촌문화상을 받았으니 아프리카보다 북한을 먼저 도운 거네요.


“2005년 2월 한민족복지재단에서 찾아왔습니다. 10년간 한국의 의료기자재를 북에 보냈는데도 북한 주민들의 건강 문제를 해결하지 못했다면서 식량 문제 해결이 가장 시급하다더군요. 처음에는 거절했어요. 사회에 공헌하고 싶은 마음은 있었지만, 한국이 북한에 퍼주기를 한다는 인식이 퍼졌을 때인 데다 어린 시절 반공교육을 세게 받았던 터라 두려움에 거절했죠. 하지만 ‘동포를 살리자’는 말에 마음이 움직였습니다. 그분들께 자료를 드렸고, 2005년 8월 중국 베이징에서 북한 전문가를 만났습니다.”



8가지 일 동시 수행  

▼ 식량 문제 해결을 위해 남과 북의 전문가가 만났군요.

“그렇죠. 젊은 분이었는데, 본인은 실력이 부족하다면서 북한에 돌아가 보고하겠다고 했습니다. 그다음 달에 베이징에서 또 다른 북한 대표자를 만났고, 12월 8일 개성공단에서 원사(과학 발전에 크게 기여한 학자들에게 주는 북한의 명예 칭호)를 만나 일이 성사됐습니다. 북측은 ‘육로로 인력, 물자가 오갈 수 있도록 조치하겠다’고 했죠.”

▼ 그때도 철분코팅 볍씨가 사용됐습니까.


“복토 멀티시더라는 초정밀 파종기계를 활용했습니다. 복토 멀티시더는 2005년, 철분코팅 볍씨는 2009년 개발했습니다. 연구실 벽에 걸린 저 사진은 분단 이후 북한이 가장 성공적으로 쌀농사를 짓는 장면입니다. 기계가 한 번 지나가면서 8가지 일을 합니다. 땅 고르기, 비료 골(홈) 파기, 비료 넣기, 흙 덮기, 종자 골 V자 파기, 종자 심기, 규산질비료 넣기, 흙 덮기…. 이 기계를 쓰면 못자리를 내고 모내기를 따로 할 필요가 없어 생산비가 25.8% 절감되고, 화학비료 사용량도 30% 이상 줍니다. 이 기술을 활용한 곳의 수확량이 북한 전체의 평균 수확량보다 1.8배 많았어요.



생산비 절감 + 유기농

2006년 2월 통일부 인가를 받고 평양 북서쪽 청천강 유역(평안남도 숙천군 약전리)에 갔습니다. 협동농장, 농업과학원, 농업기계화연구소 등의 농업정책 관계자들에게 기술을 설명했습니다. 대부분 동독 유학자인데, ‘이 기술이 생물학적으로 합당하다’는 결론을 내리더군요. 저는 ‘전체 부지 720만 평(2400여 ha) 중 0.1%인 1200평에서만 해보자’고 했는데 그쪽에선 ‘규모 있게 해봐야 성과를 파악할 수 있다’며 전체의 33%인 240만 평(800여 ha, 33%)에 짓기로 했습니다.”

▼ ‘굶주린 사람들을 돕겠다’는 꿈을 이뤘으니 뿌듯했겠습니다.


“보람되기보다 무서웠습니다. 북한에 있을 때 제 나름의 원칙을 정해놨습니다. 도와주되 생색내지 말자, 상처 주지 말자, 술 마시지 말자. 가무(歌舞)하지 말자….”

▼ 가무를 좋아하시나봐요.


“하하, 안 좋아하죠. 그 원칙을 지키니까 보위부 직원이 숙소(보통리여관)에 찾아와선 ‘진정성 갖고 순수하게 일하는 분을 처음 봤다. 보통강변 산책을 해도 좋다’고 하더군요. 아침,저녁으로 동료들과 산책을 다녔죠. 다만 주민들은 알은 척하지 말라고 해서 인사도 못했습니다. 결과적으로 그 농장이 북한에서 생산량 1위를 달성해 2006년 12월에 쌀 5t을 인천항으로 보내줬어요. 그 쌀로 서울에선 실향민에게 ‘평화의 쌀’을 나눠주고, 전주에서는 ‘평화의 비빔밥’, 부산에서는 ‘평화의 떡’을 만들어 나눠 먹었습니다.

이런 내용이 KBS 다큐멘터리로 나왔고, 이걸 본 영국 BBC가 ‘남북한이 공동으로 농업기술을 제공하고, 비용을 BBC가 보전해 아프리카를 돕자’고 제안했는데 북측의 반대로 무산됐습니다. 북한을 19차례 오가며 6곳(평안남도 숙천, 황해북도 봉산, 개성공단, 금강산 삼일포, 평양, 황해북도 사리원)에 기술을 보급했는데, 2008년 금강산 관광객 피격 사건으로 교류가 중단됐습니다.”



▼ 기계 가격은 얼마입니까. 해외에도 보급됐나요.  


“현재는 2400만 원입니다. 미국 미주리대를 비롯해 29개국에 기술을 설명하고 보급했죠. 2010년 7월 이명박 대통령이 한농대에서 경제대책회의를 주재했고, 볼리비아와 자원외교를 할 때 이 기술이 양국의 양해각서(MOU)에 반영된 것으로 압니다. 이 전 대통령의 베트남, 캄보디아 순방 때도 기술 시연을 했고요. 앞으로 농업은 2가지 트랙으로 가야 합니다. 하나는 생산비 절감, 다른 하나는 유기농입니다. 중국 부유층은 우리 쌀이 중국 쌀보다 9배쯤 비싼데도 사 먹어요. 미국산은 GMO 때문에, 일본산은 원전 사고 이후 꺼리기 때문에 우리 농산물의 경쟁력이 높습니다.”



“1차 산업에 첨단산업 융합해야”

▼ 복토 멀티시드와 철분코팅 볍씨는 생산비 절감과 유기농을 다 가능케 합니까.

“복토 멀티시는 생산비 절감에 방점이 있습니다. 철분코팅 볍씨로는 둘 다 가능하죠. 드론, 분무기 등을 활용해 쉽게 심을 수 있으니 생산비가 절감됩니다. 종자 소독을 위해 농약을 쓰지 않아도 되고요. 철은 천연광물에서 추출한 친환경소재로 화학합성농약이 아닙니다.”

▼ 철분코팅 볍씨 개발에 나선 계기는.


“예나 지금이나 우리 쌀값이 다른 나라 쌀값보다 5, 6배 비쌉니다. 1993년 우루과이라운드 협정 즈음 정부가 ‘농산물 원가를 절감하려면 인건비를 줄여야 한다’며 볍씨를 땅에 바로 심는 직파농법을 시도했지만 볍씨가 가벼운 데다 새가 쪼아 먹어 실패했습니다. 새로운 볍씨를 만들어야 했죠. 농촌진흥청 작물시험장(現 국립식량과학원) 연구원 자격으로 국제미작연구소에 가서 개발하기 시작했습니다.”

▼ 철 외에 다른 코팅 성분 개발을 시도하진 않았나요.  

“규산 코팅도 시도했는데, 철만 못했습니다. 벼가 잘 자라려면 양분이 필요한데, 철이 있으면 엽록소가 잘 형성되고 모가 튼튼해집니다. 일반 볍씨보다 1.5~2배 무겁기 때문에 그냥 뿌려서 심어도 바람에 날아가지 않습니다. 다만 직파는 볍씨를 논에 바로 뿌리기 때문에 한 달간 키워서 모를 내는 이앙법보다 수확 시기가 1주일 늦습니다.”

▼ 농가에서 꺼리진 않습니까.


 “색깔 때문에 시각적으로는 약간 거부감이 있는 게 사실입니다. 농가들은 철이 논에 들어가면 해로울 거라고도 생각하죠. 철분코팅 볍씨가 들어간다 해도 철 성분이 1~7% 수준이라 문제없어요. 논에 철 성분이 7%가량 있어야 식물이 건강하게 자랍니다. 철 성분은 누적되지 않고 소진되고요. 맛도 기존 볍씨로 생산한 것과 같습니다. 뭐, 아직까지 이 농법을 강요한 적은 없지만요.”

▼ 농가에 얼마나 보급됐습니까.   

“2009년부터 본격적으로 보급했습니다. 철분과 소석고 볍씨를 잘 섞은 뒤 물과 함께 뿌려 일정한 간격으로 심는 무논점파 기술도 개발했는데, 덕분에 볍씨가 뿌리를 잘 내리게 됐죠. 현재는 여주 등 17개 이상 지역에서 이 방법으로 벼농사를 짓습니다.”

▼ 돈을 많이 벌었겠네요.

“개인적인 인센티브는 없죠. 북한 일을 할 때도 대가는 받지 않았습니다. 공무원들의 특허는 국유화합니다. 복토 멀티시더 특허권은 농촌진흥청이 갖고, (주)지금강이 기술을 이전해 판매, 보급합니다. 철분코팅 볍씨 특허권은 우리 학교 산학협력단이 가졌고, (주)제철세라믹이 기술을 이전해 판매합니다. 소비자는 이 회사 홈페이지 쇼핑몰에서 구매하면 택배로 받아볼 수 있는데 수익이 저한테 오는 구조는 아닙니다.”    

▼ 왜 한농대에서 일합니까.

“다른 농업대학 졸업생들은 농촌에 정착하는 비율이 높지 않아요. 하지만 한농대에선 전문농업경영인 양성을 목표로 현장 실무인력을 교육하기 때문에 이곳에서 배우면 농업 현장을 이끌어갈 수 있습니다. 국가 발전의 동력은 사람과 교육입니다. 1차 산업에 첨단산업을 융합해 ‘스마트 필드농업’을 펼치면 대한민국이 재도약할 수 있습니다. 농민들의 허리를 조금이나마 펴게 해주고, 소득도 높여주고 싶습니다.”





1/3
이혜민 기자 | behappy@donga.com
목록 닫기

드론으로 볍씨 ‘살포’ 모판, 모내기 필요 없어

댓글 창 닫기

2021/07Opinion Leader Magazine

오피니언 리더 매거진 표지

오피니언 리더를 위한
시사월간지. 분석, 정보,
교양, 재미의 보물창고

목차보기구독신청이번 호 구입하기

지면보기 서비스는 유료 서비스입니다.